This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Dentist training in diagnosis of mental/physical symptoms of mercury'.


 
 
 
Our Reference: FOI/2011/11/211 
Your Ref:  
 
 
 
 
 
 
 
 
 
     Legal Services 
 
 
      
Director 
Mr Clarke 
Mrs C M E Pike LLB 
What do They Know 
Solicitor 
 
 
(By Email) 
 
 
 
 
 
7 November 2011 
 
 
Dear Mr Clarke 
 
Re: request for information under The Freedom of Information Act. 
 
Further to your request for information dated 26 October 2011 please find attached 
the University of Birmingham’s response. 
 
If you are unhappy with the manner in which your request has been dealt with, you 
may ask for an internal review.  A copy of the Complaints and Appeals procedure is 
attached. If you are not content with the outcome of the internal review, you have a 
right to apply directly to the Information Commissioner for a decision. 
 
Please note our statement in respect of Copyright, which is also attached. 
 
If  you  have  any  queries  with regard to this letter, please do not hesitate to contact 
me. 
 
Yours sincerely 
 
 
 
 
Freedom of Information Team 
University of Birmingham  
 
Encs
University of Birmingham  Edgbaston Birmingham  B15 2TT  United Kingdom 
T: 0121 414 3916  F: 0121 414 3200  E:[email address]  w:www.bham.ac.uk 
 

Freedom of Information Request  
 
2011.10.211 
Mr Clarke – What Do They Know 
 
   
  Your request for information read: 
   
  “I have been informed by an NHS Chief Executive that dentists have the capability 
  to diagnose chronic systemic mercury poisoning whereas GPs do not (and thus 
  the GP was correct in telling me to instead see a dentist about my fatigue and 
  mental and other problems). 
        
  In that connection, could you please tell me the following: 
        
 
1)  What training in this diagnosis do your dental students receive? 
 
2)  What methods do they use in this diagnosis? 
 
3)  Why have all the dentists I have consulted invariably insisted that they do 
 
not have any capability of making such diagnosis and insist that I have to 
 
seek it from a doctor instead?” 
   
 
 
 
 
 
 
The University of Birmingham responds: 
 
 
The  University  of  Birmingham  is  required  to  respond  to  a  request  made  under  the 
Freedom of Information Act 2000, if it holds the information being requested and one 
of the limited exemptions does not apply.   
 
 
 

Teaching  related  to  the  use  of  mercury-based  amalgam  filling  materials  is 
delivered in the following pre-clinical modules. 
 

(i)  Practical Dental Skills delivered to the year two dentistry students. 
(ii) Dental Materials delivered to the year three dentistry students. 

 
Chemistry  and  material  properties  of  mercury  amalgam  materials  are 
taught. Issues regarding the continued use of mercury-based amalgam 
materials  are  also  covered  using  a  clinical  evidence-based  approach. 
Issues  regarding  the  manufacture  and  disposal  of  mercury-based 
materials are also covered. 

 
In  addition  a  semi-structured  symposium  is  delivered  in  the  final  year  of  the 
course as part of the General Dental Practice lecture programme during which 
the advantages and limitations of alternative materials to metallic restorations 
are discussed. 
 
 
In response to your specific questions, please see below: 
 


Freedom of Information Request  
 
2011.10.211 
Mr Clarke – What Do They Know 
 
 
“I have been informed by an NHS Chief Executive that dentists have the capability to 
diagnose chronic systemic mercury poisoning whereas GPs do not (and thus the GP 
was  correct  in telling me to instead see a dentist  about my fatigue and mental and 
other problems). 
 
In that connection, could you please tell me the following: 
 
 

1)  What training in this diagnosis do your dental students receive? 
 
Undergraduate dental students at the University of Birmingham are not 
taught to diagnose chronic systemic mercury poisoning. 

 
 

2)  What methods do they use in this diagnosis? 
 
Undergraduate dental students at the University of Birmingham are not 
taught  to  diagnose  chronic  systemic  mercury  poisoning  and  therefore 
the question is not relevant. 

 
 

3)  Why have all the dentists I have consulted invariably insisted that they do not 
have any capability of making such diagnosis and insist that I have to seek it 
from a doctor instead? 

 
Under  the  Freedom  of  Information  Act  2000  the  University  of 
Birmingham is only required to provide information that it holds rather 
than  to  express  an  opinion;  therefore  the  University  can  provide  only 
limited information in respect of this part of your request 
 
The  diagnosis  of  systemic  poisoning  clearly  falls  into  the  area  of 
clinical  toxicology  and  therefore  would  require  a  diagnosis  from  a 
medically  qualified  specialist.  A  general  dental  practitioner  would  not 
have  the  knowledge  or  skills  to  exclude  all  other  systemic  possible 
causes  of  the  symptoms  an  individual  was  suffering  without 
considerable postgraduate training.  Therefore only a limited number of 
dentists would have this capability. 
 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

 


 
University of Birmingham 
Freedom of Information 
 
COMPLAINTS AND APPEALS PROCEDURE 
Complaints  and  Appeals  against  a  Refusal  Notice  issued  in  response  to  a  request 
for  information  must  be  made in writing  to the  University’s  Information Compliance 
Manager (address given below). Complaints in respect of the University's Publication 
Scheme can be made in the same way. 
Complaints and Appeals will be acknowledged within five (5) working days of receipt. 
The  Information  Compliance  Manager  wil   then  refer  the  matter  to  the  University’s 
Director  of  Legal  Services  or  nominee  for  consideration.  If  the  Director  of  Legal 
Services  was  involved  in  responding  to  the  request  at  the  first  stage,  then  the 
University’s Registrar & Secretary or nominee wil  be asked to investigate the matter. 
The  Director  of  Legal  Services  or  the  Registrar  &  Secretary  as  appropriate  may, 
after having sought further information from the members of staff involved in dealing 
with the original request, seek to resolve the issue on the basis of the documentation 
submitted.  Where  the  Director  of  Legal  Services  or  the  Registrar  &  Secretary 
requires  further  clarification,  he/she  may  decide  to  meet  with  the  members  of  staff 
involved in dealing with the original request. 
A  full  response  to  the  complaint  will  normally  be  sent  direct  to  the  Complainant(s) 
within fifteen (15) working days, or in the case of a complex review, especially when 
the public interest test is involved, within thirty (30) working days. 
If, having received this response, the Complainant(s) remains dissatisfied, s/he may 
make an appeal to the Information Commissioner at the address below. 
Addresses for Correspondence 
Information Compliance Manager 
Legal Services 
The University of Birmingham 
Edgbaston 
Birmingham 
B15 2TT 
Or: [University of Birmingham request email] 
Information Commissioner’s Office 
Wycliffe House 
Water Lane 
Wilmslow 
Cheshire 
SK95AF 
 


 
The University of Birmingham 
 
 
This  documentation  has  been  produced  in  response  to  a  request  made  under  the 
terms of the Freedom of Information Act 2000. 
 
The copyright in this documentation will be held by the University of Birmingham, a 
wholly owned subsidiary company of the University, or a third party associated with 
the University. In the absence of a notice to the contrary, it should be assumed that 
the copyright is held by the University of Birmingham. 
 
Except  as  otherwise  permitted  under  the  Copyright  Designs and Patents Act 1988, 
and  subsequent  related  legislation,  this  documentation  may  only  be  reproduced, 
stored  or  transmitted  in  any  form  or  means,  with  the  prior  permission  of  the 
University of Birmingham (or other rights holders). 
 
Enquiries  concerning  reproduction  outside  the  terms  of  the  legislation  should  be 
made to: 
 
Legal Services, The University of Birmingham, Edgbaston, Birmingham B15 2TT 
 
 
 
©  The University of Birmingham 2011