This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'UC WCA Reassessments policy'.


DWP Central Freedom of 
Information Team 
Caxton House 
6-12 Tothill Street 
 
London 
 
SW1H 9NA 
 
 
Barry Boyle  
freedom-of-information-
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
xxxxxxx@xxx.xxx.xx  
 
 
DWP Website 
 
Our Ref: FOI2023/91987 
 
15 December 2023 
 
Dear Barry Boyle, 
 
Thank you for your Freedom of Information (FoI) request received on 28 November. You 
wrote: 
 
“In the "Government Response to Work Capability Assessment: Activities and 
Descriptors Consultation" dated the 22nd November 2023, after highlighting the changes 
proposed to come into effect for Universal Credit claimants from 2025, the Secretary of 
State made the following statements: 
 
"9. These changes will mean that almost all people who are currently assessed as having 
LCWRA will never face a WCA reassessment again." 
 
"10. For the overwhelming majority of existing UC claimants, this is a guarantee that they 
will not be reassessed if they try work, and it does not work out." 
 
"82... We have committed to ensuring no one currently assessed as having LCWRA will 
face a WCA reassessment, save in some exceptional circumstances. This will in effect 
abolish the WCA for this group..." 
 
"86... The commitment that no one with an existing LCWRA decision today will be 
reassessed, except in a few limited circumstances, means that they can try work without 
fear of losing their LCWRA financial support." 
 
The use of phrases such as "currently assessed as having LCWRA", "existing UC 
claimants", and "an existing LCWRA decision today" makes the inference that any 
Universal Credit claimant with an LCWRA decision TODAY will not be reassessed before 
2025 at the earliest. 
 
However, in an edition of the DWP's Touchbase newsletter, dated the 22nd September 
2023, the DWP stated: 
 
"Although we continue to prioritise new claims for a Work Capability Assessment, we 
plan to conduct more Department-led reassessments as we recover capacity post-
Covid..." 
 
The understanding has been that all LCW and LCWRA reassessments have been 
suspended since March 2020 (with the exception of a handful of reassessments in 

 

Summer 2023) to allow DWP to focus on New WCAs. Reassessments had been 
rumoured to be resuming in full from January 2024; however, the Government's recent 
statements have cast doubt on this. 
 
Therefore, could you please: 
 
1) Provide copies/details of the current DWP policy or guidelines regarding the 
resumption of WCA reassessments for UC claimants with an existing LCWRA or LCW 
decision, including any internal training or guidelines provided to the CHDA/HAAS 
regarding resuming these reassessments. 
 
2) Clarify whether, under current DWP policy, reassessments of UC claimants with an 
existing LCWRA decision TODAY will resume before 2025 and, if so, when. 
 
3) Clarify whether, under current DWP policy, reassessments of UC claimants with an 
existing LCW decision TODAY will resume before 2025 and, if so, when. 
 
Redact information where applicable in accordance with law” 
 
DWP Response 
 
Q1: Could you please provide copies/details of the current DWP policy or guidelines 
regarding the resumption of WCA reassessments for UC claimants with an existing 
LCWRA or LCW decision, including any internal training or guidelines provided to the 
CHDA/HAAS regarding resuming these reassessments. 
 
We can confirm that the Department holds the information you are seeking.  
 
However, we are engaging an exemption from disclosure under Section 31(1)(a) of the FoI 
Act, which seeks to exempt information for the Prevention and Detection of Crime. 
 
We are concerned that giving out information on internal training or guidelines could be used 
to allow people to know how to potentially make fraudulent claims against the Department. 
The Department needs to protect its systems and operating processes to ensure it has robust 
systems in place that offer support to those that need it whilst maintaining value for money for 
the taxpayers. Any release of information that could enable and facilitate fraudulent activity 
would weaken this position. 
 
As required by the FoI Act the use of this qualified exemption requires the public interest for 
and against disclosure to be assessed. 
 
We recognise that there is a public interest in the Work Capability Assessments (WCA) re-
assessments, and the changes announced as a result of the WCA Consultation and that 
release of the information would allow further transparency with the general public and those 
potentially affected by the announcements. We further acknowledge this would help the 
public have confidence that the Department is considering all eventualities in relation to the 
WCA consultation announcements. However, release of the materials requested could 
increase the risk to the Department of fraudulent activity, as it provides specific examples that 
could be used by claimants to falsely tailor and present how their condition(s) affect them. 
 
On balance DWP is satisfied that in this instance the public interest in maintaining the 
exemption outweighs the public interest in disclosure. Therefore, the information you seek 
from question 1 will not be released. 
 

 

Q: 2 Could you please clarify whether, under current DWP policy, reassessments of 
UC claimants with an existing LCWRA decision TODAY will resume before 2025 and, if 
so, when. 
 
Q: 3 Could you please clarify whether, under current DWP policy, reassessments of 
UC claimants with an existing LCW decision TODAY will resume before 2025 and, if so, 
when. 
 
We can confirm that the Department holds the information you are seeking.  
 
We have already resumed WCA reassessments on a limited basis for existing LCW and 
LCWRA claimants, now that we have recovered some capacity following Covid response 
measures that focused on processing initial claims to ensure eligible claimants were brought 
into payment. 
 
Up until 2025 when the new WCA changes announced at Autumn Statement in November 
2023 are introduced, WCA reassessments will continue as normal for both the LCW and 
LCWRA  groups depending on circumstances, including prognosis period and subject to 
available capacity in the system. 
If you have any queries about this letter, please contact us quoting the reference number 
above. 
 
Yours sincerely, 
 
DWP Central Freedom of Information Team 
Department for Work and Pensions 
 
---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------- 
 
Your right to complain under the Freedom of Information Act 
 
If you are not happy with this response you may request an internal review by e-mailing 
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxx.xxx.xx or by writing to: DWP Central FoI Team, Caxton 
House, 6-12 Tothill Street, London, SW1H 9NA.  
 
Any request for an internal review must be received by us within 40 working days of the date 
of this letter. Please note we are not obliged to provide a review if it is requested after more 
than 40 working days. 
 
If you are not content with the outcome of the internal review, you may apply directly to the 
Information Commissioner’s Office for a decision. Generally, the Commissioner cannot make 
a decision unless you have exhausted our own complaints procedure. The Information 
Commissioner can be contacted at: The Information Commissioner’s Office, Wycliffe House, 
Water Lane, Wilmslow, Cheshire SK9 5AF. 
Website: ICO FOI and EIR complaints or telephone 0303 123 1113