This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'New Heritage and Ecology Trail Barriers - Equality Impact Assessment and EA2010 Obligations'.



 
Professor Steven Broomhead 
Chief Executive 
 
 
David Boyer 
 
Assistant Director  
 
Transport and Environment 
 
 
 
New Town House 
 
Buttermarket Street 
 
Warrington 
 
WA1 2NH 
 
 
 
 
 
28 June 2020 
Our Ref: FOI/E&T/371 
 
 
 
Dear Sir 
 
Freedom of Information Act Request: 
New Heritage and Ecology Trail Barriers - 
Equality Impact Assessment and EA2010 Obligations
 
 
I  have  received  your  enquiry  of  3rd  June  2020  requesting  information  about  the  recent 
installation of a short section of timber fencing on the New Cut Heritage and Ecology Trail in 
Warrington. 
 
To firstly provide some background to the location in question, the council recently completed 
an upgrade of the existing path from New Cut Lane in a westbound direction for a distance of 
approximately 300m. The upgrade has provided a 3.0m wide tarmac path to replace the poor 
quality and narrow compacted aggregate surface which was present previously.  
 
The works formed the latest phase of improvements on the New Cut Heritage and Ecology 
Trail and the intention, subject to funding, is to provide a high quality surface for its entire 
route.  
 
 
 
Warrington.gov.uk  
 



 
During consultation with the local ‘Friends of the Park’ group they raised the issue of some 
users bypassing the chicane resulting in a potential conflict with vehicles using the track which 
leads  to  the  fishing  areas.  Also  the  gap  next  to  the  chicane  offered  an  opportunity  for 
unauthorised vehicle access onto the New Cut Trail.  It was agreed with the group that a timber 
fence would be erected as part of the scheme. The photograph below shows the situation at 
the time of the consultation with the group.  
 
 
 
Unfortunately,  and  we  accept  that  this  should  not  have  been  overlooked  at  the  time,  the 
chicane was not adequately adjusted to improve access for people in wheelchairs. In addition, 
it also proved to be difficult for people in recumbent bikes or on tandems.   
 
Upon  receipt of social media  messages  highlighting how  the  newly  installed  fence  blocked 
those whom were previously forced to bypass the narrow chicane, we immediately looked to 
make improvements.  
 
The chicane that is subject of your enquiry has been amended with a significantly increased 
offset and reduced overlap between the barriers.  We’re very sorry that it has caused so much 
angst and concern and we hope that the adjustments will have improved the situation.  
 
 
Warrington.gov.uk  
 

 
We also took the opportunity to make a similar adjustment to the existing chicane at the New 
Cut  Lane  access  to  the  trail.  Further  works  are  planned  for  similar  chicanes  on  the  trail  at 
Larkfield Avenue and Bridge Lane.  
 
Where it is considered that chicane barriers are necessary on our greenway network, we are 
keen to ensure that the spacing and layout are suitable to enable access to all including the 
wide range of inclusive cycles.  
 
Last year we worked with Warrington based charity Cycling Projects on an initiative to remove 
a number of barriers to enable their participants to extend their ‘Wheels for All’ session route. 
Although current restrictions have prevented this thus far, we have invited Cycling Projects to 
be involved in further initiatives to audit routes, test layouts using a wide range of vehicles 
and improve accessibility for all, including on the New Cut Ecology and Heritage Trail.  
 
As requested, please see our response for each of your questions below. 
 
1) When was this barrier installed? 
Response - The timber fence was installed as part of the wider path improvement works 
which were constructed between March 2020 and May 2020. The date of installation for the 
original chicane barrier is unknown. 
 
2) Was an Equality Impact Assessment carried out at this location, as required by the 
Equality Act 2010 S.149, prior to the installation of this barrier;  
Response - An EIA was not carried out in relation to the installation of the timber fence. 
 
3) Could you please provide a copy of that Equality Impact Assessment;  
Response - See above. 
 
4) Why was a full, permanent metal and wood fence used here, instead of either a folding or 
retracting bollard?  
Response - The timber fence was installed in order to prevent bypass of the existing chicane. 
The aim of the fence was to protect users from a potential conflict with vehicles using the 
track and also to prevent unauthorised vehicles gaining access to the New Cut Trail.  
 
5) Who installed this barrier?  
Response - The timber fence was installed as part of the wider improvement works by a 
contractor commissioned by Warrington Borough Council. 
 
6) Who approved this barrier? 
Response - The scheme was approved and delivered by Warrington Borough Council 
 
7) Who does this cycle route fall under the remit of? 
Response – The area that was subject to the recent path improvement works is a 
combination of land owned by Warrington Borough Council and a 3rd party private company.  
 
8a) Were they consulted prior to installation?  
Response - The landowner was consulted. 
 
8b) If so, what was their response?  
Response - Approval to undertake the works was provided. 
Warrington.gov.uk  
 

 
8b.i) If they did not approve, why was this ignored/overruled/disregarded, and by whom? 
Response - Approval to undertake the works was provided. 
 
8b.ii) If they did approve, please provide evidence to support this. 
An indemnity form was signed with the third party private company. This means that the 
council assumes responsibility for all matters relating to this scheme.  
 
9) What provision has been made for the passage of cyclists along this signposted cycle 
route, with regards to this barrier?  
Response – The chicane has been amended.  
 
10) What allowances and accommodations have been made for disabled cyclists? 
Response – The chicane has been amended.  
 
11) Leading on from 10), what provision has been made for cargobikes, tricyclists, and 
adaptive cycles in general? 
Response – The chicane has been amended.  
 
12) How would a cargobike pass through here? (Assume length of 2.15, width 89cm) 
Response – The chicane has been amended.  
 
13) How would a recumbent handcycle pass through here? (Assume 2.2m length, 5.5m 
turning radius - not an extreme example, fairly typical). 
Response – The chicane has been amended.  
 
14) How would an upright handcycle pass through here? (Assume 1.8m length, 5.5m turning 
radius - again, not extreme, fairly typical) 
Response – The chicane has been amended.  
 
15) How would a wheelchair with a clip-on handcycle pass through here? (assume length of 
1.6m, width of 72cm at the bottom, 74cm at the cranks - Again, not extreme, fairly typical) 
Response – The chicane has been amended.  
 
16) Please explain how the installation of this barrier, and the subsequent de facto banning 
of disabled cyclists from this route, aligns with this programme. 
Response – The chicane has been amended.  
 
17) Please clarify how the installation of these barriers aligns with S.20(3); 
Response – The chicane has been amended.  
 
18) Please clarify how the installation of these barriers aligns with S.20(4); 
Response – The chicane has been amended.  
 
19) Please clarify how the installation of these barriers aligns with S.20(7); 
Response – The chicane has been amended.  
 
20) Please clarify how the installation of these barriers aligns with S.20(9); 
Response – The chicane has been amended.  
 
 
Warrington.gov.uk  
 

 
21) Please clarify how the installation of these barriers aligns with S.20(10); 
Response – The chicane has been amended.  
 
22) Please explain what immediate steps will be taken to restore inclusive and disabled 
accessibility for the above route. 
Response – The chicane has been amended.  
 
23) Please provide the correct contact point for any further actions, including for any 
potential Letter(s) Before Action(s) to be addressed to. 
 
Warrington Borough Council 
New Town House 
Buttermarket Street  
Warrington 
WA1 2NH 
 
 
If you are not satisfied with the Council’s response to your request for information, you may 
ask the Council for an internal review of this decision. To do this, you should provide details 
of  your  complaint  by  emailing  xxx.xxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxx.xxx.xx,  or  write  to  FOI 
Reviews, Warrington  Borough  Council,  Quattro  4th  Floor, Buttermarket  Street, Warrington, 
WA1 2NH. You should do this as soon as possible, or, in any case, within 40 working days of 
the date of our response to your request. 
 
In addition, if you get an internal review requests please can you forward them to 
xxx.xxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxx.xxx.xx and we will coordinate them with the reviewing 
officers. You will still need to provide all correspondence related to the original FOI and may 
be asked for further input and/or information by the FOI reviewing officer or us.  
 
Yours sincerely 
 
Pp. 
 
David Boyer 
Assistant Director 
Transport and Environment  
 
 
Warrington.gov.uk