This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Paper vs. Paperless TV Licences'.

 
British Broadcasting Corporation Room BC2 A4 Broadcast Centre White City Wood Lane London W12 7TP  

Telephone 020 8008 2882 Email xxx@xxx.xx.xx 
 
 
  
 
Information Rights 
bbc.co.uk/foi 
bbc.co.uk/privacy 
 
Peter Jones 
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx  
 
16 December 2019 
 
Dear Mr Jones 
 
Request for Information – RFI20191837 
 
Thank you for your request to the BBC of 16th November 2019 under the Freedom of 
Information Act 2000 (‘the Act’) seeking the following information  
 
“Please provide the following information held by the BBC since 1st January 2016: 
 
1.       The number paperless (e.g. electronic) TV licences issued. Please provide this as an annual 
breakdown. 
 
2. The number of TV Licensing letters sent to holders of paperless TV licences. Please provide this 
as an annual breakdown. 
 
3. A copy of the letter sent to new paperless TV licence holders to inform them that a paperless 
TV licence has been set up. 
 
4. The number of paper (e.g. physical) TV licences issued. Please provide this as an annual 
breakdown. 
 
5. The number of TV Licensing letters sent to holders of paper TV licences. Please provide this as 
an annual breakdown. 
 
As it may assist your processing of my request, I volunteer that I am seeking to establish if TV 
Licensing does actually "use less paper and have more money for programmes" like it claimed it 
did when the paperless TV licence was first launched. ”
 
 
Please note that “TV Licensing” is a trade mark used by companies contracted by the BBC to 
administer the collection of television licence fees and enforcement of the television licensing 
system. The majority of the administration of TV Licensing is contracted to Capita Business 

Services Ltd (‘Capita’). Over-the-counter services are provided by PayPoint plc (‘PayPoint’) in the 
UK, and by the Post Office in the Isle of Man and Channel Islands. Target Group (‘Target’) is the 
supplier for the Simple Payment Plan trial. Marketing and printing services are contracted to 
Proximity London Ltd. Media services are contracted to Havas Media Limited. The BBC is a public 
authority in respect of its television licensing functions and retains overall responsibility. 
 
As you are aware, the Act gives a general right of access to all types of recorded information held 
by public authorities. We are not required to create new information to respond to a request, or 
give a judgement or opinion that is not already recorded. 
 
I shal  address the parts of your request below. 
 
Parts 1 and 4 
TV Licensing reports on the number of TV licences ‘in force’ (LIF) and the exact number of 
licences in force varies on a daily basis as people will be buying new licences and some will 
terminate payment schemes before full payment has been made. Please see below LIF figures for 
paper and paperless TV Licences in respect of the financial years within the scope of your request: 
 
Financial year 
Paperless LIF 
Paper LIF 
2015/16 
6,584,685 
18,973,504 
As at 31 March 2016 
2016/17 
7,578,130 
18,247,988 
As at 31 March 2017 
2017/18 
8,688,800 
17,147,695 
As at 31 March 2018 
2018/19 
9,884,199 
15,868,361 
As at 31 March 2019 
 
 
Parts 2 and 5 
The method of contact with customers is independent of their licence status: customers may have 
a paperless licence but choose to receive communications by post and vice versa. Consequently, 
we do not hold recorded information that enables us to answer these parts of your request. 
Responding to these would necessitate a bespoke and highly complex exercise which would 
constitute creating a new dataset as opposed to extracting information from existing data. This 
would amount to creating new information not already held and therefore fal s outside the scope 
of the Act. 
 
 
Part 3 
I can confirm under section 1(1) of the Act that no recorded information is held. There is no 
dedicated letter sent specifically to paperless TV licence holders to confirm they have set up a new 
TV Licence or switched to paperless format.    
 
 
 
  2 

Appeal Rights 
If you are not satisfied that we have complied with the Act in responding to your request, you 
have the right to an internal review by a BBC senior manager or legal adviser. Please contact us at 
the address above, explaining what you would like us to review and including your reference 
number. A request for an internal review must be made within 40 working days of receiving the 
BBC’s response to your original request. 
 
If you are not satisfied with the internal review, you can appeal to the Information Commissioner. 
The contact details are: Information Commissioner's Office, Wycliffe House, Water Lane, 
Wilmslow, Cheshire, SK9 5AF, Tel: 0303 123 1113 or see https://ico.org.uk/.   
 
 
Yours sincerely 
 
Rupinder Panesar 
Freedom of Information Advisor, TV Licensing Management Team 
 
  3