This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'How many TV licences have been cancelled in 2020?'.

 
British Broadcasting Corporation Room BC2 A4 Broadcast Centre White City Wood Lane London W12 7TP  
Telephone 020 8008 2882 Email xxx@xxx.xx.xx 
 
 
  
 
Information Rights 
bbc.co.uk/foi 

bbc.co.uk/privacy 
 
Nathan Soper  
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
 
1 February 2021 
 
Dear Mr Soper 
 
Request for Information – RFI20210002 
 
Thank you for your request to the BBC of 1st January 2021 under the Freedom of Information Act 
2000 (‘the Act’) seeking the following information:  
 
“I'd like information in the number of TV licenses that were cancelled in 2020. Specifically how 
many people declared they no longer needed one? 
What is the total number of TV licences as of 01/01/2021 and what was it in 01/01/2020?” 
 
Please note that “TV Licensing” is a trade mark used by companies contracted by the BBC to 
administer the collection of television licence fees and enforcement of the television licensing 
system. The majority of the administration of TV Licensing is contracted to Capita Business 
Services Limited (‘Capita’). Over-the-counter services are provided by PayPoint plc (‘PayPoint’) in 
the UK, and by the Post Office in the Isle of Man and Channel Islands. Target Group Limited 
(‘Target’) is the supplier for the Simple Payment Plan. Marketing and printing services are 
contracted to RAPP Limited (formerly Proximity London Limited). Media services are contracted 
to Havas Media Limited. The BBC is a public authority in respect of its television licensing 
functions and retains overall responsibility. 
 
Please be advised the Act gives a general right of access to all types of recorded information held 
by public authorities; and that we are not required to create new information to respond to a 
request, or give a judgement or opinion that is not already recorded.   
 
Cancellations 
By way of background, licences can be cancelled for a variety of reasons by customers who no 
longer need a licence - for example, if they have moved into an address which already has one. TV 
Licensing management information on cancellations comprises data that relates to licences in force 
where the licence has been cancelled by TV Licensing as a result of payment failure and by 

link to page 2 customers themselves: these two types of cancellation cannot be disaggregated and therefore this 
information cannot be taken to mean solely the number of licences cancelled by customers. 
Please be advised that there is no requirement for customers to state the reason for cancelling 
their licence and therefore this information is not recorded. However, we do hold information on 
the number of people who have made a No Licence Needed declaration and I am providing you 
with the relevant information we hold below.  
For your information, cancellations data is reported on a monthly basis (following the end of each 
month) and these monthly figures are consolidated at the end of the financial year and published 
on the TV Licensing website, following the publication of the TV Licensing Annual Review each 
year. 
Monthly cancellations figures for the 2019/20 financial year (which includes January, February and 
March 2020) are readily available on the TV Licensing website at the following web-link: 
https://www.tvlicensing.co.uk/about/foi-licences-facts-and-figures-AB18  
 
I am withholding the figures for the remaining months within the scope of your request i.e. April 
to December 2020 under section 22(1)(a) of the Act; which relates to information which is 
intended for future publication (specifically, that the information is held with a view to its being 
published by the BBC at a future date)1.  This information will be published later this year.  
 
I am satisfied in terms of section 2(2) of the Act that in al  the circumstances of the case, the public 
interest in maintaining the exemption outweighs the public interest in disclosing the information.  I 
have provided further explanation of my consideration of the public interest in the section ‘Why 
information has been withheld’, below. 
 
Why information has been withheld 
 
I am required under section 2(2) of the Act to assess whether the public interest in maintaining 
the exemption used above outweighs the public interest in disclosing the information. 
 
In favour of disclosure, there is a general public interest in providing further information about the 
BBC’s television licensing activities which affect a large percentage of the general public. 
In addition, I consider that the fol owing factors are in favour of withholding the information:  
 
1. 
That the publication of information by public authorities is a carefully planned and managed 
activity.   
 
2. 
That the release of information generated for internal reporting only would not provide an 
accurate  public understanding of television licensing before that information has been 
reviewed and consolidated.   
                                                 
1 https://ico.org.uk/media/for-organisations/documents/1172/information-intended-for-future-publication-and-research-
information-sections-22-and-22a-foi.pdf 
 
  2 

link to page 3  
In this instance, the public interest is served by maintaining the BBC’s planning procedures.  I am 
therefore satisfied in terms of section 2 of the Act that in al  the circumstances of the case, the 
public interest in maintaining the exemption outweighs the public interest (outlined above) in 
disclosing the information. 
 
No Licence Needed
 
We hold information on the number of residential addresses that have made a No Licence 
Needed (NLN) declaration. By way of background, in accordance with the BBC TV NLN Policy, if 
people do not use any device to watch or record television programmes as they are being shown 
on TV or live on an online TV service, and to download or watch BBC programmes on demand, 
including catch up TV, on BBC iPlayer; they can contact TV Licensing to make an NLN declaration. 
The policy is available on the TV Licensing website at the following web-link: 
http://www.tvlicensing.co.uk/about/foi-policies-AB17/ 
 
Please note that TV Licensing management information is reported on a monthly basis, following 
the end of each month. I am therefore providing you with recorded information on the number of 
NLN declarations made by residential addresses in the UK during the period 1st January to 31st 
December 2020. These can be NLN declarations being renewed or new declarations.  
 
The addresses declaring NLN are guarded on our database so no mailings will be sent for 
approximately two years2. It is important to note that there is churn within these numbers as 
some households buy licences and so no longer have a NLN declaration and new people claim 
NLN.  As NLN guards are removed for a variety of reasons, including new occupants moving to 
an address, I am also providing you with the number of NLN declarations that have been cancel ed 
in the same time period.  
   
NLN  NLN declarations 
declarations 
cancelled  
1 January 2020 to  
 
 
31 December 2020  
893,852 
720,768 
 
Please note that the BBC cannot guarantee that there are no businesses addresses included in 
these numbers as customers do not always declare the status of the address when making a no 
licence needed declaration. In addition, it should be noted that when people who have declared 
they do not need a licence then move house, they often do not notify TV Licensing. Final y, there 
may also be people within these numbers who have claimed NLN twice over that period (for 
example students). For those reasons therefore, the number of NLN declarations may be 
overstated. 
 
                                                 
2 As stated in the policy, the BBC considers that two years is a reasonable length of time for residential guards, given 
that residential circumstances frequently change: for example, occupiers may move house or change their viewing 
habits such that a licence is required. 
 
  3 

We rely on the public to notify us if they do not require a licence. All our letters to unlicensed 
addresses let people know how easy it is to inform TV Licensing via our website form or by calling 
or writing to us.  As explained above, NLN guards last for approximately two years and after this 
period we write to confirm whether circumstances remain the same, as the occupants may now 
require a licence or may have moved house. If we receive information suggesting occupants have 
moved house during this period, we will send a confirmatory letter before the end of the two year 
period: this enables us to minimise communications to those who do not require a licence.  
 
Please also be advised that TV Licensing reserves the right to visit addresses that have made an 
NLN declaration to confirm that there are no devices in use at that address to watch or record 
receive television programmes because people do sometimes inform us they don't need a licence 
when they do.   
 
Licences in force 
TV Licensing reports on the number of TV licences ‘in force’ (LIF) annually in its Annual Review, as 
the exact number of licences in force fluctuates on a daily basis and monthly basis. Reasons for this 
include the purchase of new licences, the cancellation by TV Licensing as a result of payment 
failure, cancellation by customers themselves for a variety of reasons such as moving house, or a 
delayed licence renewal where a licence expires and is renewed in a different month. 
 
LIF data is generated for internal reporting on a monthly basis and compiled fol owing month-end. 
This is collated and published following the end of each financial year; and the total number of LIF 
in the UK as at the end of each financial year is published on the TV Licensing website and also the 
corresponding TV Licensing Annual Reviews and BBC Annual Reports. This relevant web-links are 
below: 
 
https://www.tvlicensing.co.uk/about/foi-licences-facts-and-figures-AB18  
http://www.tvlicensing.co.uk/about/our-performance-AB6  
http://www.bbc.co.uk/corporate2/insidethebbc/howwework/reports/ara 
 
Since this data is compiled on a month-end basis only, we consider that the two months 
corresponding to the dates specified in your request are December 2019 and December 2020, 
respectively. As the LIF as at December 2019 has been disclosed previously in response to a 
request under the Act, I am providing this to you below.  
   
December 2019 
Licences in force 
 
(‘000,000) 
25.581 
 
I am withholding the December 2020 figure under section 22(1)(a) of the Act; on the grounds 
given above. This is because a monthly breakdown of monthly LIF in the 2019/20 financial is held 
with a view to its being published by the BBC at a future date. 
 
 
 
  4 

Appeal Rights 
 
If you are not satisfied that we have complied with the Act in responding to your request, you 
have the right to an internal review by a BBC senior manager or legal adviser. Please contact us at 
the address above, explaining what you would like us to review and including your reference 
number. A request for an internal review must be made within 40 working days of receiving the 
BBC’s response to your original request. 
 
If you are not satisfied with the internal review, you can appeal to the Information Commissioner. 
The contact details are: Information Commissioner's Office, Wycliffe House, Water Lane, 
Wilmslow, Cheshire, SK9 5AF, Tel: 0303 123 1113 or see https://ico.org.uk/.   
 
Yours sincerely 
 
Rupinder Panesar 
Freedom of Information Advisor, TV Licensing Management Team 
 
  5