This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'JSA and what is legally required and what is not legally required'.

My Work Plan Booklet Guidance 
Guidance Queries and Help 
1.  If you are unable to find an answer to a particular question regarding policy 
within this guide you must contact the Jobcentre Plus Live Support Advice 
Line. Do not give the Advice Line number to claimants or outside bodies 
under any circumstances, it is for the use of Jobcentre Plus staff only. Details 
of how to contact them can be found by clicking on the following hyperlink, 
Advice Line Home Page. 
2.  Please do not use the ‘E-mail page owner’ and ‘Page information’ links at 
the bottom of each page of guidance to raise policy queries. These should 
only be used to report broken hyperlinks. 
Introduction 
3.  This guidance has been developed to support the phased national roll-out 
of the Claimant Commitment and other supporting products for Jobseeker’s 
Allowance (JSA) claimants.  
4.  For the purposes of section 1(2) (b) of the Jobseeker’s Act 1995, the 
Claimant Commitment is the Jobseeker’s Agreement. 
5.  Districts should continue to follow existing JSA guidance until their agreed 
scheduled roll-out date.  
Overview 
6.  The Claimant Commitment is where key information will be recorded about 
the claimant’s availability for work, the types of work they are most suited to 
do and the high level regular work search activities the claimant will do to help 
them find and keep a job.  
7.  The claimant should build on the regular work search activities within their 
Claimant Commitment by turning these into individual, personalised plans and 
specific actions about what they are going to do to look for work and how, 
when and where they are going to do it. The My Work Plan booklet should be 
used to help the claimant plan and record these specific actions. The Work 
Coach should discuss how to make effective plans with the claimant using the 
skills described below. 
8.  The expectation is that Work Coaches and Assistant Work Coaches will 
work with their claimants to actively use the My Work Plan booklet. The Work 
Coach and Assistant Work Coach should actively encourage the claimant to 
use their My Work Plan booklet to record their plans as it will help them to 
better plan, manage and review their work search activity. It will also provide a 
strong basis upon which the Work Coach can determine whether the claimant 
is meeting their requirements for actively seeking work and make it easy for 
the claimant to provide evidence that they are undertaking reasonable steps 
to secure employment.  
9.  There may be times when the claimant has recorded their activities to the 
same standard in a different format. In cases like theses, the Work Coach and 
Assistant Work Coach should then encourage the claimant to revert to use of 
the My Work Plan booklet. However, this booklet is not a mandatory product 
for demonstrating evidence of work search and claimants have the right to 

demonstrate what they have done to look for work through whichever means 
they deem suitable and most effective. 
10. For example, the claimant may prefer to use Universal Jobmatch to record 
their activities and their plans for what they will do to look for work or may 
bring in a CV that they have developed to demonstrate that they have 
undertaken this activity. Claimants can use their Universal Jobmatch account 
to show details of saved jobs; saved searches; CVs created and saved; their 
application history and activity history. There is also a free text area that the 
claimant can use to record their plans and any specific actions they will 
undertake. Claimants should still use their planning skills even if they are not 
using the My Work Plan booklet, and the Work Coach should be encouraging 
and checking the claimant’s planning skills.  
11. During every Work Search Review, these specific actions will be reviewed 
alongside the Claimant Commitment and evidence provided by the claimant to 
ensure they remain entitled to benefit. It is therefore crucial that all of the 
documents – the Claimant Commitment and the My Work Plan booklet - are 
viewed alongside any the other information the claimant provides to show us 
what they have done.  
16/17 year old claimants 
12. As the discussion and agreed activities to be undertaken will reflect the 
requirement for the claimant to look for training as well as work, a separate 
under 18’s My Work & Training Plan has been created. 
13. This guidance is still to be used by Work Coaches when discussing the My 
Work & Training Plan booklet with 16/17 year olds. 
14. Therefore references to ‘Work’ should be treated as ‘Work and /or 
Training’ when using this guidance with 16/17 year olds. 
Purpose 
15. The purpose of the My Work Plan booklet is to help claimants to plan and 
record the specific actions they will undertake to look for and find a job. It will 
also help claimants to manage and review their work search activity.  
16. The booklet will enable claimants to record the how, where and when they 
will undertake the key activities they have agreed to do in the Claimant 
Commitment. This detail should be proposed by the claimant, but agreed with 
the Work Coach or Assistant Work Coach to make sure it is stretching and 
represents, if undertaken, all the claimant could reasonably be expected to 
do. 
17. The claimant should complete the booklet themselves, except in 
circumstances where a skills need means they cannot, for example, literacy or 
English language skills. It is important the claimant writes their actions down 
in the booklet themselves because they will be more likely to remember, buy 
into and carry out a task if they write it down themselves.  
18. Having recorded what they are going to do, how, when and where they are 
going to do it and any evidence they may provide, the claimant should, before 
their next Work Search Review, record their progress against these actions. 
They should include what they did and what the result of any action was. 
19. At the Work Search Review, the Assistant Work Coach will be able to use 
this evidence in the booklet, along with the Claimant Commitment and any 

other evidence the claimant provides to demonstrate what they have done, to 
discuss what the claimant has undertaken to look for a job.  
20. If the claimant is confident in making plans that adhere to the framework 
detailed below, they should also plan the next set of activities they will 
undertake to look for and find a job. In these cases, the Assistant Work Coach 
should discuss these with them to ensure they are sufficiently stretching and 
challenging.  
21. If the claimant wishes to use the My Work Plan, but creates plans which 
do not adhere to the ABCDE framework, they should be referred to a Work 
Coach to help them with their planning. 
22. In cases where a claimant has not completed or created plans 
independently, the Assistant Work Coach can discuss future plans with the 
claimant. 
My Work Plan  
23. Before the claimant is given the My Work Plan booklet, it should be 
explained to them that the main purpose of the booklet is to help them look for 
work by allowing them to: 
  consider and discuss the details of the specific actions they have 
agreed to take with their Work Coach. These specific actions will move 
the claimant closer to completing the regular work search activities 
agreed and recorded on their Claimant Commitment; 
  easily keep a record of what they have done to complete those actions, 
including details of the results of any of those actions; and 
  keep track of the actions needed to start and continue their journey from 
benefit to work. 
24. It also includes:  
  a reminder of their responsibilities and the penalties for not meeting 
them; 
  details on where to find suitable vacancies; 
  changes in their circumstances they must notify DWP about; 
  a section to complete when they want to close their claim; and 
  details of their attendance at the Jobcentre. 
Completing the My Work Plan booklet 
25. The activities included in the My Work Plan booklet should follow the 
ABCDE framework and should be: 
  Ambitious; 
  Behavioural; 
  Challenging; 
  Detailed; and 
  Evidence embedded. 
Ambitious 
26. All plans need to be stretching but realistic. We recognise that meeting the 
high level work search requirement to take all reasonable steps to give the 
best prospects of finding work is challenging. Setting stretching but realistic 
goals is important. Setting minimum standards reduces motivation and may 
result in lower outputs.  

27. The Work Coach should negotiate with the claimant to ensure the level of 
activity they plan to do is ambitious. This negotiation should start with the 
claimant describing their daily activity and the Work Coach pushing them to 
see where they can achieve more. The negotiation should reach a point at 
which a plan is jointly agreed. 
28. When asking the claimant to increase the amount of time they are 
investing in their job search, the Work Coach should start from a high point 
and negotiate down to a jointly agreed realistic target, rather than up from the 
current number. 
29. For example, if a claimant appears to need to spend more time looking for 
jobs online, or has not set an initial benchmark, saying something like “the 
most effective claimants I see invest around 4 hours a day in searching for 
jobs online. How much do you think you could do to reach this goal?” will be 
more effective than saying “You are currently doing one hour a week, how can 
we increase this?” 
Behavioural 
30. A plan should specify the detailed actions that a claimant needs to 
complete to achieve a high level goal. These are not high-level goals 
themselves. Goals are what the claimant wants to achieve, and behaviours 
are the specific actions that they need to take to achieve the high level goals 
that will be specified in the Claimant Commitment. For example, a plan should 
not state that a claimant will find a job vacancy, but rather that they will look 
out for a vacancy on a specific website, at a specific time, in a specific place.  
31. The language used to describe behaviours should be clear and simple and 
should not involve any jargon. They should literally describe what a claimant 
is undertaking.  For example, the term “sell yourself” does not describe a 
specific behaviour that is useful for job seeking, but calling employers directly 
on the telephone about their strengths is something that they can do directly. 
Challenging, but consider Contingencies 
32. The claimant’s assumptions about their work search should be challenged. 
Rather than saying “that job doesn’t exist anymore”, it is better to say “OK, I’ll 
give you two days to try and find that type of work.  If you have no luck we will 
look at different options”.  This approach helps to build new constructive 
beliefs. 
33. This will also help the Work Coach test whether their understanding of the 
local labour is correct, as some claimants will state that they are looking for an 
obscure type of work, which the Work Coach may not be aware of. By 
challenging the claimant to find this work locally, the Work Coach places more 
responsibility onto the claimant looking for particular work. 
34. If the claimant is looking for work the Work Coach does not believe is 
available in the local area, the claimant should be encouraged to conduct 
other worksearch activities alongside those that they feel are not available. 
35. If the claimant fails to find vacancies in the local area to match the specific 
work they state they are looking for and, therefore, confirm the Work Coach’s 
beliefs about the local labour market, the Work Coach should discuss what 
other types of work they can do. 
36. The plan should also consider the risks that may occur during the 
claimant’s job search and how they can be mitigated. This will stop the 

claimant giving up on failed plans. For example, if a claimant is working on a 
friend’s computer to create a CV, the Work Coach should ask how likely it is 
that the computer remains available to the claimant and what happens if the 
computer no longer becomes available. These contingencies should be built 
into plans. 
37. The Work Coach should discuss likely pitfalls with their claimants and work 
together to find solutions that will mitigate any risks. These should be written 
in their plans. 
Detailed 
38. Plans should contain what, where, when, why and how. What specific 
actions are required? Formulating a plan in as much detail as possible will 
encourage the claimant to fulfil the task. Having concrete implementation 
plans makes it much more likely they will be followed through. 
39. When discussing when a claimant will undertake an activity, it is important 
to tie the activity to an event that occurs in the claimant’s daily routine, rather 
than a numerical time. For example, “after breakfast”, rather than “9am”; 
although the Work Coach needs to establish whether the claimant regularly 
eats breakfast. This will tie an activity to an event, which will serve as a 
reminder to undertake an activity. It is harder to miss an event than a 
numerical time of day due to oversight. 
Evidence embedded 
40. For conditionality to be effective, claimants need to understand what is 
expected of them.  If the claimant feels that their Work Coach is trying to trip 
them up in order to sanction them, the relationship between the claimant and 
the Work Coach suffers. The specific action must state exactly what they are 
expected to show. 
41. Claimants cannot be mandated to bring in their evidence in a specific form, 
like using the My Work Plan booklet. However, the Work Coach should 
discuss what the likely outputs of an activity are and specify what evidence 
the claimant will bring in if their activity goes according to plan.  
42. For example, the claimant has agreed they will speculatively contact 
employers on a regular basis. The claimant has previously worked in retail so 
decides to structure one of their plans to say “I will do a CV drop in the 
shopping mall. To do this, on Monday after breakfast I will make a list of all 
the employers I wish to contact and ensure I have an appropriate CV and 
covering letter to leave with the employer. On Tuesday after my girlfriend 
returns from the gym, I will personally take my CV to each store I am applying 
to and ask if they have any vacancies and/or leave my CV with them.” 
My Work Plan booklet front page 
43. The front page of the My Work Plan booklet contains basic information 
about the claimant’s identity and information about what the booklet contains. 
The claimant should complete this information. It also includes a statement 
reminding the claimant of their responsibilities, which the claimant should 
read, sign and date. 

My work search journey 
44. The ‘my work search journey’ section should be completed by the claimant 
as they work through the steps to finding and keeping a job. The claimant 
should continue to refer back to this section as they go through their journey, 
as it will help them to realise the progress they are making, as well as keep 
them focused on moving forward. It may help them work out what else they 
could be doing to look for work, should they need it. 
45. It also has details what the claimant should do it they need to stop their 
claim for any reason.  
Preparing for my Work Search Reviews 
46. This section makes clear to the claimant what their responsibilities are in 
terms of providing evidence of what they have done. It is the claimant’s 
responsibility to prove to the Work Coach or Assistant Work Coach that they 
have done everything they reasonably can to look or a job.  
47. It should be made clear to the claimant that they can use whatever 
evidence they deem to be suitable to show us what they have done. This can 
include the My Work Plan booklet, giving us access to their Universal 
Jobmatch account or providing print-outs of that information if they don’t want 
to give us access or any other information they wish to provide. 
What I will do and record 
48. This section explains to the claimant how they should use the booklet, how 
it will help them and what they should record on it. It is important that the 
claimant understands how the booklet will help them to plan and structure 
their work search activities, as this understanding will enable them to use it to 
maximum effect. 
49. In this section there are some good examples of what specific work search 
activities should look like. It is important that the Work Coach explains to the 
claimant how these specific activities should be linked to and underpin the 
regular work search activities they have agreed in their Claimant 
Commitment. The Work Coach will need to explain how the claimant needs to 
turn the regular work search activities they agreed on their Claimant 
Commitment into realistic, challenging and specific actions to record in their 
My Work Plan booklet. 
50. For example, the claimant has agreed that one of their regular work search 
activities on their Claimant Commitment will be to look for work on the internet 
at least three times a week. The specific action that needs to be included in 
their My Work Plan booklet should underpin this by explaining the detail of 
what they will do, how they will do it, when they will do it and where they will 
do it.  
51. The screenshot below uses the example as laid out in the My Work Plan 
booklet to show how it underpins this regular work search activity.  
 


 
 
 
52. It is important the claimant is as specific as possible when completing 
these actions, as this will help them to focus on what it is they need to do. 
Making a plan and agreeing to undertake specific actions can help them to 
find a job more quickly.  
53. Planning and recording specific actions also breaks a large goal, like 
finding a job, into more manageable chunks. For many claimants though, the 
thought of undertaking the actions required to find work can seem very 
daunting. Helping them to see the immediate actions they can take today, 
tomorrow and next week to move closer to this large goal can help manage 
this stress and focus their activities.  For example; To look for jobs on-line, I 
will, spend every weekday morning after breakfast searching for vacancies on 
job boards, such as Universal Jobmatch, Indeed and Reed.   
54. In instances where a claimant has a restriction on their availability the 
claimant and the Work Coach would need to take this into account when 
agreeing specific actions. For example, if the claimant is responsible for taking 
their children to school and is therefore restricting their availability to 9:30am 
to 2.30pm, their specific action in their My work Plan booklet should not say 
they will look for work online between 9am and 11am. It should say they will 
look for work online after they have taken the children to school.  
55. Once the Work Coach or Assistant Work Coach has discussed and agreed 
these specific actions with the claimant, they should put their initials in the box 

above, next to the date. The date box should show when the claimant will 
start to undertake the specific action detailed in the box beneath it. 
56. The claimant should record what they did and what the outcome of that 
action was in the box underneath the specific action. Again, they should be as 
detailed as possible about what they did to achieve what they set out to do. 
Once they have reviewed the evidence the claimant has brought to their Work 
Search Review, the Assistant Work Coach (or Work Coach) should fill in the 
‘completed’ and ‘initials’ boxes, if they are content that it shows proof the 
claimant has done all they could be reasonably expected do to achieve the 
specific action.  
57. Claimants can also use these specific actions boxes to record any work 
preparation activities they intend to undertake to help them improve their 
chances of finding work.  Some of these specific actions will be:  
  activities that have been included on the Claimant Commitment; 
  activities the claimant has been required to do under a Jobseeker’s 
Direction;  
  mandatory activities such as referrals to mandatory provision as part of 
the Jobcentre Plus offer; and 
  others may be additional voluntary activities the claimant has chosen to 
do.  
58. Pages 6-20 and 25-38 contain blank sections for the claimant to record 
their specific actions, what they did and what the result was. Once the 
claimant has completely filled the booklet, they should be issued with a new 
one. If the claimant would like an electronic copy of the blank ‘My Actions for 
Getting Work’ pages to record their activities on, this can be provided by 
accessing the products part of the JSA Claimant Commitment guidance 
pages.  
Stopping your claim 
59. The centre pages (pages 21 to 24) enable the claimant to tell us when and 
why they are stopping their claim. They are in the middle of the booklet to 
allow the claimant to remove them more easily and return them to us when 
they sign off, if they do not wish to tell us by phone. 
60. This sections covers: 
  starting work – if the claimant is starting work, they should record details 
of this in section 1; 
  starting full-time training – if the claimant is starting full time training they 
should record the details in section 2; 
  any other reason – if the claimant wishes to stop their claim for any 
other reason, they should give us the details in the box on section 3; 
and 
  declaration – regardless of the reason the claimant is stopping their 
benefit, they must read and sign the declaration in section 4. 
Your responsibilities 
61. The ‘your responsibilities’ section starts with a summary of the things the 
claimant needs to do to keep getting Jobseeker’s Allowance. This makes it 
clear to the claimant the consequences they will face if they do not meet their 
requirements to receive benefit. 

62. It also gives the claimant details of what they can do if there is a 
disagreement about their Claimant Commitment, or a dispute about their 
benefit. 
Looking for work 
63. This section gives the claimant information about where they can look for 
work. It explains briefly how they can use the Universal Jobmatch service to 
look for a job or match their CV or skills against employers’ vacancies.  
64. It also provides details on other ways the claimant can look for work, or 
find further information about benefits. 
Attending the Jobcentre 
65. This section sets out what the claimant must bring with them when they 
attend the Jobcentre. It also reminds the claimant of their responsibilities in 
order to get Jobseeker’s Allowance in terms of attending when they are asked 
to.  
Changes you must tell us about 
66. This section reminds the claimant that they must tell us immediately if their 
circumstances change and provides a list of example situations. It also 
contains a box where the Work Coach or Assistant Work Coach should record 
the telephone number the claimant can ring if they need to ask anything about 
their Jobseeker’s Allowance, or tell us that their circumstances have changed. 
About your benefit 
67. This page gives the claimant some information about how Jobseeker’s 
Allowance is paid, as well as information about tax and National Insurance 
contributions. It also reminds the claimant that they should tell us immediately 
if they change their account details.  
My appointments 
68. The back page of the booklet contains the information the claimant needs 
to know about their next Work Search Reviews and work search interviews. 
The claimant must bring this booklet with them every time they come to see 
us, as the Work Coach or Assistant Work Coach needs to record details of the 
claimant’s next attendance.  
69. The Work Coach must also include contact details for themselves and 
provide a number the claimant can ring should they need to let us know they 
cannot attend at the day and time shown.  
Handling English for Speakers of Other Languages (ESOL) 
claimants and claimants with a skills need 
70. Although Work Coaches should be actively encouraging claimants to 
complete the My Work Plan booklet, not all claimants will have a level of 
written English that will enable them to effectively do this.   
71. In these circumstances, as long as the claimant understands that they still 
have a responsibility to demonstrate what they have done to look for work and 

what they are going to do to look for work that can be understood by their 
Coach then they may provide evidence by a method that suits them better.   
72. However, Work Coaches have an overall responsibility to help prepare 
these claimants for work and as part of this should provide all the necessary 
help and support needed to enable these claimants to effectively plan their 
work search (using the My Work Plan booklet if they wish to do so).  This may 
involve making use of local providers who conduct basic skills training and / or 
mandating the claimant to undertake ESOL training to the appropriate level. 
ESOL claimants 
73. In addition to all of the above, where possible, ESOL claimants should also 
be encouraged to ask a friend or family member to translate the outcomes of 
their work search activities into their plans for a Coach to review and/or attend 
the intervention with the claimant so that they can interpret / translate on their 
behalf. 
74. If the claimant fills in their My Work Plan booklet in a non-English language 
then they need to bring evidence of their jobsearch to their Coach in English. 
This will allow their Coach to assess whether or not they have met their 
requirements for actively seeking employment