This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Safety and accountability'.

Disability 
Last modified Wednesday, 8 April, 2020 - 18:30 
 
The Definition of Disability 
 
18. Only those disabled people who are defined as disabled under the Equality 
Act are entitled to this protection. This Act says: “A person has a disability for 
the purposes of the Equality Act if he or she has a physical or mental 
impairment and the impairment has a substantial and long-term adverse effect 
on his or her ability to carry out normal day-to-day activities.” The Equality and 
Human Rights Commission have provided additional guidance on the definition 
of disability. 
 
19. “Substantial” effect means, according to the Equality Act, an effect which is 
more than minor or trivial. “Long term” is defined as ‘has lasted or is likely to 
last at least 12 months 
20. Cancer, HIV infection and multiple sclerosis are defined as disabilities;  
21. An impairment which consists of a severe disfigurement would be 
considered as having a substantial adverse effect.  
22. Certain conditions are specifically not to be regarded as “impairments” for 
the purposes of the Equality Act. These are: 
•  addiction to, or dependency on, alcohol, nicotine, or any other substance 
(other than in consequence of i) the substance being medically 
prescribed or ii) other medical treatment); 
•  the condition known as seasonal allergic rhinitis (e.g. hay fever), except 
where it aggravates the effect of another condition;  
•  tendency to set fires; 
•  tendency to steal; 
•  tendency to physical or sexual abuse of other persons; 
•  exhibitionism; 
•  Voyeurism. 
 
23. People with these behaviours or conditions are not therefore disabled 
under the Equality Act. But remember, DWP may still have a specific policy 
supporting these people (e.g., for those customers with drug and alcohol 
issues) and they may also come within the DWP description of  Vulnerability. 
 
24. In addition, some people can be deemed to be disabled by specific parts of 
the Equality Act. This does mean the law is complex.  

25. The Equality Act also provides protection for non-disabled people who are 
subjected to direct discrimination or harassment because of their association 
with a disabled person or because they are wrongly perceived to be disabled. 
If you are unable to resolve your issue or find an answer to a particular 
question using these instructions please access the Advice portal to post your 
query 
 
Recognising a customer’s disability 
 
26. For DWP, this is about deciding if a customer is disabled under the 
Equality Act in relation to accessing DWP benefits and services. This is not 
about deciding questions relating to benefit entitlement or to benefit premiums, 
nor for deciding what is appropriate for a customer in their claimant 
commitment etc. In deciding benefit entitlement, medical evidence may be 
required. Accepting that the customer is disabled under the Equality Act for the 
purposes contained in this guidance simply means we will put in place 
reasonable adjustments to enable the customer to access benefits and 
services. Putting a reasonable adjustment in place does not impact on 
entitlement to a disability benefit or premium. 
27. In most instances, it will be clear without extensive discussion whether a 
person has a disability. When there is any doubt, as to whe ther a customer’s 
disability does meet the legal definition, do not challenge the customer. Only a 
court or tribunal will be able to decide whether or not the customer is disabled 
within the meaning of the Equality Act 
28. To help recognise if a customer is disabled please consider the following: 
•  Does the customer have (or appear to have) a physical or mental 
impairment? 
•  Is the condition excluded from the provisions of the Equality Act?  
•  Does the customer have a past disability? 
•  Does the customer have a severe disfigurement? 
•  Does the customer have a progressive condition? 
•  Does the customer have a recurring condition? 
•  Is the condition long-term? This usually means that the impairment has 
lasted or is likely to last at least 12 months, although there are sp ecial 
rules covering recurring or fluctuating conditions.  
•  Does the condition affect normal day-to-day activities? 
 
29. Ask how you can help if a person says they are experiencing difficulties 
because of a health condition or disability. 
30. Be aware of hidden disability and hidden impairments. See: Types of 
disabilities and impact. 
 

31. Further information on who is defined as disabled under the Equality Act 
can be found on the Equality and Human Rights Commission website. 
 
32. Medical evidence should not generally be needed to confirm whether to 
treat a disabled customer as disabled for the purposes of accessing benefits 
and services. The customer’s statements on this matter as per the factors to 
consider the above should be accepted. Insisting on medical e vidence could in 
itself lead to a claim of discrimination by a disabled customer.