This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Mental Health'.


 
STUDENT HEALTH & WELLBEING: 
FACTS AND FIGURES 
INTRODUCTION 
In common with other Scottish Universities, Heriot-Watt University has experienced a 
significant increase in the number of requests for information for data relating to student 
mental ill-health, access to counselling services and health & wellbeing funding. We 
recognise that there is a high level of stakeholder interest but at the same time, we wish 
to maintain the same level service and support provided by our Counsellors and 
Wellbeing staff (who hold this data) to the students. 
In order to continue providing a service to our students and meeting our transparency 
requirements, we have drafted this Factsheet, providing information in the format we 
record but taking into account what has been requested predominately by journalists, 
and some Mental Health Charities and other stakeholders.  
We do not currently compile statistical information relating to the take-up of our 
counselling services by Undergraduate/Postgraduate study or gender (see section 
below) as we have had no business reason to do so.  More detailed information may be 
contained in the individual patient files but resources would need to be diverted from 
providing the vital counselling function in order to create a new dataset and this could 
be very time consuming. 
HOW  MANY STUDENTS ATTEND COUNSELLING AT OUR SCOTTISH 
CAMPUSES? 
We present these figures as they are recorded and span the last 6 academic years. 
Academic 
Presenting with 
No. of students 
Students attending 
year 
Anxiety or 
at our Scottish  counselling as a % of 
Depression 
campuses 
students/ Scottish 
campuses 
2012-2013 
284 
8,058 
4% 
2013-2014 
316 
8,600 
4% 
2014-2015 
430 
8,890 
5% 
2015-2016 
526 
8,887 
6% 
2016-2017 
457  
9,443 
4% 
2017-2018 
462 
10,935 
4% 

 
 
 
Academic 
Presenting 
No. of students 
 
 
Students attending 
year 
with other 
at our Scottish 
counselling as a % 
issues* 
campuses 
of students/ Scottish 
campuses 
2012-2013 
128 
8,058 
 
 
2% 
2013-2014 
126 
8,600 
 
 
1% 
2014-2015 
85 
8,890 
 
 
1% 
2015-2016 
132 
8,887 
 
 
1% 
2016-2017 
306** 
9,443 
 
 
3% 
2017-2018 
394 
10,935 
 
 
4% 
*This includes students seeking counselling for a range of other issues e.g. academic, financial. 
** Our University introduced a new recording system in the 2016-17 Academic year. The ‘other’ category 
now also includes academic issues, relationships, self and identity, etc.  
The number of students at our Scottish campuses has increased by 36% over the same 
period. 
Our Wellbeing recording system was further enhanced in the 2017-18 academic year 
and we can now report on the gender numbers at a high level.  Of the 856 making 
individual referrals to the Counselling Service, 46% were Male, and 54% Female.  We 
do not break this information down by ‘presenting problems’ categories. 
Local counselling arrangements are also in place to support our students at the Dubai 
and Malaysia campuses. For additional information, please email us at xxx@xx.xx.xx  
HEALTH AND W ELLBEING: FUNDING AND STAFFING LEVELS 
Our Counselling Service forms part of the larger Professional Services group: Academic 
Registry and at present the costs are not broken down to the functional level. The 
information is exempt from release under Section 17: information not held.  
To reflect the increased demand, the staffing level has increased from 1.7 full-time 
equivalents (FTE) in 2012/13 to 4.1 FTEs in 2017/18. 
WAITING TIMES AND ASSESSMENTS 
We do not record waiting times but we aim to see the majority of our clients for formal 
counselling sessions within 10 working days.  During periods of very high demand and 
where we anticipate that a patient may not be seen within the target date, we have a 
system whereby we prioritise the most vulnerable patients. 
We also offer daily drop sessions for students to discuss issues with Wellbeing staff.  In 
the 2017/18 academic year, a total of 274 students attended this service. 


The University continues to provide counselling services for the students throughout 
their stay at the University including term breaks. This means that there will be people 
The Wellbeing services will cease being provided once the student graduates or leaves 
the University. 
ADDITIONAL  W E SUPPORT OUR STUDENTS 
•  Increased the number of group work sessions, to include developing skills in 
mindfulness and in dealing with social anxiety, with exam stress and in overcoming 
nerves when making presentations 
•  We launched our new Student Wellbeing Centre in the 2017/18 academic year 
which brought together counselling and support services, disability support services, 
specialist support services for mental health and support for students who may be 
struggling academically 
•  Any of our students going through a tough time can now access free online support 
with Big White Wall: a service that provides 24/7 online peer and professional 
support 
•  We also have a Student Mental health policy as well as a staff leaflet on Student 
mental ill health.  
ADDITIONAL READING 
As additional contextual information, we thought you might find the following report from 
Universities UK useful: 
http://www.universitiesuk.ac.uk/policy-and-analysis/reports/Pages/student-mental-
wellbeing-in-higher-education.aspx 

You may also find the Royal College of Psychiatrists' Report on the Mental Health of 
Students in Higher Education in 2011 
useful as additional background information. 


Document Outline