This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Lack of news coverage on Soldier F Veteran Protests'.

 
British Broadcasting Corporation Room BC2 A4 Broadcast Centre White City Wood Lane London W12 7TP  

Telephone 020 8008 2882 Email xxx@xxx.xx.xx 
 
 
  
 
Information Rights 
bbc.co.uk/foi 
bbc.co.uk/privacy 
Iain George Clegg 
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx  
 
13 May 2019 
 
 
Dear Iain George Clegg,  
 
Freedom of Information request – RFI20190772 
 
Thank you for your request to the BBC of 04 May 2019 seeking the following information under 
the Freedom of Information Act 2000 (‘the Act’):   
 
“On 12th and 19th of April  2019, two peaceful demonstrations were conducted in London by the 
ex-Service Veteran community on behalf of Soldier F and other ex-serviceman who are being 
investigated for their actions in Northern Ireland.  I raised a complaint with respect to this lack of 
coverage and the reference is Number CAS-5412749-981D35 

In accordance with the Freedom of Information Act 2000 I would like to request the following 
information from the BBC: 
 
Request for Information 1:  How many complaints has the BBC received with respect to their lack 

of news coverage of both these demonstrations on the 12th and 19th of April?  (A cumulative 
total) 

Request for information 2:  For comparative purposes how many complaints have the BBC 
received with respect to their actual coverage of the principal ‘Extinction Rebellion’ climate change 
demonstrations held in London between 13-15 April 2019?” 

 
The information you have requested is excluded from the Act because it is held for the purposes 
of ‘journalism, art or literature.’ The BBC is therefore not obliged to provide this information to 
you and will not be doing so on this occasion. Part VI of Schedule 1 to FOIA provides that 
information held by the BBC and the other public service broadcasters is only covered by the Act 
if it is held for ‘purposes other than those of journalism, art or literature”. The BBC is not required 
 

to supply information held for the purposes of creating the BBC’s output or information that 
supports and is closely associated with these creative activities1.   
 
The limited application of the Act to public service broadcasters was to protect freedom of 
expression and the rights of the media under Article 10 European Convention on Human Rights 
(“ECHR”). The BBC, as a media organisation, is under a duty to impart information and ideas on 
all matters of public interest and the importance of this function has been recognised by the 
European Court of Human Rights. Maintaining our editorial independence is a crucial factor in 
enabling the media to fulfil this function. However, the BBC makes a huge range of information 
available about our programmes and content on bbc.co.uk. 
 
However, we can confirm that the BBC recently reported on the Bloody Sunday trial, including a 
range of voices reacting to the recent prosecution decision made regarding ‘Soldier F’. The BBC 
will continue to follow the case and return to events as it progresses: 
http://www.bbc.co.uk/news/topics/c173jkgw9d3t/bloody-sunday  
 
Appeal Rights 
 
The BBC does not offer an internal review when the information requested is not covered by the 
Act. If you disagree with our decision you can appeal to the Information Commissioner. Contact 
details are: Information Commissioner's Office, Wycliffe House, Water Lane, Wilmslow, Cheshire, 
SK9 5AF, tel: 0303 123 1113  or see http://www.ico.org.uk 
 
Please note that should the Information Commissioner’s Office decide that the Act does cover 
this information, exemptions under the Act might then apply. 
 
Yours sincerely, 
 
 
Information Rights 
BBC Legal  
 

                                                 
1 For more information about how the Act applies to the BBC please see the enclosure which follows this letter.  
Please note that this guidance is not intended to be a comprehensive legal interpretation of how the Act applies to the 
BBC. 
 
 

 
Freedom of Information 
 
From January 2005 the Freedom of Information (FOI) Act 2000 gives a general right of access 
to all types of recorded information held by public authorities. The Act also sets out 
exemptions from that right and places a number of obligations on public authorities. The term 
“public authority” is defined in the Act; it includes all public bodies and government 
departments in the UK. The BBC, Channel 4, S4C and MG Alba are the only broadcasting 
organisations covered by the Act. 
 
Application to the BBC  
 
The BBC has a long tradition of making information available and accessible. It seeks to be 
open and accountable and already provides the public with a great deal of information about 
its activities. BBC Audience Services operates 24 hours a day, seven days a week handling 
telephone and written comments and queries, and the BBC’s website bbc.co.uk provides an 
extensive online information resource.  
 
It is important to bear this in mind when considering the Freedom of Information Act and 
how it applies to the BBC. The Act does not apply to the BBC in the way it does to most 
public authorities in one significant respect. It recognises the different position of the BBC (as 
well as Channel 4 and S4C) by saying that it covers information “held for purposes other than 
those of journalism, art or literature”. This means the Act does not apply to information held 
for the purposes of creating the BBC’s output (TV, radio, online etc), or information that 
supports and is closely associated with these creative activities.  
 
A great deal of information within this category is currently available from the BBC and will 
continue to be so. If this is the type of information you are looking for, you can check 
whether it is available on the BBC’s website bbc.co.uk or contact BBC Audience Services. 
 
The Act does apply to all of the other information we hold about the management and 
running of the BBC.  
 
The BBC's aim is to enrich people's lives with great programmes and services that inform, 
educate and entertain. It broadcasts radio and television programmes on analogue and digital 
services in the UK. It delivers interactive services across the web, television and mobile 
devices. The BBC's online service is one of Europe's most widely visited content sites. 
Around the world, international multimedia broadcaster BBC World Service delivers a wide 
range of language and regional services on radio, TV, online and via wireless handheld devices, 
together with BBC World News, the commercially-funded international news and 
information television channel. 
 
The BBC's remit as a public service broadcaster is defined in the BBC Charter and 
Agreement. It is the responsibility of the Ofcom (the BBC’s independent regulator) to ensure 
that the organisation delivers against this remit by setting key objectives, approving strategy 
and policy, and monitoring and assessing performance. Ofcom also safeguard the BBC's 
independence and ensure the Corporation is accountable to its audiences and to Parliament.