This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Lough Neagh Rescue Final Report'.


 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Publishing our decisions  
The Commission’s policy on how we determine 
which decisions to publish 
 
CCNI P001/June2014 

v1.0 
 

 
 
The Charity Commission for Northern Ireland 
The Charity Commission for Northern Ireland is the regulator of charities 
in Northern Ireland, a non-departmental public body sponsored by the 
Department for Social Development. 
 
Our vision 
To deliver in partnership with other key stakeholders in the charitable 
sector “a dynamic and well governed charities sector in which the public 
has confidence, underpinned by the Commission’s effective delivery of its 
regulatory and advisory role.” 
Further information about our aims and activities is available on our 
website www.charitycommissionni.org.uk 
 
Equality  
The Charity Commission for Northern Ireland is committed to equality and 
diversity in all that we do. 
 
Accessibility 
If you have any accessibility requirements please contact us. 
 
Online or in print 
If you are viewing this document online, you will be able to navigate your 
way around by clicking on links either within the contents page or text.  
We have produced a glossary that provides further information, definitions 
and descriptions of some key terms. The words in bold green type 
indicate words that are found in the glossary towards the end of this 
document. If you are reading the document online you can click on the 
word and it will link you to the definition in the glossary. 
 
 
CCNI P001/June2014 

v1.0 
 

link to page 15 link to page 17  
 
Contents 
Section 1: 
Overview  

Section 2: 
About this policy 

Section 3: 
The Commission’s policy on publishing decisions 

3.1  Programme specific approach 
 
3.2  Factors considered on a case by case basis 
 
3.3  How decisions are published 
 
3.4  Commenting on a decision 
 
3.5  Challenging a decision 
 
Section 4: 
Programme specific examples 
11 
4.1  Decisions the Commission must publish unless there is 
justification not to do so 
 
4.2  Decisions the Commission will publish unless there is 
justification not to do so 
 
4.3  Decisions the Commission will not publish unless there is 
justification  to do so 
 
Glossary 
 
13 
Useful contacts 
 
15 
If you disagree with our decision   
17 
If you are dissatisfied with our service 
17 
Freedom of information and data protection  
18 
Contact details 
19 
CCNI P001/June2014 

v1.0 
 

 
 
Section 1: Overview 
 
Through publishing the decisions we make, the Charity Commission for 
Northern Ireland (the Commission) aims to increase openness, 
transparency and levels of public trust and confidence in the charity 
sector.  Additionally, publishing decisions gives individuals and 
organisations that are affected by a decision an opportunity to find out 
more about it and, if necessary, to provide comments or make 
representations. 
There is no statutory requirement for the Commission to publish every 
decision it makes, however the Charities Act (Northern Ireland) 2008 
(as amended) does set out certain circumstances where the Commission 
should publish its decisions or intentions.  In addition, we intend to 
publish decisions where there is sufficient justification, it would be in the 
best interests of the charity, and is in the public interest. 
This policy document details the Commission’s approach to publishing 
decisions.  For further information on the approach taken for specific 
programmes, refer to the relevant programme specific guidance available 
on our website. 
 
 
CCNI P001/June2014 

v1.0 
 

 
Section 2: About this policy 
 
What does this policy cover? 
 
This policy sets out the Commission’s approach to publishing decisions.  It 
takes into account the requirements of the Charities Act (Northern 
Ireland) 2008 as well as the Commission’s own commitment to openness 
and transparency and sets out how and when the Commission will decide 
what decisions to publish. 
The term decision refers to all types of regulatory activity namely 
decisions, consents, refusals, directionsorders and schemes.  
Additionally, we may publish the intention to make a decision or a draft 
decision. 
What does this policy not cover? 
 
This policy does not refer to the publication of: 
  information received from charities, such as governing documents 
or accounts 
  the Commission’s own information, such as its corporate plan or 
annual report, as these types of documents are covered by our 
Publications scheme which is available on our website.   
This policy does not provide the specific details of what we will publish in 
every case, as this information is contained within the guidance published 
for each programme.  Rather, the policy sets out our general programme 
approaches and the factors we consider on a case by case basis. 
Who does this policy apply to? 
This policy is aimed at anyone with an interest in the decisions which the 
Commission takes in relation to charities and charity trustees.  
You may refer to it for a number of reasons, for example: 
  if you are a charity trustee or member of the public who wishes to 
know when and how decisions will be published by the Commission 
  if you are a person affected by a decision of the Commission who 
wishes to comment or make representations 
  if your charity is subject to a decision of the Commission and wishes 
to know whether reports or information on the charity will be 
published and, if so, how. 
CCNI P001/June2014 

v1.0 
 

 
What are legal requirements and best practice? 
In this policy, where we use the word ‘must’ we are referring to a specific 
legal or regulatory requirement. We use the word ‘should’ for what we 
regard as best practice, but where there is no specific legal requirement.  
Where can you find definitions of key terms? 
You will find definitions of key terms in the glossary towards the end of 
this guidance. If you are viewing the guidance online, you can click on a 
word highlighted in green and bold and you will be brought straight to 
the definition in the glossary. 
Charity legislation  
References in this document to ‘the Charities Act’ are to the Charities 
Act (Northern Ireland) 2008
 as amended by the Charities Act 
(Northern Ireland) 2013

 
 
Please check our website www.charitycommissionni.org.uk to make sure 
you are viewing the latest version of this policy. 
 
 
CCNI P001/June2014 

v1.0 
 

 
Section 3: The Commission’s policy on 
publishing decisions 
 
3.1 Programme specific approach 
The Commission does not have a statutory requirement to publish every 
decision it makes.  There are, however, certain provisions in the Charities 
Act where publication of a decision is required unless the Commission is 
satisfied that there are good reasons not to do so.  Additionally, in 
promoting transparency and providing learning for the charity sector, the 
Commission has considered other programmes where publication is not 
expressly required but will be considered.   
We are therefore taking a programme-by-programme approach to 
publishing decisions: 
1.  Programmes where decisions must be published in accordance with 
the Charities Act unless there is justification not to do so, for 
example cy-près schemes
 
2.  Programmes where decisions will be published, even though there is 
no legal requirement to do so, unless there is justification not to do 
so, for example the outcome of a statutory inquiry or decision to 
authorise a transaction. 
 
3.  Programmes where some decisions will not be published, unless 
there is justification to do so, for example the decision to not register 
a charity. 
Decisions which 
Decisions which 
we must 
Decisions which we 
we will not 
publish unless 
will publish unless 
publish unless 
there are clear 
there are clear 
there are clear 
reasons not to
reasons not to
reasons to
 
The specific approach for each programme is published in the relevant 
programme guidance.  Section 4 of this policy sets out examples of 
programmes which follow each approach, and what is typically published in 
each case. 
CCNI P001/June2014 

v1.0 
 

 
3.2 Factors considered on a case by case basis  
Individual cases will be considered to determine whether there are any 
mitigating factors that would lead us to diverge from the general 
programme approach.  This allows for publication of a decision to be 
appropriate to the individual circumstances of each case. Additionally, on 
consideration of these factors, we may identify that a decision will be 
published, but that the publication should be delayed.  
The following are some of the factors that are considered: 
  the nature of the decision 
  the profile of the charity concerned 
  whether the decision is likely to set a precedent or to provide learning 
for the sector 
  whether publication is in the public interest 
  the extent of media, parliamentary or public interest in the charity or in 
the decision 
  the potential impact on public trust and confidence in the charity, or the 
charity sector, whether positively or negatively 
  the range of stakeholders likely to be affected by the decision 
  whether publication is an efficient and effective use of the Commission’s 
resources 
  whether publication could pose a risk to personal safety, contravene 
requirements for confidentiality, or pose a risk to national security 
  whether publication could have an adverse impact on the beneficiaries 
of the charity 
  whether publication could prejudice ongoing or pending legal 
proceedings, or the operations or investigations of a law enforcement 
agency or other regulator 
  whether publication could impact adversely on the ability of the 
charity’s trustees to complete certain actions required by the 
Commission within a specified timeframe 
  whether publication is connected with the ability to appeal against a 
decision to the Charity Tribunal. 
3.3 How decisions are published 
The manner in which the Commission will publish a decision will vary 
depending on the type of decision and the reason for publication.  For 
example, a scheme made by the Commission may first be published in 
draft, inviting comments, while the decision to remove a charity trustee 
may be published to the register of removed trustees.   
CCNI P001/June2014 

v1.0 
 

 
If the intention of publication is to provide lessons learned and inform the 
sector, then the format may be a decision or thematic report.   
When we do publish decisions, we will normally publish them to the 
decisions of the Commission page on our website.  This page provides links 
to decisions that are open for comment, recent decisions and archived 
decisions.   
Additionally, where we identify that wider notice is required, we may use 
other means, for example: 
  publication in the media, for example a local newspaper 
  posting a hard copy on a noticeboard of, for example, a Church, 
library or school 
  using twitter or social media 
  direct contact with potentially affected persons
3.4 Commenting on a decision 
The Commission publishes some decisions or draft decisions in order to let 
the public know about them and to invite comments, for example, a draft 
scheme, decision to grant a consent, or intention to remove a trustee.   
We take comments and representations into consideration, provided they 
are received within the specified notice period, and may decide as a result 
that proposals need to be changed or publication extended.  
Anyone can comment, but you should let us know if you have a particular 
interest or involvement in the charity, for example as: 
  a beneficiary of the charity 
  a trustee, volunteer or employee of the charity 
  a funder of the charity 
  a local authority in whose area the charity operates 
  a resident living in the area in which the charity operates. 
Comments must be received in writing unless you have particular 
accessibility requirements, in which case please contact the Commission to 
discuss these.  Where an online comment form is available, please use that 
to submit your comments or representations.  
We may approach individuals or organisations who have made comments 
in order to discuss and understand them further. 
 
CCNI P001/June2014 

v1.0 
 

 
3.5 Challenging a decision 
If you disagree with a decision we have made, there are a range of options 
available to challenge that decision.  For further information on the options 
available, depending on the particular decisions, refer to our guidance 
Challenging a decision of the Commission
 
 
 
 
CCNI P001/June2014 
10 
v1.0 
 

 
Section 4: Programme specific examples 
 
The following tables set out some examples of the approach taken to 
publishing decisions made under particular programmes.  For further 
information on each programme refer to the specific programme guidance 
which available on our website. 
 
4.1  Decisions the Commission must publish unless 
there is justification not to do so 
Possible justification for 
Decision 
What will be published 
diverging from the policy 
 
Public notice of intention to 
make a scheme, the draft 
scheme itself and an invitation 
The nature of the scheme or 
for representations to be made.   the particulars of those 
Intention to 
Publication will always be to the  involved would pose a risk to 
make a cy-près  Commission’s website.  In 
an individual's security. 
scheme 
addition there may be further 
publication in the media or 
 
through a hard copy posted on a 
noticeboard or elsewhere. 
 
 
Name and previous position of 
Where it could prejudice an 
Removal of a 
the trustee to be added to the 
ongoing investigation, or 
trustee by the 
register of removed trustees on  where a risk is posed to an 
Commission 
the Commission’s website.   
individual's security. 
 
 
 
 
 
CCNI P001/June2014 
11 
v1.0 
 

 
4.2  Decisions the Commission will publish unless there 
is justification not to do so 
Possible justification for 
Decision 
What will be published 
diverging from the policy 
 
A statutory inquiry report will be  If the publication may be 
published on the Commission’s 
detrimental to public trust or 
website.  Statutory inquiry 
confidence in the charity, if an 
The outcome 
reports provide information on 
individual's security would be 
of a statutory 
the inquiry process, the issue 
put at risk, or where 
inquiry 
that was investigated, and any 
publication may prejudice 
actions taken by the 
ongoing or pending legal 
Commission. 
proceedings. 
 
 
 
If the publication may be 
A copy of the S47 order 
detrimental to public trust or 
authorising the transaction will 
To authorise 
confidence in the charity or if 
be published on the 
an ex gratia 
an individual's security would 
Commission’s website. 
payment 
be put at risk. 
 
 
4.3   Decisions the Commission will not publish unless 
there is justification to do so 
Possible justification for 
Decision 
What will be published 
diverging from the policy 
 
If the decision establishes an 
 
important precedent that may 
Not applicable 
impact on other organisations for 
Not to register 
example registration decisions 
a charity 
which are novel, significant or 
otherwise of wider interest.   
 
CCNI P001/June2014 
12 
v1.0 
 

 
Appendix 3: Glossary  
Term 
Definition 
 
An individual or other entity who is not a direct party to an 
Affected 
agreement or other interaction but who somehow has an 
person 
interest in or is affected by it.  
 
 
References to ‘the Charities Act’ are to the Charities Act 
(Northern Ireland) 2008 (as amended). The full content of 
the 2008 Charities Act can be found at 
Charities Act  www.legislation.gov.uk 
(Northern 
 
Ireland) 
Not all of the sections of the Charities Act are in force yet. 
2008 
Details of those sections that are in force are available on 
the Commission’s website www.charitycommissionni.org.uk 
 
 
The Charities Act (Northern Ireland) 2008 is the main piece 
of legislation establishing the Charity Commission for 
Northern Ireland, setting out its functions and powers. 
Charities Act   The Charities Act (Northern Ireland) 2013 is a much shorter 
(Northern 
act and was primarily brought in to amend the definition of 
Ireland) 
a charity in the Charities Act (Northern Ireland) 2008. 
2013 
 
The full content of the 2013 Charities Act can be found at 
www.legislation.gov.uk    
   
 
These are the people who are legally responsible for the 
control and management of the administration of the 
charity. In the charity’s governing document they may be 
called trustees, managing trustees, committee members, 
governors or directors or they may be referred to by some 
other title. 
 
Some people are disqualified by law from acting as charity 
Charity 
trustees. These disqualifications are set out in the Charities 
trustees 
Act and broadly include but are not limited to anyone who: 
 
  has been convicted of an offence involving 
deception or dishonesty, unless the conviction is 
a spent conviction under the Rehabilitation of 
Offenders (NI) Order 1978 
  is an undischarged bankrupt or has made an 
arrangement with creditors 
CCNI P001/June2014 
13 
v1.0 
 

 
Term 
Definition 
  has previously been removed as a trustee by the 
Commission or by the courts 
  is subject to disqualification under company 
legislation. 
 
Cy-près is a term drawn from Norman French and means 
"as near as possible". Cy-près is used in charity law because 
Cy-près 
sometimes the circumstances of charities change so that it 
 
is impossible or impracticable for their original purposes to 
be met. 
 
A cy-près scheme is the legal document which provides for 
the transfer of an asset intended for one charitable object to 
another. Section 26 of the Charities Act (Northern Ireland) 
2008 sets out the circumstances in which the purposes of a 
charitable gift can be altered so that it may be applied cy-
près. 
Directions are actions required of charity trustees and 
others in the administration of a charity. They may be 
Direction 
used to ensure the proper administration of a charity. 
An order is a legal document which can be used in 
many circumstances; it can authorise trustees to do 
Order    
something that their trusts don’t otherwise allow or to 
do something which is in the interest of the charity 
(such as transfer property to the Official Custodian). It 
can also be used to protect charities and their 
property, such as by suspension or removal of a 
trustee. 
 
Prejudice 
To cause harm or delay.  
In this document the term ‘scheme’ refers to a scheme 
made by the Commission under the Charities Act. It is a 
 
legal document that changes, replaces or extends the 
Scheme 
trusts of a charity.  
 
It may be a fully regulating scheme, covering all 
aspects of a charity’s administration and purposes and 
replacing the previous governing document, or it may 
be a scheme that adds to or alters some part of the 
governing document. 
CCNI P001/June2014 
14 
v1.0 
 

 
Useful contacts 
Below is a list of contacts which you may find useful. 
 
Charity Commission for 
PO BOX 1227  
England and Wales (CCEW)  Liverpool  
L69 3UG 
 
Telephone: 0845 300 0218 
Website: www.charitycommission.gov.uk 
 
Companies House 
Second Floor 
The Linenhall 
32-38 Linenhall Street 
Belfast 
Northern Ireland  
BT2 8BG 
 
Telephone: 0303 1234 500 
Website: www.companieshouse.gov.uk 
 
 
Department of Enterprise, 
Netherleigh House 
Trade and Investment 
Massey Avenue 
 
Belfast 
BT4 2JP 
 
Telephone: 028 9052 9900 
Website: www.nidirect.gov.uk 
 
Department for Social 
Lighthouse Building 
Development 
1 Cromac Place 
 
Gasworks Business Park 
Ormeau Road 
Belfast 
BT7 2JB 
 
Telephone: 028 9082 9000 
Website: http://www.dsdni.gov.uk/ 
Equality Commission for 
Equality House 
Northern Ireland 
7-9 Shaftesbury Square 
Belfast 
BT2 7DP 
 
Telephone: 028 9050 0600 
Website: www.equalityni.org 
 
 
CCNI P001/Sept13 
15 
 

 
HM Revenue and Customs 
HM Revenue & Customs 
(HMRC) 
Charities Correspondence S0708  
PO Box 205  
Bootle  
L69 9AZ  
 
Telephone: 0845 302 0203 
Website: www.hmrc.gov.uk/charities  
 
Human Rights Commission  Temple Court 
for Northern Ireland 
39 North Street 
Belfast 
BT1 1NA 
 
Telephone: 028 9024 7844 
Website: www.nihrc.org 
 
Institute of Fundraising 
Institute of Fundraising 
Park Place 
12 Lawn Lane 
London 
SW8 1UD 
 
Telephone: 020 7840 1000 
Website: www.institute-of-fundraising.org.uk 
 
Northern Ireland Council 
61 Duncairn Gardens 
for Voluntary Action 
Belfast 
BT15 2GB 
 
Telephone: 028 9087 7777 
Website: www.nicva.org  
 
 
 
CCNI P001/Sept13 
16 
 

 
  
If you disagree with our decision 
 
If you disagree with one of our decisions, we would like to reconsider it 
ourselves in the first instance. Our decision review procedure offers a 
genuine opportunity for our decisions to be looked at afresh. If you ask us 
to review a decision, where possible we will refer the matter to someone 
who did not make the original decision. You can also seek a review from 
the Charity Tribunal. 
 
If you are dissatisfied with our service 
 
The Commission is committed to delivering a quality service at all times. 
However, we know that sometimes things can go wrong. If you are 
dissatisfied with the service you have received, we would like to hear 
from you, and have a procedure that you can use. You will find further 
information on these processes in our guidance, Making a complaint about 
our services
, which is on our website www.charitycommissionni.org.uk 
 
 
 
 
 
CCNI P001/Sept13 
17 
 

 
Freedom of information and data 
protection 

 
Data Protection 
Any information you give us will be held securely and in accordance with 
the rules on data protection. Your personal details will be treated as 
private and confidential and safeguarded, and will not be disclosed to 
anyone not connected to the Charity Commission for Northern Ireland 
unless you have agreed to its release, or in certain circumstances where: 
  we are legally obliged to do so 
  it is necessary for the proper discharge of our statutory functions 
  it is necessary to disclose this information in compliance with our 
function as regulator of charities where it is in the public interest to 
do so. 
We will ensure that any disclosure made for this purpose is proportionate, 
considers your right to privacy and is dealt with fairly and lawfully in 
accordance with the Data Protection Principles of the Data Protection Act. 
The Data Protection Act 1998 regulates the use of “personal data”, which 
is essentially any information, whether kept in computer or paper files, 
about identifiable individuals. As a “data controller” under the Act, the 
Charity Commission for Northern Ireland must comply with its 
requirements. 
 
Freedom of Information 
The Freedom of Information Act 2000 gives members of the public the 
right to know about and request information that we hold. This includes 
information received from third parties. 
If information is requested under the Freedom of Information Act we will 
release it, unless there are relevant exemptions.  We may choose to 
consult with you first if this relates to your consultation or application.  If 
you think that information you are providing may be exempt from release 
if requested, please let us know. 
 
 
CCNI P001/Sept13 
18 
 



 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Further information on our activities is available from:  
 
Charity Commission for Northern Ireland  
257 Lough Road  
Lurgan  

BT66 6NQ  
 
www.charitycommissionni.org.uk 
 
Email: xxxxx@xxxxxxxxxxxxxxxxxxx.xxx.xx 
Tel: 028 3832 0220  
Fax: 028 3834 5943 
Text Phone: 028 3834 7639   

 Follow us on Twitter @CharityCommNI  
 
This document is available in large print or other formats on request 
 
 
CCNI P001/Sept13 
19