This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Emergency Broadcasting'.

British Broadcasting Corporation Room BC2 B6 Broadcast Centre White City Wood Lane London W12 7TP  
Telephone 020 8008 2882 Email xxx@xxx.xx.xx 
  
Information Policy & Compliance 
bbc.co.uk/foi 
bbc.co.uk/privacy 
A Slingsby 
Email: xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx  
18 October 2016 
Dear Mr Slingsby, 
Freedom of Information request - RFI20161916 
Thank you for your request to the BBC of October 5th, 2016, seeking the following information 
under the Freedom of Information Act 2000 (‘the Act’). 
“What broadcast provisions are in place in the United Kingdom, in the event of an emergency? An 
emergency could include a severe weather warning (such as in the event of a hurricane, flooding, 
etc.), a terrorist attack, a child abduction emergency or the outbreak of war. Are there broadcast 
provisions  in  place  that  allow  civil  authorities  to  override  broadcasts  (either  through  radio  or 
television)  to  broadcast  emergency  information  for  the  aforementioned  examples  given?  If  such 
facilities are in place, are these on a regional basis or do they exist purely on a national level (i.e. 
as a singular entity)? 

If such a facility is not in place, are there plans to implement such a system in the future? If there 
are,  would  this  allow  for  the  overriding  of  broadcasts,  either  by  radio  or  television,  by  civil 
authorities?”  

If and to the extent that the BBC holds the information you have requested, it would be excluded 
from Act because it would be held for the purposes of ‘journalism, art or literature’. Part VI of 
Schedule  1  to  the  Act  provides  that  information  held  by  the  BBC  and  the  other  public  service 
broadcasters is only covered by the Act if it is held for ‘purposes other than those of journalism, 
art or literature’. The BBC is not required to supply information held for the purposes of creating 
the  BBC’s  output  or  information  that  supports  and  is  closely  associated  with  these  creative 
activities.1   
The  limited  application  of  the  Act  to  public  service  broadcasters  was  to  protect  freedom  of 
expression and the rights of the media under Article10 European Convention on Human Rights 
(“ECHR”).  The BBC, as a media organisation, is under a duty to impart information and ideas on 
all  matters  of  public  interest  and  the  importance  of  this  function  has  been  recognised  by  the 
                                                 
1 For more information about how the Act applies to the BBC please see the enclosure which follows this letter.  
Please note that this guidance is not intended to be a comprehensive legal interpretation of how the Act applies to the 
BBC. 
 
 

European  Court  of  Human  Rights.    Maintaining  our  editorial  independence  is  a  crucial  factor  in 
enabling the media to fulfil this function.  
That  said,  the  BBC  makes  a  huge  range  of  information  available  about  our  programmes  and 
content  on  bbc.co.uk.  We  also  proactively  publish  information  covered  by  the  Act  on  our 
publication scheme and regularly handle requests for information under the Act.  
Appeal Rights 
The BBC does not offer an internal review when the information requested is not covered by the 
Act.  If you disagree with our decision you can appeal to the Information Commissioner. Contact 
details are: Information Commissioner's Office, Wycliffe House, Water Lane, Wilmslow, Cheshire, 
SK9  5AF,  tel:  0303  123  1113  (local  rate)  or  01625  545  745  (national  rate)  or  see 
http://www.ico.gov.uk/  
Please  note  that  should  the  Information  Commissioner’s  Office  decide  that  the  Act  does  cover 
this information, exemptions under the Act might then apply. 
Yours sincerely, 
Information Rights 
BBC Legal
 

Freedom of Information 
From January 2005 the Freedom of Information (FOI) Act 2000 gives a general right of access to all 
types of recorded information held by public authorities. The Act also sets out exemptions from that 
right and places a number of obligations on public authorities. The term “public authority” is defined 
in the Act; it includes all public bodies and government departments in the UK. The BBC, Channel 4, 
S4C and MG Alba are the only broadcasting organisations covered by the Act. 
Application to the BBC  
The BBC has a long tradition of making information available and accessible. It seeks to be open and 
accountable and already provides the public with a great deal of information about its activities. BBC 
Audience  Services  operates  24  hours  a  day,  seven  days  a  week  handling  telephone  and  written 
comments and queries, and the BBC’s website bbc.co.uk provides an extensive online information 
resource. It is important to bear this in mind when considering the Freedom of Information Act and 
how it applies to the BBC. The Act does not apply to the BBC in the way it does to most public 
authorities  in  one  significant  respect.  It  recognises  the  different  position  of  the  BBC  (as  well  as 
Channel  4  and  S4C)  by  saying  that  it  covers  information  “held  for  purposes  other  than  those  of 
journalism,  art  or  literature”.  This  means  the  Act  does  not  apply  to  information  held  for  the 
purposes of creating the BBC’s output (TV, radio, online etc), or information that supports and is 
closely associated with these creative activities.  
A great deal of information within this category is currently available from the BBC and will continue 
to be so. If this is the type of information you are looking for, you can check whether it is available 
on the BBC’s website bbc.co.uk or contact BBC Audience Services. 
The Act does apply to all of the other information we hold about the management and running of 
the BBC.  
The BBC 
The BBC's aim is to enrich people's lives with great programmes and services that inform, educate 
and entertain. It broadcasts radio and television programmes on analogue and digital services in the 
UK. It delivers interactive services across the web, television and mobile devices. The BBC's online 
service  is  one  of  Europe's  most  widely  visited  content  sites.  Around  the  world,  international 
multimedia broadcaster BBC World Service delivers a wide range of language and regional services 
on  radio,  TV,  online  and  via  wireless  handheld  devices,  together  with  BBC  World  News,  the 
commercially-funded  international  news  and  information  television  channel.  The  BBC's  remit  as  a 
public service broadcaster is defined in the BBC Charter and Agreement. It is the responsibility of 
the BBC Trust (the sovereign body within the BBC) to ensure that the organisation delivers against 
this  remit  by  setting  key  objectives,  approving  strategy  and  policy,  and  monitoring  and  assessing 
performance. The Trustees also safeguard the BBC's independence and ensure the Corporation is 
accountable to its audiences and to Parliament.