This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Rockall'.


 
Legal Advisers – Legal Information Group 
King Charles Street 
London 
SW1A 2AH 
 
 
 
8 March 2012 
 
J Nelson 
E-mail: [FOI #97923 email] 
 
Dear J Nelson, 
 
FREEDOM OF INFORMATION ACT 2000 REQUEST REF:  
 
Thank you for your recent  enquiry under the Freedom  of Information Act 2000 (“FOIA”). In 
your email you requested to know the following information: 
 
i)  What is the current administrative status of the Islet of Rockall? 
      
ii)  What is the current administrative status of the underlying maritime shelf of the 
Rockall basin? 
      
iii)  What is the current administrative status of territorial waters and other claims (such 
as airspace) surrounding Rockall? 
      
iv)  Are there any plans to settle the on-going issues regarding the disputes surrounding 
Rockall with the other nations involved, Denmark (on behalf of the Faroe Islands), 
Iceland and the Republic of Ireland (Éire)?and if so by what date and by what method 
(e.g. multilateral treaty, international arbitration, etc.)? 

      
v)  What is the current legal status of Rockall under United Kingdom Law? 
      
vi)  What is the current legal status of Rockall under the Law of the Kingdom of 
Denmark? 
      
vii) What is the current legal status of Rockall under the Law of the Republic of Iceland? 
      
viii) What is the current legal status of Rockall under Éire Law? 
      
ix)  What is the current legal status of Rockall under European Union Law? 
      
x)  What is the current legal status of Rockall under International Law? 
 
The islet of Rockall is part of the UK: specifically it forms part of Scotland under the Island of 
Rockall Act 1972.  No other state has disputed our claim to the islet.   
Under  the UN Convention on the Law of the Sea (UNCLOS), coastal states are entitled to 
claim certain maritime zones around their coast, within which they have different rights and 
obligations.  UNCLOS states that a rock or islet, such as Rockall, that cannot sustain human 
habitation  or  economic  life  of  its  own  is  not  entitled  to  an  exclusive  economic  zone  or  a 
continental  shelf,  but  is  entitled  to  a  territorial  sea.      The  UK  claims  a  12  nautical  mile 
 

 
territorial sea around Rockall, which merges with a 200 nautical mile Extended Fishery Zone, 
200  nm  continental  shelf  and  other  zones,  draw  from  baselines  on  the  west  coast  of  the 
Western  Islands,  off  the  mainland  coast  of  Scotland.      This  200  nm  zone  is  not  disputed.  
The UK has agreed maritime boundaries with the Irish to the south and Denmark, on behalf 
of the Faeroe Islands to the north.   
Under UNCLOS coastal states are permitted to claim an extended continental shelf beyond 
200 nm if it can be demonstrated that the seabed and subsoil fit certain criteria.  Claims for 
extended  continental  shelves  are  to  be  submitted  to  the  Commission  on  the  Limits  of  the 
Continental Shelf.  The UK, Ireland and Denmark, on behalf of the Faeroes, have all made 
submissions  to  the  Commission  relating  to  areas  of  the  Rockall  Bank  and  Hatton  Rockall 
Plateau.   Iceland has also made a claim but not yet formally submitted to the Commission.    
Informal  negotiations  between  the  four  parties  as  to  how  to  delimit  the  area  subject  to 
counter-claims have been on-going for some years.  There is no prescribed date by which to 
conclude  negotiations  or  to  decide  whether  to  sort  to  alternative  methods  to  resolves  the 
dispute e.g. arbitration.   
Finally,  UNCLOS  states  that  sovereignty  extends  to  the  air  space  over  the  territorial  sea.  
Under the Territorial Sea Act 1987 the UK has claimed a territorial sea of up to 12 nm from 
all its territory and so there exists a circle of UK sovereign airspace over the islet of Rockall.    
Beyond that limit it is international air space.   
Your questions relating to the legal status of Rockall under the law of other States and the 
European  Union  are  not  for  this  Government  to  answer.    You  would  need  to  address  the 
relevant governments or authority.     
I hope you are satisfied with this reply.  However, if you would like a review of our decision or 
if  you  wish  to  make  a  complaint,  please  write  to  the  Information  Rights  Team  at  The  Old 
Admiralty  Building,  Room  SG  120,  London,  SW1A  2PA.    E-mail:  [FCO request email].  
You have 40 working days to do so from the date this letter. 
 
If you are not content with the outcome of your complaint, you may then apply directly to the 
Information Commissioner for a decision.  Generally, the Information Commissioner cannot 
make a decision unless you have exhausted the complaints procedure provided by the FCO. 
The  Information  Commissioner  can  be  contacted  at:  Information  Commissioner's  Office, 
Wycliffe House, Water Lane, Wilmslow, Cheshire SK9 5AF.   
 
We  continually  strive  to  improve  our  service,  so  we  would  welcome  your  feedback  and 
comments.    If  you  would  like  to  provide  feedback  on  our  service,  please  email  our 
Information Rights Team, again at: [FCO request email] 
 
You can also find out more about the FCO and freedom of information issues at our Access 
to Information website: http://foi.fco.gov.uk/en 
 
Yours sincerely, 
 
S Kay 
 
Sebastian Kay 
 


 
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