This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Declaration of advisory role for David Willets MP & BBC Newsnight Chris Cook's Conflict of Interest Register'.

British Broadcasting Corporation Room BC2 B6 Broadcast Centre White City Wood Lane London W12 7TP  
Telephone 020 8008 2882 Email xxx@xxx.xx.xx 
 
 
  
 
Information Policy & Compliance 
bbc.co.uk/foi 
bbc.co.uk/privacy 
 
Joel M Benjamin 
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
12 January 2016  
 
Dear Mr. Benjamin 
 
Freedom of Information request –  RFI20152209 
 
Thank you for your request to the BBC of 8 December 2015, seeking the following 
information under the Freedom of Information Act 2000:   
 
“ 1. Did  Chris Cook declare, when joining the BBC, that he had worked as an advisor (paid or 
unpaid) to David Willets, and had been in the employ of the Conservative Party? 2. How have the 
BBC ensured impartiality for licence fee payers, and managed a potential conflict of interest arising 
from a former advisor to David Willets on education policy, reporting objectively on education policy 
formation by the same MP as Government Minister? 3. Please confirm if a) Chris Cook contributed 
towards background research, and or organisation of David Willets Newsnight February 2014 
appearance?, and/or b) declared a conflict of interest in  doing so. 4. Please provide the earliest 
conflict of interest form submitted by Chris Cook in 2013/14 5. Please provide Chris Cook's relevant 
conflict of interest form for the period February 15-29 2014. 6. Please provide the most recent 
conflict of interest form submitted by Chris Cook.” 
 
The information you have requested is excluded from the Act because it is held for the 
purposes of ‘journalism, art or literature’ and the BBC do not routinely provide research 
information used in programmes.  The BBC is therefore not obliged to provide this 
information to you and will not be doing so on this occasion.  Part VI of Schedule 1 to FOIA 
provides that information held by the BBC and the other public service broadcasters is only 
covered by the Act if it is held for ‘purposes other than those of journalism, art or 
literature”.  The BBC is not required to supply information held for the purposes of creating 
the BBC’s output or information that supports and is closely associated with these creative 
activities.1   
                                                 
1 For more information about how the Act applies to the BBC please see the enclosure which follows this 
letter.  Please note that this guidance is not intended to be a comprehensive legal interpretation of how the 
Act applies to the BBC. 
 

 
The limited application of the Act to public service broadcasters was to protect freedom of 
expression and the rights of the media under Article 10 European Convention on Human 
Rights (“ECHR”).  The BBC, as a media organisation, is under a duty to impart information 
and ideas on all matters of public interest and the importance of this function has been 
recognised by the European Court of Human Rights.  Maintaining our editorial 
independence is a crucial factor in enabling the media to fulfil this function.  
 
Even if the information were not covered by the Act, we would withhold the information 
requested under section 40(2) (personal information) of the Act. Under section 40(2) of the 
Act, personal information about identifiable living individuals is exempt if disclosure to a 
third party would breach one or more principles in the Data Protection Act 1998. The 
individuals concerned would not expect their personal data, such as details of their contract, 
to be disclosed to a third party. To do so would be unfair; therefore, disclosure would 
breach the First Data Protection Principle (fair and lawful processing). 
 
Appeal Rights 
 
The BBC does not offer an internal review when the information requested is not covered 
by the Act.  If you disagree with our decision you can appeal to the Information 
Commissioner. Contact details are: Information Commissioner's Office, Wycliffe House, 
Water Lane, Wilmslow, Cheshire, SK9 5AF, tel: 0303 123 1113 (local rate) or 01625 545 
745 (national rate) or see http://www.ico.gov.uk/ 
 
Please note that should the Information Commissioner’s Office decide that the Act does 
cover this information, exemptions under the Act might then apply. 
 
Yours sincerely, 
 
 
Jeremy Hayes 
BBC News Division