This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Withdrawing implied access rights to private property under Scottish law'.



COMMERCIAL IN CONFIDENCE 
 
 
 
 
 
 
BBC 
TELEVISION LICENSING 
 
WITHDRAWAL OF THE IMPLIED 
RIGHT TO ACCESS POLICY 
(WOIRA) 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
  
 

  
Page 1 of 7 

COMMERCIAL IN CONFIDENCE 
[Internal detail removed] 
  
Page 2 of 7 

link to page 4 link to page 4 link to page 4 link to page 5 link to page 5 link to page 6 link to page 6 link to page 7 COMMERCIAL IN CONFIDENCE 
Index 
 
Purpose ............................................................................................................................... 4 
Scope ................................................................................................................................... 4 
Definitions ............................................................................................................................ 4 
General Principles ................................................................................................................ 5 
WOIRA notification ............................................................................................................... 5 
Visiting addresses ................................................................................................................ 6 
WOIRA status ...................................................................................................................... 6 
Detection and Search Warrant Procedures ......................................................................... 7 
 
 
  
Page 3 of 7 

COMMERCIAL IN CONFIDENCE 
1.   Purpose 
 
1.1 
To state the BBC’s policy on the steps taken when people notify the 
BBC or TV Licensing that they have withdrawn the implied right of 
access (WOIRA) to their property by TV Licensing and its agents.  
2.   Scope  
 
2.1 
This policy sets out the procedure for: 
 
•  receiving notice of WOIRA; 
 
•  encouraging customers to provide their name for Data 
Protection purposes; 
 
•  the differences between the treatment of notice of WOIRA for 
licensed and unlicensed properties;  
 
•  the enforcement process for unlicensed addresses where notice 
has been given; and 
 
•  detection and search warrant procedures at WOIRA addresses.  
 
2.2 
This policy applies to residential and non-residential addresses. 
 
2.3 
Treatment of those who claim WOIRA at an address on the basis it 
does not need a licence is further detailed in the No Licence Needed 
Policy. 
 
3. 
Definitions 
 
3.1 
Implied Right of Access”  –  an implied right for  a person who has 
legitimate business with the occupier to walk through an unlocked gate 
to the entrance of a property.  
 
3.2 
WOIRA” – withdrawal of the implied right of access. 
 
3.3 
Notice of WOIRA” – a notification of withdrawal of the implied right of 
access (email, letter, telephone call or verbally  via a face to face 
contact) to the BBC or TV Licensing.  
 
3.4 
WOIRA Address”  -  an address where the Authorised Person  has 
notified TV Licensing of their withdrawal of the implied right of access. 
 
3.5 
Authorised person”  –  a person with the power to withdraw the 
implied right of access i.e. the occupier of an address.  
 
  
Page 4 of 7 

link to page 5 COMMERCIAL IN CONFIDENCE 
3.6 
WOIRA  status”  –  the record made of a notice of WOIRA against an 
address, which results in the suppression of  visits,  subject to clause 
7.3. 
 
4 
General Principles 
 
Right of access 
 
4.1 
It is well established that an implied right of access to a property exists 
for those that have a legitimate reason to be on the property. This 
implied right allows the caller to come to the front door/gate if they have 
legitimate business with the occupier. If they are asked to leave then 
the implied right no longer applies. Enquiry officers have a legitimate 
purpose for their visits, to collect and enforce the TV Licence and 
accordingly have an implied right of access. 
 
Trespass 
 
4.2 
Requests to withdraw  the implied right of access must be respected1 
as TV Licensing Enquiry Officers would be committing trespass if they 
visited the address after the right of access had been withdrawn. The 
implied right can only be withdrawn by someone who has the authority 
to do so i.e. the occupier of the property.  
 
Name not required 
 
4.3 
There is no legal requirement to provide a name when someone 
withdraws the implied right of access. However, TV Licensing will 
always request a name as this  is  the best way of ensuring we are 
corresponding with the occupier.  The occupier has the power to 
withdraw the right and we wish to ensure, as far as is possible, that 
TVL is in contact with the correct person. By recording the occupant’s 
wishes against their name, TVL maintains an adequate and accurate 
database in compliance with the 4th  data protection principle to keep 
data “accurate and up to date” (Data Protection Act).  This is also a 
preferred approach, as for unlicensed properties who give notice of 
WOIRA, there is an increased likelihood of detection. TV Licensing will 
continue contact via correspondence to confirm that it is still the same 
occupier.  If a person responds to a letter addressed to the occupier 
then that is taken as confirmation that the person is the occupier or has 
the authority of the occupier. 
5. 
WOIRA notification 
 
5.1 
TV Licensing may receive a notice of WOIRA via either: 
                                                 
1 Except in Scotland, where the law of trespass is different.  This means WOIRA is not recognised and 
WOIRA claims for Scottish addresses wil  not be processed. 
  
Page 5 of 7 

link to page 6 COMMERCIAL IN CONFIDENCE 
 
o  letter 
o  email 
o  telephone 
o  verbally when an enquiry officer is told by an occupant that he has 
withdrawn the implied right of access. 
 
5.2 
Upon receipt of a WOIRA notification, written acknowledgement, which 
will include  an explanation of what will happen as a result of the 
WOIRA status,  will be sent to the individual by TV Licensing.   The 
acknowledgement letter will provide them with a reference number 
which  they will be advised they should quote when contacting TV 
Licensing in order to transfer their WOIRA to a new address. 
 
5.3 
As noted in 4.3  above, TV Licensing will always request a name to 
record the wishes of the individual against their name for Data 
Protection reasons. The name will be marked against the address for 
this purpose. 
 
5.4 
Regardless of whether a name is provided, once the occupant at an 
address has notified the BBC or TV Licensing of the withdrawal of the 
implied right  to visit, a WOIRA status  will be applied (see 3.6)  within 
the timeframes defined in 7.1.  
 
5.5 
As withdrawing the implied right of access may be a potential method 
of evasion, unlicensed WOIRA addressees will be eligible to be sent 
mailings2. This is part of TV Licensing’s approach to these addresses 
to ensure it upholds its duty to collect and enforce the licence fee. 
Other enforcement methods may be used as necessary. 
 
 
6. 
Visiting addresses 
 
6.1 
Addresses  with a current WOIRA status must not be visited except 
under the authority of a search warrant (see 4.2 Trespass).   
 
6.2 
Addresses will become available for visits again under a limited number 
of circumstances – see 7.3 for details.  
7
WOIRA Status 
 
7.1 
Once a notice of WOIRA for an address has been received, and in the 
case of written communications, once the notice has been reviewed, 
we endeavour to apply a WOIRA status  within  3  working days to 
prevent the address being visited.  
                                                 
2 Please note that addresses with a WOIRA status may receive a standard mailing referring to a visit if either 1) 
circumstances change at an address but the customer who claimed WOIRA hasn’t notified TVL of the change or 2) 
where a customer does not respond to TVL mailings. Despite the suggestion in such mailings that a visit may occur 
the address will not in fact receive a visit. 
  
Page 6 of 7 

COMMERCIAL IN CONFIDENCE 
 
7.2 
Individuals are entitled to withdraw the right to visit for an indefinite 
period.  However, as circumstances can change, e.g. when people 
move house, TV Licensing needs to ensure that a WOIRA status 
recorded against an address  continues  to be accurate. An  enquiry 
letter asking if the situation remains the same may be sent to WOIRA 
status properties periodically.  
 
 
7.3 
The WOIRA status against an address may be removed-  
 
•  If TV Licensing receives no response to communications 
OR 
•  If TV Licensing receives data that indicates the person who 
withdrew the implied right of access is no longer at the address. 
 
7.4 
If individuals with a WOIRA status contact TV Licensing to say they are 
moving  and request the transfer of their WOIRATV Licensing will 
transfer the WOIRA status to their new address.  This will prevent visits 
to the new address.   Providing the  individual  gives  us their  WOIRA 
reference number  (which  the acknowledgement letter will request)  or 
their old address the WOIRA status will also be removed from the old 
address, which will help ensure our records are kept up-to-date. 
8. 
Detection and Search Warrant Procedures 
 
Given that TV Licensing is unable to visit WOIRA status addresses, detection 
and search warrants will be used as necessary and appropriate.  
 
8.1 
A WOIRA status  will remain in place regardless of the results of 
detection  but addresses may still be visited if a search warrant is 
obtained by TV Licensing. 
 
8.2 
Detection will be carried out in accordance with the BBC Policy on the 
Authorisation and Operation of Detection Equipment under the 
Regulation of Investigatory Powers Act 2000.  
 
8.3 
Search warrants will be executed in accordance with the Capita Search 
Warrant Policy. 
 
 
 
  
Page 7 of 7 

Document Outline