This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Response to Home Education Review'.



 
   
 
 
 
Independent Review of Home Education in England 
 
Thank you for taking the time to complete this questionnaire about processes 
for supporting and monitoring home education.  You may find it helpful to read 
through the questionnaire before attempting to complete it.   Click on the box 
to select your option and it will put a cross in.  The text boxes are expandable, 
you need to start typing in the grey boxes.  Completion of the questionnaire 
is entirely voluntary.  
Responses will be completely confidential and used 
only for the purposes of the independent review. 
 
 
The Government is committed to ensuring that systems for keeping children 
safe are as robust as possible.  As part of this continuing commitment, an 
independent review of home education will assess whether the right systems 
are in place for ensuring that home educated children have access to the five 
Every Child Matters outcomes.  This includes whether Government should do 
more to support local authorities in discharging their duties in relation to home 
educated children.  The full terms of reference for the review are available on-
line at  www.everychildmatters.gov.uk/ete/homeeducation 
 
As organisations responsible for ensuring the safety, wellbeing and education 
of children and young people in your localities, we very much value your input 
into this review. 
 
Please note, the Director of Children’s Services and Lead Member for 
Children and Young People are asked to sign off the response to this 
questionnaire before submitting it.  
 
Please return your completed questionnaire by Friday 6 February to 
[email address] 
 
Or by post to: 
 
Elizabeth Green 
Home Education Review 
DCSF 
Level 2 
Sanctuary Buildings 
Great Smith Street 
London SW1P 3BT 
 
Thank you for taking time to respond to these questions. 
 
If you have any queries about this form, please phone Elizabeth Green on 020 
79256898.
 


Section One – About your local authority  
 
Name of LA 

Staffordshire 
Tel. No of main contact 
01785 278 265 
E-mail of main contact 
[email address] 
Would you be willing to take part in the next phase of the 
Yes 
research in March (including in-depth interviews with key 
personnel in your organisation)?  
 
1. 
Who is involved in supporting and monitoring home educated 
children within the local authority and other agencies? 
 
Team with main responsibility -  
List all teams / professionals  involved  
Support  
Monitoring  
Elective Home Education Service & 
Elective Home Education Service. 
West Midlands Consortium Services  SEN  Assessment Team - annual 
for Travelling Children, Schools and 
review for those youngsters in reciept 
Families. 
of annual / transition reviews 
Connexions Staffordshire - Sept 
 
guarantee & Transitional Reviews 
(SEN) 
 
 
 
 
 
Describe how you ensure collaboration and communication between these 
teams / individuals 
Joint meetings. Inclusion Manager line manages both services. EHE co-
ordinator and team members meet to review and share intellignce data and 
work on effective partnership approaches ie alternative provision for yr 10 & 11 
youngsters.t
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Section Two – Data and Tracking 
 
2. 
How many children are currently home educated in your local 
authority? 
 
Phase 
Registered with LA 
Non-registered children  
Primary age 
98 
 reportedly 25% unknown 
Secondary age  161 
 reportedly 25% unknown 
 


Total  
259 
unknown 
 
3. 
Are these figures accurate or based on estimates? 
 
Accurate  
       
 
Where do you get this data from? 
Capita "ONE" centrally stores the details of known EHE children and Young 
People. Supporting and underpinnig this is a rigourous database within Excel . 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
How do you know this data is accurate? 
Fortnightly checks are undertaken by EHE manager and Admin Officer to 
ensure details are accurate. At the end of the accademic year annual data is 
collected in an agreed format with other Local Authorities (voluntarily) 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Estimate 
 
 
 
What data have you used to arrive at this figure?(List all sources 
 
           
 
 
 
 
4. 

How confident are you in the accuracy of this data ? 
 
 
Very confident  
 
 
 
Fairly confident 
     
 
 
Don’t know   
 
 
 
Not very confident         
     
 
Not at all confident   
 
 


 
 
      
 
 
 
5. 
How often does the local authority get updated data? 
 
List frequency for each source separately 
Travellers - annually (+ as and when during school terms); admissions 
and EWS / Connexions referrals 
 
 
 


 
6. 
Thinking about your home educated population, what proportions 
have the following characteristics? Please say whether these figures are 
based on estimates or accurate data. 
 
Characteristic 

Proportion 
Choose option 
Statement for SEN 
4.2 
Estimate 
Non-statemented SEN 
95.8 
Estimate 
Gypsy, Roma, Traveller heritage 
12.3 
Estimate 
Other BME Group (please state below)  4.2 
Estimate 
•             
           
Estimate 
•             
           
Estimate 
•             
           
Estimate 
 
 


 
7.  

Do you believe the local authority knows about all the home 
educated children in your area? 
 
Yes, we are confident we know about all home educated  
 
 
children in the area 
 
We think we know about the vast majority of home educated  
 
children in the area 
 
We probably do not know about a fair number of home educated 
 
children in the area 
 
We probably do not know about a significant proportion of home  
 
educated children in the area 
 
8. 
Do you think that you will be better able to track children in your 
area in the near future? E.g. planned changes to your own systems, 
ContactPoint, other system improvements?
  
  
Yes   

 
 
Why do you think that?  
 There will be a number of families who would be willing to engage with 
the local authority……but… (see below) 
 
 
 

 
No 
 
 
 
 
 
Why do you think that?  
BUT….A number of families will not want to work with the local authority and 
will invoke "shielding" for their children and also want to hide behind the non-
statutory guidance ie not enable the LA to discuss arrangements with 
child/young person. It will therefore be impossible to ensure that CYP is 
achieving the ECM outcomes. Safeguarding a major issue!!!!!!!!  
 
 
 
Don’t know    

 
 


Section Three – Supporting Home Educating Families 
 
9. 

How does the local authority ensure families know about their 
rights and responsibilities in relation to home education? 
 
List all approaches used 
The local authority produces guidance notes to parents, which are 
distributed when enquiries are made and also when EHE registration 
commences. This information is also available as downloadable 
documentation website  www.sln.org.uk/home . The information is 
reviewed annually. 
 
 
 
 
10. 
What support does your local authority provide to home 
educating families? 
 
List all forms of support offered 
Telephone advice / EHE Welcome Pack/ Connexions Service 
information, Immunisation Schedule, E-safety guidance for parents; 
voluntary EHE groups.   
 
EHE consultants liaise with families to undertake periodic reviews. 
Partnership support also available EWS /Parent Partnership and Social 
Care.  
 
Parents complete " customer satisfaction" evaluations: 
Were you happy with the visit? 
Was the visit helpful? 
How confident do you fee to continue education at home? 
How could we improve our service? 
 
The EHE website : 
http://education.staffordshire.gov.uk/Curriculum/Services/HomeEducati
on/   provides:- curricullum online subect information ; useful weblinks 
to voluntary EHE groups; details of study guide resources (CGP); NHS 
link; E safey ( mediated social networking ); GCSE advice ( exam 
boards) exam t/table; employing a private tutor; free resources ie 
Ordanance Survey Maps ;  
 
 
 
 
11. 
How does the local authority let families know about the services 
provided to support them in home educating their children? 
 
 


List all approaches used 
Telephone advice / EHE Welcome Pack/ Connexions Service 
information, Immunisation Schedule, E-safety guidance for parents; 
voluntary EHE groups.  EHE consultants liaise with families to 
undertake periodic reviews. Partnership support also available EWS 
/Parent Partnership and Social Care.  
 
 
 
 
Section Four – Assessment and Monitoring  
 
12.    Following the initial assessment visit, are further monitoring visits 
made to a home educated child? 
 
Yes     

 
      No      
 
    
Don’t know   
 
 
12a.    If yes, how often, on average, are these carried out? 
 
More than twice a year  
 
How often?              
 
Twice a year  
 
 
Once a year   
 
 
 
 
Less than once a year 
 
 
 


Additional comments 
Generally EHE reviews are undertaken annually, however where there 
are some concerns then twice a year.  Where there are serious concerns 
monthly reviews are undertaken until the provision improves.  If the 
provision is not satisfactory then a referral to EWS for SAO 
 
 
 
13. 
On average, how often is the child seen when a visit is made? 
 
Always, at each visit 
 
Usually, but not always  
 
 
Sometimes    
 
 
Never  
 
 
Depends on the child / circumstances  
 
  Please describe 
 
There are occasions when parents elect not to have a visit/meeting, but 
instead provide a retrospective record of activities undertaken. On other 
occasions the CYP is not present at a meeting (travellers). With the roll 
out of ContactPoint some parents have refused any "further contact"!!!  
 
 
 
14. 
If the child is seen, where is s/he usually seen? 
 
In the home   
 
 
At the home, but do not go inside  
 
 
Another venue 
 
 
Please specifiy  libraries cafes 
 
 
Depends on the child / circumstances  
 
  Please describe 
 
           
 
 
 
 
15. 

If you are not permitted access to a child, is any further action 
taken? 
 
Yes     

 
 
No 
 
 
     Don’t know 
 
 
15a.   If yes, what further steps are taken? 
 

 


EWS are informed to establish what arrangements the family are making. If 
EWS is not able to establish the whereabouts and cannot be satisfied then the 
CYP details would be added to CME register  - A "Safe and Well check" may 
be carried out where no contact at all - via policePlease describe 
 
 
 
10 

 
16. 

How is the ‘suitability’ of the education provided to the child 
assessed? 
 

Please describe 
Parents are able to provide documentary evidence which demonstrated 
that their CYP is engaged in a range of activities - the evidence can be 
written verbal electronic or graphic.  The CYP ought to be acquiring new 
and varied opportunities to further develop their personal learning, 
knowledge and thinking skills and understanding.   
 
Particular emphasis should be upon reading, writing, mathematics, ICT, 
creative and problem solving / project work.   
 
An opportunity for the CYP to discuss their achievments and match with 
parents aspirations. The EHE provision should be well resources.  
   
Staffordshire County Council feels that on its own no EHE philosophy is 
enough, and that further evidence of an endorsement  is required. 
 
 
 
17. 

Is the local authority clear about what the definition of a ‘suitable 
education’ is? 
 
Yes   

 
 
Why is that? 
           
 
 

 
No 
 
 
 
 
 
Why is that? 
There are no national set standards. 
 
 
 
18. 

Does the local authority have systems in place to track the 
educational progress of home educated children? 
 
Yes     

 
 
No  
 
     Don’t know 
 
 
 
11 

If yes, please describe the system 
Within Staffordshire the EHE co-ordinator reviews all contact records 
before these are distributed to parents or stored electronically. 
 
Descriptors which indicate the progress of a child are written into the 
record : 
 
EHE Team – educational provision at home: concluding judgements. 
Officer & Parental Guidance for Frequency of contact. 
 
 

                            Judgement 
Descriptor 
1. 
 
Exceeds Expectations 
 
Annual review only: parents provide a good match which meets the 
child’s age, aptitude, and ability; personalised learning.    
 
2. 

 
Satisfactory  
Some recommendations made; annual review with the possibility of 
interim phone call(s) to ensure continuity and progression.  
 
3. 

 
Some Concerns 
 
Lack of evidence in a variety of provision i.e. drafted/redrafted written 
work; graphic / annotated drawings; photographic portfolio/record; 
video; practical demonstration / presentation or demonstrate any flair / 
expertise / strength.  
Detailed advice given (interim review 3-6 months). 
 
4. 

 
Serious Concerns 
 
Complex case where other agencies are involved or may need to 
engage. 

Lack of intent / purpose / direction / resourcefulness.  
“The parent of every child of compulsory school age shall cause him to 
receive efficient full-time education suitable; 
a] 

to his age, ability and aptitude and 
b] 
to any special educational needs he may have, either by regular 
attendance at school, or otherwise. 
Section 437 to 443 of the Education Act 1996 places a duty on the Local 
Authority to take action if it appears that a child / young person is not 
receiving a “suitable education”.  
“If it appears that the child/ young person is not receiving suitable 
education, either by regular attendance at school, or otherwise,…[the 
local education authority] shall serve a notice, in writing, on the parent 
requiring him to satisfy…..that the child is receiving such education”. 
Detailed requirements outlined (review within a month) 
 
5. 

 
Non Engagement  Referral to EWS / CME / Missing 
Children.  EHE ceases. 
 
Recommendations for year 10 /11: 
 

 
12 

           In Yr 10 undertake work experience / seek advice from 
Staffordshire Connexions. 
Register with HEAS or Education Otherwise for advice on examinations 
centres. 
Establish college links - continue to review educational progress on an 
annual basis unless feedback from colleges indicates otherwise.  
 
 
 
13 

 
19. 
Of the home educated children in your area of whom you have 
knowledge, what proportion in your estimation are receiving a suitable, 
full time (20hrs a week) education? 
 
Please describe 
80% 
 
 
 
20. 
Does the local authority take any further steps if a home educated 
child’s education was found to be unsuitable or not full time? 
 
Yes       

 
No  
 
     Don’t know 
 
 
20a.    If yes, what steps are then taken? 
 
Please describe 
4. 
 
Serious Concerns 
 
Complex case where other agencies are involved or may need to 
engage. 

Lack of intent / purpose / direction / resourcefulness.  
 
“The parent of every child of compulsory school age shall cause him to 
receive efficient full-time education suitable; 
a] 

to his age, ability and aptitude and 
b] 
to any special educational needs he may have, either by regular 
attendance at school, or otherwise. 
Section 437 to 443 of the Education Act 1996 places a duty on the Local 
Authority to take action if it appears that a child / young person is not 
receiving a “suitable education”.  
“If it appears that the child/ young person is not receiving suitable 
education, either by regular attendance at school, or otherwise,…[the 
local education authority] shall serve a notice, in writing, on the parent 
requiring him to satisfy…..that the child is receiving such education”. 
Detailed requirements outlined (review within a month) 
 
5. 

 
Non Engagement  Referral to EWS / CME / Missing 
Children.  EHE ceases. 
 
 
 
21. 
Does the local authority face any challenges in assessing whether 
home educated children receive a suitable education? 
 
 Yes   

 
No 
 
 
Don’t know   
 
 
14 

 
If yes, please describe challenges and what you think could be done to 
overcome these 
Avoidance tactics by some parents which mean that the LA cannot see 
the child or the learning environment. 
 
It should be a requirement that parents must register and agree to 
undertake a review of their provision by a LA EHE officer where the child 
is also presnet and can desribe their achievements.  
 
A Statutory code of practice ought to support the rights of the child and 
the responsibilities of parents and Local authorities.  
 
 
 
 
22. 

Thinking about your local area, in the last five years1, how many 
cases have you come across that use the premise of home education as 
a ‘cover’ for child abuse, forced marriage or other aspects of child 
neglect? 
 
Please specify number2              
 
Additional comments 
Please include the number of Serious Case Reviews you know about that have a home 
education element 
           
 
 
 
 
23. 
Do you think the current system for safeguarding children who 
are educated at home is adequate? 
 
Yes    
 
Why do you think that? 
 
           
 
 
 
 
No  

 
 
Why do you think that?  
 
A child may never been seen; the Education Act does not require this! 
                                            
1 Since January 2003 
2 NB – this data will not be aggregated or used in any other way.  This data will provide an 
overall sense of the scale of this issue.  
 
15 

Where the local authority may have undertaken regular reviews there are no 
guarantees that once these have taken place that the CYP would be safe until 
the next review!  
 
 
 
 
 
Don’t know   

 
 
24. 

Do you think that home educated children in your local authority 
are able to achieve the five Every Child Matters outcomes?  
 
Yes   
 
Please say why for each of the five outcomes. 
 
Be healthy 
If this an intergral part of the parents philosophy / approach and they 
have the resources, then it would be planned for, they would know how 
to achieve this.  
 
 
Stay safe 
If this an intergral part of the parents philosophy / approach and they 
have the resources, then it would be planned for, they would know how 
to achieve this. 
 
 
Enjoy and achieve 
If this an intergral part of the parents philosophy / approach and they 
have the resources, then it would be planned for, they would know how 
to achieve this. 
 
 
Make a positive contribution 
If this an intergral part of the parents philosophy / approach and they 
have the resources, then it would be planned for, they would know how 
to achieve this. 
 
 
Achieve economic well-being 
If this an intergral part of the parents philosophy / approach and they have the 
resources, then it would be planned for, they would know how to achieve this. 
 
 
 
No  
 
 
Please say why for each of the five outcomes.  
  
Be healthy  
Where parents do not have the necessary knowledge, understanding or 
coaching skills they will struggle - certain complex cases will require 

 
16 

multi agency support.  
 
 
Stay safe  
Where parents do not have the necessary knowledge, understanding or 
coaching skills they will struggle - certain complex cases will require 
multi agency support. 
 
 
Enjoy and achieve  
Where parents do not have the necessary knowledge, understanding or 
coaching skills they will struggle - certain complex cases will require 
multi agency support. 
 
 
Make a positive contribution  
Where parents do not have the necessary knowledge, understanding or 
coaching skills they will struggle - certain complex cases will require 
multi agency support. 
 
 
Achieve economic well-being   
Where parents do not have the necessary knowledge, understanding or 
coaching skills they will struggle - certain complex cases will require multi 
agency support. 
 
 
 
25. 
Do you think there should be any changes made to the current 
system for supporting home educated families? 
 
Yes   
 
What should they be? 
 
Access to resources - facillities in school / sports halls/ Extended services - an 
entitlement 
 
 
 
 
 
No 
 
 
Why do you think that? 
 
           
 
 
 
 
 
Don’t know   
 
 
 
17 

26. 
Do you think there should be any changes made to the current 
system for monitoring home educating families and ensuring that home 
educated children are able to achieve the five outcomes? 
 
Yes   
 
What should they be? 
 
All CYP are registered and monitored - parents have a duty to demonstrate 
how there child is recvieving a suitable and efficient education to cover the 
key areas of: 
 

All ages (5-16) 
 
• 
Understanding English, communication and languages 
• 
Mathematical understanding 
• 
Scientific and technological understanding 
• 
Human, social and environmental understanding 
• 
Understanding physical health and well-being 
• 
Understanding the arts and design. 
 

Personal Learning and Thinking Skills - to be considered during Key 
Stage 3 & 4 
 
 
 
Independent enquirer -  process and evaluate information in their 
investigations, planning what to do and how to go about it;  take informed and 
well-reasoned decisions, recognising that others have different beliefs and 
attitudes. 
 
 
Reflective learners -evaluate their strengths and limitations, setting 
themselves realistic goals with criteria for success; monitor their own 
performance and progress, inviting feedback from others and making changes 
to further their learning. 
 
 
Self manager -   organise themselves, showing personal responsibility, 
initiative, creativity and enterprise with a commitment to learning and self-
improvement;  actively embrace change, responding positively to new 
priorities, coping with challenges and looking for opportunities. 
 
 
Team worker - work confidently with others, adapting to different contexts and 
taking responsibility for their own part; listen to and take account of different 
views; form collaborative relationships, resolving issues to reach agreed 
outcomes. 
 
 
Creative thinker -  think creatively by generating and exploring ideas, making 
original connections;  try different ways to tackle a problem, working with 
others to find imaginative solutions and outcomes that are of value.  
Effective participator   - actively engage with issues that affect them and those 
around them;  play a full part in the life of their home, college, workplace or 
 
18 

wider community by taking responsible action to bring improvements for 
others as well as themselves. 
 
 
Parents should give some thought of how they can best present evidence of 
learning of A , and B,  so that the local authority can be satisfied that the child 
is receiving a suitable education.  For instance this could be as  
 
• 
drafted/redrafted written work;  
• 
graphic / annotated drawings;  
• 
photographic portfolio/record;  
• 
video;  
• 
Practical demonstration / presentation or demonstrate any flair / 
expertise / strength.  
• 
Third party testimonials 
• 
Reading log 
• 
Project(s) 
 
 
 
 
 
 
 
 
No 
 
 
Why do you think that? 
 
 
           
 
 
 
 
 
 
Don’t know   
 
 
 
Thank you for taking time to respond to these questions. 
 
Please return your completed questionnaire, by Friday 6 February to 
[email address] or by post to the address on page 
one.  If you are returning the questionnaire electronically, please add the 
name of the DCS and Lead Member in the signature box. 
 
Declaration 
 
I agree that the information supplied in this questionnaire is a true reflection of 
practice in this local authority.  
 
 
19 

 
Signed   Peter Traves 
 
 
 
 
 
 
Date 10 
February 2009 
Director of Children’s Services   

 
 
 
 
Signed   Peter Beresford  
 
 
 
 
 
Date 10 
February 2009 
Lead Member for Children 

 
 
 
 
 
The information you have provided may be subject to the Freedom of 
Information Act 2000.  This does not necessarily mean that your response can 
be made available to the public as there are exemptions relating to 
information provided in confidence and information to which the Data 
Protection Act 1998 applies.  You may request confidentiality by ticking the 
box provided, but you should note that this may not exclude the public right of 
access. 
Please tick if you want to keep your response confidential 
 
 
20