This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Andrew Neil and conservatives'.

 
British Broadcasting Corporation Room BC2 A4 Broadcast Centre White City Wood Lane London W12 7TP  

Telephone 020 8008 2882 Email xxx@xxx.xx.xx 
 
 
  
 
Information Rights 
bbc.co.uk/foi 
bbc.co.uk/privacy 
Elliott Riley 
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
 
 
25 May 2021 
Dear Mr Elliott Riley,  
Freedom of Information request – RFI20210689 
Thank you for your request to the BBC of 26 April 2021 seeking the following information under 
the Freedom of Information Act 2000 (‘the Act’):   
Please can I request all the correspondence between Andrew Neil and the conservative party 
in 2019
” 
If held, the information you requested is held for the purposes of ‘art, journalism or literature’. 
The Act provides that the BBC is not obliged to disclose this type of information and we will not 
be disclosing the information on this occasion. 
Legal explanation 
Part VI of Schedule 1 to the Act provides that information held by the BBC and the other public 
service broadcasters is only covered by the Act if it is held for ‘purposes  other than those of 
journalism,  art  or  literature”.  The  BBC  is  not  required  to  supply  information  held  for  the 
purposes of creating the BBC’s output or information that supports and is closely associated 
with these creative activities1.   
This is an important way that the BBC and other public service broadcasters can preserve their 
independence  by  ensuring  information  about  matters  including  editorial  decisions  about 
programming  and  budgets  allocated  to  such  programming,  are  not  subject  to  undue  public 
scrutiny. It is important that the BBC is an independent and impartial news organisation. 
 
1 For more information about how the Act applies to the BBC please see the enclosure which follows this letter.  Please 
note that this guidance is not intended to be a comprehensive legal interpretation of how the Act applies to the BBC. 
 
 

The  limited  application  of  the  Act  to  public  service  broadcasters  was  to  protect  freedom of 
expression and the rights of the media under Article 10 European Convention on Human Rights. 
The BBC, as a media organisation, is under a duty to impart information and ideas on all matters 
of public interest and the importance of this function has been recognised by the European 
Court of Human Rights. Maintaining our editorial independence is a crucial factor in enabling 
the media to fulfil this function. However, the BBC makes a huge range of information available 
about our programmes and content on https://bbc.co.uk. 
Notwithstanding the above, we can confirm that the BBC does not hold the information you 
have requested. 
Appeal Rights 
The BBC does not offer an internal review when the information requested is not covered by the 
Act. If you disagree with our decision you can appeal to the Information Commissioner. Contact 
details  are:  Information  Commissioner's  Office,  Wycliffe  House,  Water  Lane,  Wilmslow, 
Cheshire, SK9 5AF, tel: 0303 123 1113  or see https://www.ico.org.uk 
Please note that should the Information Commissioner’s Office decide that the Act does cover 
this information, exemptions under the Act might then apply. 
Yours sincerely, 
Information Rights 
BBC Legal  
 
 

 
Freedom of Information 
From  January  2005  the  Act  gives  a  general  right  of  access  to  all  types  of  recorded 
information held by public authorities. The Act also sets out exemptions from that right and 
places a number of obligations on public authorities. The term “public authority” is defined 
in the Act; it includes all public bodies and government departments in the UK. The BBC, 
Channel 4, S4C and MG Alba are the only broadcasting organisations covered by the Act. 
Application to the BBC 
The BBC has a long tradition of making information available and accessible. It seeks to be 
open  and  accountable  and  already  provides  the  public  with  a  great  deal  of  information 
about  its  activities. BBC  Audience  Services operates  24  hours a  day, seven  days  a  week 
handling telephone and written comments and queries, and the BBC’s website bbc.co.uk 
provides an extensive online information resource. 
It is important to bear this in mind when considering the Act and how it applies to the BBC. 
The Act does not apply to the BBC in the way it does to most public authorities in one 
significant respect. It recognises the different position of the BBC (as well as Channel 4 and 
S4C) by saying that it covers information “held for purposes other than those of journalism, 
art or literature”. This means the Act does not apply to information held for the purposes 
of creating the BBC’s output (TV, radio, online etc), or information that supports and is 
closely associated with these creative activities. 
A great deal of information within this category is currently available from the BBC and will 
continue  to  be  so.  If  this  is  the  type  of  information  you  are  looking  for,  you  can  check 
whether it is available on the BBC’s website bbc.co.uk or contact BBC Audience Services. 
The Act does apply to all of the other information we hold about the management and 
running of the BBC.  
The BBC's aim is to enrich people's lives with great programmes and services that inform, 
educate  and  entertain.  It  broadcasts  radio  and  television  programmes  on  analogue  and 
digital  services  in  the  UK.  It  delivers  interactive  services  across  the  web,  television  and 
mobile devices. The BBC's online service is one of Europe's most widely visited content sites. 
Around the world, international multimedia broadcaster BBC World Service delivers a wide 
range  of  language  and  regional  services  on  radio,  TV,  online  and  via  wireless  handheld 
devices, together with BBC World News, the commercially-funded international news and 
information television channel. 
The  BBC's  remit  as  a  public  service  broadcaster  is  defined  in  the  BBC  Charter  and 
Agreement.  It  is  the  responsibility  of  the  Ofcom  (the  BBC’s  independent  regulator)  to 
ensure that the organisation delivers against this remit by setting key objectives, approving 
strategy and policy, and monitoring and assessing performance. Ofcom also safeguard the 
BBC's independence and ensure the BBC is accountable to its audiences and to Parliament.