This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Horizon, BAME victims'.



Information Rights Team 
Post Office Limited 
Ground Floor 
Finsbury Dials 
20 Finsbury Street 
 
London EC2Y 9AQ 
 
033 3665 3951   
 
Our reference: FOI2022/00186 
 
 
Gurpreet Kaur 
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
 
30 May 2022 
 
 
Dear Gurpreet Kaur, 
 
Request under the Freedom of Information Act  
FOI2022/00186 
 
I refer to your recent request for information under the Freedom of Information Act 2000 
(“FOIA”) as follows: 
 
" Could you please disclose: 
How many postmasters were successfully prosecuted on the back of evidence from the 
Horizon system? 
How many of this group were from black or minority ethnic backgrounds? 
How many of those convicted received custodial sentences? 
What proportion of them were from BAME backgrounds? 
 
If you believe this exceeds the cost limit, please restrict the scope to look at cases from 
2000-2005." 
 
I can confirm that Post Office Limited ("Post Office") holds some of the information 
responsive to your request.  
 
However the information relating to ethnicity is limited because this information is not held 
for every case. It should also be noted that, where information is held, it is not clear in 
every case whether the postmaster's recorded ethnicity was self-identified at the time the 
record was made or attributed to them.  
 
When giving BAME figures, we have calculated these by combining the figures for all 
ethnic groups other than white. 
 
How many postmasters were successfully prosecuted on the back of evidence from 
the Horizon system? 
 
According to Post Office's current records, the number of postmasters convicted 
potential y using evidence from the Horizon system (in some cases alongside other 
evidence) is 476.  This number includes cases in which Post Office acted as prosecutor 
and also those in which prosecutions were brought by other agencies.  The prosecutions 
took place between 1999, when the original Horizon system was introduced, and 2015 
when Post Office prosecutions related to Horizon ceased, rather than being limited to the 
time period 2000-2005. 
     
 


 
 
After reasonable and proportionate searches, Post Office was unable to determine 
whether 7 further individuals convicted potentially using evidence from the Horizon 
system were postmasters. 
 
 
How many of this group were from black or minority ethnic backgrounds? 
 
After reasonable and proportionate searches, Post Office was unable to find a record of 
the ethnicity of 160 postmasters. 
 
For the remainder, according to Post Office's current records, the number of postmasters 
convicted potential y using evidence from the Horizon system (in some cases alongside 
other evidence) from black, Asian and minority ethnic ("BAME") backgrounds is 123. 
 
 
How many of those convicted received custodial sentences? 
 
According to Post Office's current records, 165 postmasters convicted potential y using 
evidence from the Horizon system received immediate custodial sentences, while 156 of 
those convicted received suspended custodial sentences. Taken together, 321 of those 
convicted received custodial sentences. 
 
After reasonable and proportionate searches, Post Office was unable to determine 
whether 10 postmasters (8 of whom were prosecuted by bodies other than Post Office) 
convicted potential y using evidence from the Horizon system received custodial 
sentences.  
 
 
What proportion of them were from BAME backgrounds? 
 
It is not possible to provide accurate information because of the limitations of the  data 
held, as outlined above. 
 
Further information 
 
As mentioned above, the figures provided relate to convictions in prosecutions brought  
by both Post Office (or prior to separation of the two entities in 2012, by Royal Mail Group) 
and other agencies. These figures are based on the information held by Post Office at 
present, and other agencies may hold more information in respect of cases in which they 
acted as prosecutor. . Sentencing is of course a matter for the Courts. 
 
In general, the information provided in this letter in relation to Post Office prosecutions 
represents the number of postmasters convicted potential y using Horizon evidence. After 
full consideration of a case, it may transpire that it was not a case where the reliability of 
Horizon evidence was essential to the conviction in accordance with the reasoning set out 
by the Court of Appeal Criminal Division in Hamilton & Others v Post Office [2021] EWCA 
Crim 577. 
 
      



 
In relation to prosecution cases brought by other bodies, not Post Office, as a matter of 
law, it is for each prosecutor to consider its own post-conviction disclosure duties to the 
individuals it prosecuted.  Therefore, whilst Post Office is proactively sharing the limited 
data it holds on such cases with the relevant prosecuting bodies, it has not conducted an 
assessment as to whether the postmasters prosecuted by other agencies were 
prosecuted and possibly convicted using evidence from the Horizon system.  
 
I hope the information I have provided on this occasion is useful, however if you are 
dissatisfied with the handling of this response, you do have a right to request an internal 
review. You can do this by writing to the address below stating your reasons for your 
internal review request.  
 
Information Rights Manager 
Post Office Limited 
Information Rights Team 
Ground Floor 
Finsbury Dials 
20 Finsbury Street 
London  
EC2Y 9AQ  
xxxxxxxxxxx.xxxxxx@xxxxxxxxxx.xx.xx   
 
Yours sincerely 
 
   
 
 
 
 
 
Jackie Lawrence 
Senior Data Protection Manager 
xxxxxxxxxxx.xxxxxx@xxxxxxxxxx.xx.xx 
https://corporate.postoffice.co.uk/en/governance/access-to-information/access-to-
information/