This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Brucellosis testing'.


 
Animal and Plant Health Agency 
   
Access to Information Team 
 
OFFICIAL 
Woodham Lane 
www.gov.uk/apha 
New Haw 
Addlestone 
Surrey 
KT15 3NB 
 
 
 
 
 
Ms Buckley  
Our ref: FOI2024/00566 
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
 
2 February 2024 
 
 
Dear Ms Buckley, 
REQUEST FOR INFORMATION: Brucellosis testing sensitivity - specificity 
Thank you for your request for information of 6th January about Brucellosis testing 
sensitivity - specificity.  APHA have handled your request under the Freedom of 
Information Act 2000 (FOIA). 
Your information request and our response are set out below. 
“Please can you tell me what the sensitivity and specificity (AND 95% confidence 
interval) of the individual tests below are for the brucellosis tests used in the UK cattle 
Brucellosis surveillance scheme: 
1. iELISA 
2. SAT 
3. CFT 
4. cELISA 
AND 
The overall sensitivity/specificity (+ 95% confidence interval) when conducting the serial 
testing approach that is employed in this surveillance scheme.” 
Section 21 - Information accessible by other means 
The information that you have requested is publicly available as identified below.  As the 
information is reasonably accessible to you by other means, section 21 of the FOIA 
exempts APHA from providing the information in this response to your request. 
Under the FOIA APHA can rely on the application of the exemption. 
Publicly available information: 
The evaluation of the diagnostic properties of the English bovine brucellosis surveillance 
system is very thoroughly described in an article published by APHA in 2020 – Foddai 
et al 2020.   
APHA is an Executive Agency of the Department for Environment, Food and Rural Affairs and also works on behalf of the Scottish 
Government, Welsh Government and Food Standards Agency to safeguard animal and plant health for the benefit of people, the 
environment and the economy. 
OFFICIAL 

OFFICIAL 
 
For the Brucella milk iELISA, diagnostic estimates were taken from Nielsen et al 1996 
and Vanzini et al 2001.  
For Brucella serum iELISA, diagnostic estimates were taken from McGiven et al 2003, 
McGiven et al 2008a, McGiven et al 2008b and Thomson et al 2009. 
For Brucella CFT the diagnostic estimates were taken from McGiven et al 2003.  
The SAT (Brucella abortus antigen) is not used in the surveillance scheme. Neither is 
the cELISA.  
References  
Foddai et al., 2020 
A. Foddai, T. Floyd, J.McGiven, K. Grace, S. Evans 
Evaluation of the English bovine brucellosis surveillance system considering probability 
of disease introduction and non-random sampling 
Prev. Vet. Med. 176 (2020) https://doi.org/10.1016/j.prevetmed.2020.104927  
 
Nielsen et al., 1996 
K. Nielsen, P. Smith, D. Gall, B. Perez, C. Cosma, P. Mueller, J. Trottier, G. Cote, L. 
Boag, J. Bosse 
Development and validation of an indirect enzyme immunoassay for detection of 
antibody to Brucella abortus in milk 
Vet. Microbiol., 52 (1996) pp.165-73 
 
Vanzini et al., 2001 
V.R. Vanzini, N.P. Aguirre, B.S. Valentini, S. Torioni de Echaide, C.I. Lugaresi, M.D. 
Marchesino, K. Nielsen 
Comparison of an indirect ELISA with the Brucella abortus milk ring test for detection of 
antibodies to Brucella abortus in bulk milk samples 
Vet. Microbiol., 82 (2001), pp. 55-60 
 
McGiven et al., 2003 
J.A. McGiven, J.D. Tucker, L. Perrett, J.A. Stack, S.D. Brew, A.P. MacMillan 
Validation of FPA and cELISA for the detection of antibodies to Brucella abortus in 
cattle sera and comparison to SAT, CFT, and iELISA 
J. Immunol. Methods, 278 (2003), pp. 171-178 
 
McGiven et al., 2008a 
J. McGiven, L. Hendry, D. Brown, J. Stack, L. Perrett, I. Mawhinney 
The improved specificity of bovine brucellosis testing in Great Britain 
Res. Vet. Sci., 84 (2008), pp. 38-40 
 
McGiven et al., 2008b 
J.A. McGiven, J. Sawyer, L.L. Perrett, S.D. Brew, N.J. Commander, A. Fisher, S. 
McLarnon, K. Harper, J.A. Stack 
APHA is an Executive Agency of the Department for Environment, Food and Rural Affairs and also works on behalf of the Scottish 
Government, Welsh Government and Food Standards Agency to safeguard animal and plant health for the benefit of people, the 
environment and the economy 
OFFICIAL 

OFFICIAL 
 
A new homogeneous assay for high throughput serological diagnosis of brucellosis in 
ruminants 
J. Immunol. Methods, 337 (2008), pp. 7-15 
 
Thomson et al., 2009 
I. Thomson, J. McGiven, J. Sawyer, R. Thirlwall, N. Commander, J. Stack 
Competitive electrochemilunescence wash and no-wash immunoassays for detection of 
serum antibodies to smooth Brucella strains 
Clin. Vaccine Immunol., 16 (2009), pp. 765-771 
Information disclosed in response to this FOI request is releasable to the public. In 
keeping with the spirit and effect of the FOIA and the government’s Transparency 
Agenda, this letter and the information disclosed to you may be placed on GOV.UK, 
together with any related information that will provide a key to its wider context. No 
information identifying you will be placed on the GOV.UK website. 
An Annex is attached which explains the copyright that applies to the information being 
released to you and contact details should you be unhappy with the service you have 
received. 
If you have any queries about this letter, please contact the Access to Information Team 
at the email address below or postal address at the top of this letter. 
Yours sincerely 
Access to Information Team  
xxxxxxxxx@xxxx.xxx.xx  
APHA is an Executive Agency of the Department for Environment, Food and Rural Affairs and also works on behalf of the Scottish 
Government, Welsh Government and Food Standards Agency to safeguard animal and plant health for the benefit of people, the 
environment and the economy 
OFFICIAL 

OFFICIAL 
 
Annex 
Copyright 
The information supplied to you continues to be protected by copyright. You are free to 
use it for your own purposes, including for private study and non-commercial research, 
and for any other purpose authorised by an exception in current copyright law. 
Documents (except photographs or logos) can also be used in the UK without requiring 
permission for the purposes of news reporting. Any other re-use, for example 
commercial publication, would require the permission of the copyright holder. 
Most documents produced by APHA will be protected by Crown Copyright. Most Crown 
copyright information can be re-used under the Open Government Licence. For 
information about the OGL and about re-using Crown Copyright information please see 
The National Archives website.  
Copyright in other documents may rest with a third party. For information about 
obtaining permission from a third party see the Intellectual Property Office’s website. 
Complaints 
If you are unhappy with the service you have received in relation to your request, you 
may make a complaint or appeal against our decision under section 17(7) of the FOIA 
within 40 working days of the date of this letter.  Please write to the Access to 
Information Team at the address at the top of this letter or email 
xxxxxxxxx@xxxx.xxx.xx and the team will arrange for an internal review of your case.  
If you are not content with the outcome of the internal review, section 50 of the FOIA 
gives you the right to apply directly to the Information Commissioner’s Office (ICO) for a 
decision.  Please note that generally the ICO cannot make a decision unless you have 
first exhausted APHA’s own complaints procedure.   
The ICO can be contacted at: 
Information Commissioner’s Office 
Wycliffe House 
Water Lane 
Wilmslow 
Cheshire 
SK9 5AF 
Please click here for further contact details. 
APHA is an Executive Agency of the Department for Environment, Food and Rural Affairs and also works on behalf of the Scottish 
Government, Welsh Government and Food Standards Agency to safeguard animal and plant health for the benefit of people, the 
environment and the economy 
OFFICIAL