This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Support by the FCO to Open Information Partnership and Bellingcat'.


 
Central FOI Unit 
Foreign and Commonwealth Office 
King Charles Street 
London SW1A 2AH 
 
Website: https://www.gov.uk  
 
 
 
 
 
 
Mr Peter Hitchens  
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
 
 
31 March 2020 
 
 
Dear Mr Hitchens,  
 
FREEDOM OF INFORMATION ACT 2000 REQUEST REF: 2020/02481  
 
Thank you for your emails of 6 and 10 March 2020 asking for information under the Freedom 
of Information Act (FOIA) 2000.  You asked:  
 
The query concerns the Open Information Partnership (OIP) 
https://www.openinformationpartnership.org/ 
 
As you see, its website displays your logo and says it is 'supported and funded' by the FCO. 
I wish to know how much that support amounts to. I also wish to know what the relatonship 
is with the organisation Bellingcat, listed as a 'partner' of the OIP. Does this partnership 
involve any sort of grant of money to Bellingcat , or any agreement between Bellingcat and 
the OIP and/or FCO? In that case, how much money is paid, and has been paid, and what is 
it intended for? 
 
The time frame is from January 1 2010 to March 1 2020. 
 
The Foreign and Commonwealth Office can confirm that there is no direct agreement 
between the FCO and Bellingcat in relation to the Open Information Partnership (OIP) 
financial or otherwise. We can also confirm that the FCO does not hold information on 
financial agreements between Bellingcat and the OIP. These records are held by the 
organisations themselves. The FCO maintains a robust monitoring process for OIP, routinely 
assessing the training delivered by partners and grants activities, to ensure value for money.  
 
The FCO provides support to the OIP through its dedicated Counter Disinformation and 
Media Development Programme as a partnership, not to individual organisations. The FCO 
is proud to provide backing to the OIP, supporting the crucial role that civil society can play 
in tackling disinformation. Every partner is independent and is committed to sharing their 
knowledge, expertise and best practice with others, ultimately strengthening the collective 
response of European civil society to disinformation.  
 
The OIP is a network of European Non-Governmental Organisations, charities, academics, 
think-tanks and journalists which are working to respond to manipulated information in the 
news, social media and across the public space. Bellingcat is a partner within the OIP and 
 


 
through that partnership they provide training to the OIP’s groups on open source research 
and digital research techniques. 
 
Once an FOI request is answered, it is considered to be in the public domain.  To promote 
transparency, we may now publish the response and any material released on gov.uk in the 
FOI releases section.  All personal information in the letter will be removed before 
publishing.  
 
If you would like a review of our decision, or if you wish to make a complaint, please write to 
the Central FOI Unit, Foreign and Commonwealth Office, Room WH2.177, King Charles 
Street, London, SW1A 2AH.  E-mail: xxxxxxx.xxxx@xxx.xxx.xx.  You have 40 working days 
to do so from the date of this letter. 
 
You can apply directly to the Information Commissioner. However, the Information 
Commissioner will not normally make a decision unless you have first exhausted the 
complaints procedure provided by the FCO. The Information Commissioner can be 
contacted at: Information Commissioner's Office, Wycliffe House, Water Lane, Wilmslow, 
Cheshire SK9 5AF. 
 
Yours sincerely, 
 
 
 
Central FOI Unit 
 
We keep and use information in line with the Data Protection Act 2018.  We may release this personal information to other UK 
government departments and public authorities.