This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'NISAR board'.



Department of Justice 
Records & Information Team 
Information Services Division 
Block 5 
Knockview Buildings 
Ballymiscaw 
Stormont 
Belfast 
BT4 3SL 
 
Telephone 028 90378617 
 
 
Email: xxx@xxxxxxxxxx.xxx.u  k 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
25th January 2024 
 
REFERENCE:  FOI\24\3 
 
 
Dear Sir, 
 
Thank  you  for  your  request  for  information  dated  29th  December  2023  and  detailed 
below. 
 
1.  Who sits on the Northern Ireland Search and Rescue (NISAR) Board and from 
what organisations they represent. 
 
2.  The process of new Search and Rescue organisations joining NISAR. 
 
The Freedom of Information Act 2000 gives you two rights of access when you write to 
us  asking  for  information.    You  have  the  right  to  know  whether  we  hold  recorded 
information  falling  in  scope  of  your  request,  and  you  have  the  right  to  receive  this 
recorded information subject to cost limit or exemption. 
 
The information you have requested is provided below: 
 
Overview 
 
Department  of  Justice  is  the  strategic  lead  on  search  and  rescue  matters  in  Northern 
Ireland  and  has  responsibility  for  the  development  and  implementation  of  search  and 
rescue  policy.  The  Northern  Ireland  Search  and  Rescue  (NISAR)  Practitioners  Group 
has  been  in  operation  since  2014  following  a  strategic  review  of  the  organisation, 
administration  and  funding  of  search  and  rescue  provision  in  Northern  Ireland.  This  is 
progressed  through  the  NISAR  Practitioners  and  Policy  Groups.  The  Practitioners 
 


Group  has  responsibility  for  advising  the  Policy  Group  on  operational  Search  and 
Rescue  issues.  The  NISAR  Policy  Group  chaired  by  DoJ  focuses  on  strategic  level 
issues. 
 
1. 
Who  sits  on  the  Northern  Ireland  Search  and  Rescue  (NISAR)  Board  and  from 
what organisations they represent. 
 
NISAR Practitioners Group 
Independent  Chair  -  Mr  Simon  Hutchinson  is  the  Independent  Chair  of  the  NI  Search 
and Rescue (NISAR) Practitioners Group.  
  
A Representative from the following organisations: 
a)  Police Service of Northern Ireland (given their role as Tasking Authority - 2 
representatives attend). 
b)  Northern Ireland Fire and Rescue Service; 
c)  Maritime and Coastguard Agency; 
d)  Northern Ireland Ambulance Service; 
e)  Belfast Harbour Police; 
f)  Sport Northern Ireland; 
g)  Royal National Lifeboat Institute; 
h)  Sky Watch NI; 
i)  British Red Cross Society; 
j)  Community Rescue Service; 
k)  Foyle Search and Rescue; 
l)  Irish Cave Rescue Organisation; 
m) Lough Neagh Rescue; 
n)  Mourne Mountain Rescue; 
o)  North West Mountain Rescue; 
p)  Search and Rescue Dogs (Ireland North) 
q)  Lagan Search and Rescue; and a 
r)  Medical Representative. There shall be a medical representative on the group 
whose appointment shall be made by Department of Health. An NHS doctor who 
takes the lead with NI Air Ambulance currently undertakes this role. 
 
 


NISAR Policy Group 
Membership of the Policy Group is confined to those with strategic and policy 
responsibilities within those organisations which contribute significantly to NI SAR. The 
Group shall consist of members from the following organisations: 
a) 
Chair - Department of Justice - Chair and Secretariat – chaired by the Deputy 
Director of Protection and Organised Crime Division who are DoJ lead on NISAR.  
b)  Independent Chair of the NI SAR Practitioners Group 
c)  Police Service of Northern Ireland 
d)  Maritime and Coastguard Agency 
e)  Northern Ireland Fire and Rescue Service 
f)  Northern Ireland Ambulance Service 
g) The Executive Office 
h)  Department of Communities  
i)  Department of the Environment (DEARA) 
j)  Department of Education 
k) Department of Health 
l)  Department for Transport 
m) Ministry of Defence 
n)  United Kingdom Aeronautical Rescue Command Centre 
o)  Royal National Lifeboat Institution 
p)  Department of Tourism, Transport and Sport (ROI) 
q)  Mountain Rescue Ireland 
r)  Irish Cave Rescue Organisation 
s)  Association of Lowland Search and Rescue 
t)   Sport NI 
 
2. 
The process of new Search and Rescue organisations joining NISAR. 
 
Organisations wishing to join the NISAR Practitioners Group should contact the DoJ at 
xxxxxxxxxxxxxx.xxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxx.xxx.xx and request an application form – 
application form attached.
 


 
Application to join NISAR Practitioners Group1  
Name of Organisation:  
 
 
Named point of contact
 
 
Contact number:  
 
Email address:  
 
Name of national parent or umbrella governing body (if applicable) and 
tasking authority.  
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Are you accredited by this body? 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Please provide details of the services provided by your organisation, which 
are relevant to search and rescue. 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
                                                 
1 The criteria are attached, 
 


 
Please give an indication of the resources available to your organisation, 
both human and physical. 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
What geographical area does your organisation cover? If the service is land / 
water / mountain based only, please indicate that. 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
What added value, in terms of specific skills and / or experience do you 
believe your organisation can contribute to the NISAR Practitioners’ group? 
(The current list of members is attached). 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Do you have, or are you working towards, UK charitable status? If not, would 
you be prepared to secure this? 
 
 
 
 
 
 
 
 
 


 
Are you prepared to be accredited by the DOJ as necessary? Yes / No 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Any additional relevant information. (Please state here any potential conflicts 
of interest or other issues which may have a bearing on your organisations 
standing eg. Ongoing legal disputes or financial issues etc. 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

 
 

 
Please return this form to: DOJ Operations Branch 
 
Post: Room B4.16  

Castle Buildings 
Stormont Estate 
Belfast 
BT4 3SG 
 

Email: xxxxxxxxxxxxxx.xxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxx.xxx.xx 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

 


 
Membership Criteria for the Northern Ireland Search and Rescue Practitioners 
Group 
 
1. 
General Membership 
1.1 
Full membership of the Practitioners Group should comprise organisations which 
fall into one of the following criteria: 
  Search, rescue and recovery Organisations 
  Relevant statutory agencies 
 
1.2  
Organisations must belong to a national parent or umbrella governing body (and 
be accredited as meeting the standards set by that parent or umbrella governing 
body) and / or be able to be deployed by a tasking authority.  
1.3 
Voluntary Organisations will be considered to be capable of being deployed by a 
tasking authority when their tasking capacity and capability has been verified and 
is included in the assets register held by the Practitioners Group. 
1.4 
Membership will be approved by the Policy Group. 
2. 
Process for Applications 
2.1 
Applications to join the Northern Ireland Search and Rescue Practitioners Group 
should be made in writing to the Department of Justice. 
2.2 
Once an application has been received a needs analysis will be carried out by 
the Practitioners Group to ascertain if there is a requirement for the organisation. 
2.3 
If a need for the capability is identified the application will then go to the relevant 
tasking authority for verification that they have the capacity and capability that 
they intend to declare to the Practitioners Group for inclusion in the assets 
register. 
2.4 
The Policy Group will then be asked to formally agree that the organisation 
should be admitted to the NI SAR Practitioners Group and the membership list 
on the Terms of Reference be amended accordingly. 
2.5 
Applications will be considered on a case by case basis. 
2.6 
Where an applicant has been refused admission they will receive written 
notification, within 14 calendar days of the decision, setting out the grounds on 
which their membership was declined.  If they wish to appeal, they have 28 
calendar days to make a written appeal to the Policy Group.  The 28 days will be 
counted from the date the refusal notification was dated. 
 


2.7 
Where an appeal is dismissed by the Policy Group the applicant will receive 
written notification within 14 calendar days of the decision.  If they wish to make 
further representation they may do so in writing to the Minister of Justice within 
28 days calendar days. The 28 days will be counted from the date the appeal 
refusal notification was dated. 
2.8 
Where an appeal is dismissed by the Minister for Justice the applicant will be 
advised of the grounds on which their membership has been declined in writing 
within 14 days of the decision. 
2.9 
No subsequent application for membership of the Practitioner Group may be 
made within one calendar year (365 days) from the date of notification that 
membership has been declined or a final appeal has been unsuccessful, unless 
there has been a significant change in the applicant’s circumstances. 
3. 
Capability / Suitability for inclusion on the assets register 
3.1 
All members of the Practitioners Group should be accredited by: their parent or 
governing body, or to a standard deemed suitable by a tasking authority2.  
3.2 
The frequency of accreditation should be in line with the parent or governing 
body’s or tasking authorities internal requirements. 
3.3 
The Department of Justice should retain evidence of the authorising body’s 
accreditation and timeframes for review. 
3.4 
The Department of Justice may also from time to time request additional 
inspections of all organisations. 
4. 
Accountability 
4.1 
Voluntary organisations should have, or be working towards, UK charitable status 
or equivalent as deemed appropriate by the Policy Group. 
4.2 
The Policy Group may from time to time carry out audit exercises to ensure that 
the required standards are met.   
5. 
Associate Members 
5.1 
Organisations that provide a function deemed necessary by the Practitioners 
Group but not encompassed by the criteria at section 1.1 may be considered for 
associate membership.  
5.2 
Organisations applying for associate membership should be subject to the same 
needs analysis and charitable status requirements as full members but not the 
call out element by a tasking authority. 
                                                 
2 The relevant agency with statutory responsibility for search and rescue co-ordination and provision. 
 


5.3 
Associate members are not eligible to apply for funding revenue. 
5.4 
Other organisations may be invited, by the Practitioners Group Chair, to attend 
meetings or sub-groups if there is a specific need for their area of expertise. 
6. 
Review of Membership 
6.1 
A review of eligible organisations will be carried out in line with the parent or 
governing body or tasking authority’s internal requirements. 
6.2 
An automatic review of membership should be undertaken if a voluntary 
organisation can no longer provide the capacity or capability declared on the 
asset register. 
7. 
Exit Strategy 
7.1 
The Policy Group may suspend or revoke membership of voluntary organisations 
who: 
  undertake a commercial role in relation to search and rescue within 
Northern Ireland; or 
  do not declare a conflict of interest; or 
  no longer have the capacity or capability declared on the asset register; or 
  fail to meet the accreditation criteria of the parent or governing body or 
that expected by the tasking authority; or 
  are deemed to have brought the Practitioners group into disrepute. 
 
7.2 
Where an organisation has had membership suspended or revoked they will 
receive written notification, within 14 calendar days of the decision, setting out 
the grounds on which their membership was suspended or revoked.  If they wish 
to appeal, they have 28 calendar days to make a written appeal to Minister of 
Justice.  The 28 days will be counted from the date the refusal notification was 
dated. 
7.3 
The organisation will be advised of the outcome of their appeal in writing within 
14 days of the decision. 
7.4 
No subsequent application for membership of the Practitioner Group may be 
made within one calendar year (365 days) from the date of notification that 
membership has been suspended or revoked, unless there has been a 
significant change in the applicant’s circumstances. 
 


If  you  are  unhappy  with  the  result of  your  request  for  information  you  may  request  an 
internal  review  within  two  calendar  months  of  the  date  of  this  letter.  If  you  request  an 
internal review please do so in writing stating the reasons to the address above. 
 
If  following  an  internal  review  you  were  to  remain  dissatisfied  you  may  make  a 
complaint  to  the  Information  Commissioner  and  ask  the  Commissioner  to  investigate 
whether  the  DOJ  has  complied  with  the  terms  of  the  FOIA.    You  can  write  to  the 
Information Commissioner at: 
 
Information Commissioner 
Wycliffe House 
Water Lane 
Wilmslow 
Cheshire  
SK9 5AF 
 
The Commissioner will not investigate a complaint unless an internal review procedure 
has been carried out. 
 
Further details on the role of the Information Commissioner and the handling of appeals 
can be found at: www.informationcommissioner.gov.uk 
 
Yours sincerely 
 
 
 
Records & Information Manager