This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Suppression of reporting news that is critical of Brexit'.

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British Broadcasting Corporation Room BC2 A4 Broadcast Centre White City Wood Lane London W12 7TP 
Telephone 020 8008 2882 Email xxx@xxx.xx.xx 
Information Rights 
Gavin Dobson 
21 February 2022 
Dear Gavin, 
Freedom of Information Request - RFI20220211 
Thank you for your request to the BBC of 28 January 2022 seeking the fol owing information 
under the Freedom of Information Act 2000 (‘the Act’):   
“Has the BBC ever been asked or instructed by the Government (or individuals/groups on behalf of 
the Government) to suppress the reporting news that is critical of Brexit?” 
If held, the information you requested is held for the purposes of ‘art, journalism or literature’. 
The Act provides that the BBC is not obliged to disclose this type of information and we will not 
be disclosing the information on this occasion.  
Legal explanation 
Part VI of Schedule 1 to the Act provides that information held by the BBC and the other public 
service broadcasters is only  covered by  the Act if it is held for ‘purposes other than those  of 
journalism, art or literature”. The BBC is not required to supply information held for the purposes 
of creating the BBC’s output or information that supports and is closely associated with these 
creative activities1.     
This is an important way that the BBC and other public service broadcasters can preserve their 
independence by ensuring information about matters including editorial decisions about 
programming  and  budgets al ocated to such programming, are not subject to undue public 
scrutiny. It is important that the BBC is an independent and impartial news organisation. 
1 For more information about how the Act applies to the BBC please see the enclosure which fol ows this letter.  
Please note that this guidance is not intended to be a comprehensive legal interpretation of how the Act applies to the 

The limited application of the Act to  public service broadcasters was to protect freedom of 
expression and the rights of the media under Article 10 European Convention on Human Rights 
(“ECHR”). The BBC, as a media organisation, is under a duty to impart information and ideas on 
all matters of  public interest and the importance  of this function has  been  recognised by the 
European  Court  of Human Rights.  Maintaining  our  editorial independence is a  crucial factor in 
enabling the media to fulfil this function. The BBC also makes a huge range of information available 
about our programmes and content on   
Appeal Rights 
The BBC does not offer an internal review when the information requested is not covered by the 
Act. If you disagree with our decision you can appeal to the Information Commissioner. Contact 
details are: Information Commissioner's Office, Wycliffe House, Water Lane, Wilmslow, Cheshire, 
SK9 5AF, tel: 0303 123 1113  or see 
Please note that should the Information Commissioner’s  Office  decide  that the Act does cover 
this information, exemptions under the Act might then apply. 
Yours sincerely, 
Information Rights 
BBC Legal  

Freedom of Information 
From January 2005 the Freedom of Information (FOI) Act 2000 gives a general right of access 
to  al  types of recorded information  held by public authorities.  The Act also sets out 
exemptions from that right and places a number of obligations on public authorities. The term 
“public authority” is defined in the Act; it includes all public  bodies  and  government 
departments in the  UK. The  BBC, Channel 4, S4C and MG Alba are  the only broadcasting 
organisations covered by the Act. 
Application to the BBC  
The BBC has  a long tradition of making information available and accessible. It seeks to  be 
open and accountable and already provides the public with a great deal of information about 
its activities.  BBC Audience  Services operates  24 hours a  day, seven days a week handling 
telephone and written comments and queries, and the BBC’s website provides an 
extensive online information resource.  
It is important  to  bear this in mind when considering  the Freedom  of Information Act  and 
how it applies to the BBC. The Act does not apply to the BBC in the way it does to most 
public authorities in one significant respect. It recognises the different position of the BBC (as 
well as Channel 4 and S4C) by saying that it covers information “held for purposes other than 
those of journalism, art or literature”. This means the Act does not apply to information held 
for  the purposes of  creating  the  BBC’s  output  (TV, radio, online etc), or  information that 
supports and is closely associated with these creative activities.  
A great deal of information within this category is currently available from the BBC and will 
continue to  be so. If  this is the  type  of information you are looking for,  you can check 
whether it is available on the BBC’s website or contact BBC Audience Services. 
The Act does apply to all of the other information we hold  about the  management  and 
running of the BBC.  
The  BBC's  aim is to enrich people's  lives with  great programmes and  services that  inform, 
educate and entertain. It broadcasts radio and television programmes on analogue and digital 
services in the UK. It delivers interactive  services across the web, television  and  mobile 
devices.  The BBC's  online service is one of Europe's  most widely visited  content  sites. 
Around the world, international multimedia broadcaster BBC World Service delivers a wide 
range of language and regional services on radio, TV, online and via wireless handheld devices, 
together with BBC World News, the commercially-funded international news and 
information television channel. 
The BBC's remit as a  public service  broadcaster is defined in the BBC Charter  and 
Agreement. It is the responsibility of the Ofcom (the BBC’s independent regulator) to ensure 
that the organisation delivers against this remit by setting key objectives, approving strategy 
and policy, and monitoring and assessing performance. Ofcom also  safeguard the  BBC's 
independence and ensure the Corporation is accountable to its audiences and to Parliament.