This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Universal Credit / Fraud'.

DWP Central Freedom of 
Information Team 
Caxton House 
6-12 Tothill Street 
Michelle Watts  
DWP Website 
Our Ref: FOI2022/90869 
30 November 2022 
Dear Michelle Watts, 
Thank you for your Freedom of Information (FoI) request received on 11 November. You 
“Thank you for your response of 11 November 2022. It is regrettable that it required an 
internal review for you to supply the information that you did. 
In your response you state that it will take 15 minutes per case at £25 per hour = 4 cases 
per hour. There is a cost limit of £600 per request: (600 / 25) * 4 = 96 allowable requests. 
I would like you to provide the information requested in the original FOI request for the 
last 96 Universal Credit (UC) claims that were made but not subsequently put into 
payment due to the claimant holding in excess of £16,000 not declared on their 
In your response of 11 November 2022, you wrote: "However, due to the nature of the 
UC system, it is not possible to readily ascertain whether we hold information to show if 
the claimant declared that capital at the outset of their claim, or whether this came to light 
via other sources prior to the claim being put into payment. " 
Could you please provide clarification as to why it is not possible to readily ascertain that 
the claimant declared that capitol at the outset of their claim? Surely during the UC 
application process the question is explicitly asked as to what savings the claimant 
DWP Response 

DWP does not hold the information requested. 
All claims require the applicant to declare their capital. However, data is not readily available to 
show  how  many  claimants  declared  their  actual  capital  before  the  first  UC  payment  or,  what 
prompted a further capital declaration to be made, and we cannot readily ascertain if this data is 


Possible  reasons  for  a  revised  capital  declaration  to  be  made  include  a  claimant  reporting  a 
change or, capital being identified following  compliance or fraud investigatory work undertaken 
by the department. 
It would not be possible to answer the points raised in your original FOI request, which we have 
taken to be FOI2022/82317, based on the examination of the latest 96 UC claims that were made 
but not put into payment due to excess capital not being declared. This is because we would need 
to  establish  how  many  claims  would  need  to  be  examined  in  order  to  generate  a  statistically 
representative  sample,  something  we  could  only  ascertain  through  the  same  type  of  intensive 
search required by your original FoI.     
It should be noted, the FoI Act does not oblige the Department to create information not already 
held at the time the request is received, and which would be required in order to generate the 
data  in  your  request.  This  is  defined  as  generating  new  information,  which  is  outside  the 
requirements of a FoI Act reply. 
To be helpful, and answering outside of the FoI Act, I can refer to you the DWP Fraud and Error 
Estimates, which include information on total benefit expenditure and causes of loss, including 
undeclared capital.  
 Fraud  and  error  in  the  benefit  system:  financial  year  2021  to  2022  estimates  -  GOV.UK 

If you have any queries about this letter, please contact us quoting the reference number 
Yours sincerely, 
DWP Central Freedom of Information Team 
Department for Work and Pensions 
Your right to complain under the Freedom of Information Act 
If you are not happy with this response you may request an internal review by e-mailing or by writing to: DWP Central FoI Team, Caxton 
House, 6-12 Tothill Street, London, SW1H 9NA.  
Any review request should be submitted within two months of the date of this letter.  
If you are not content with the outcome of the internal review you may apply directly to the 
Information Commissioner’s Office for a decision. Generally, the Commissioner cannot make 
a decision unless you have exhausted our own complaints procedure. The Information 
Commissioner can be contacted at: The Information Commissioner’s Office, Wycliffe House, 
Water Lane, Wilmslow, Cheshire SK9 5AF. 
Website: ICO FOI and EIR complaints or telephone 0303 123 1113.