This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Cuts to archive repeats'.

 
British Broadcasting Corporation Room BC2 A4 Broadcast Centre White City Wood Lane London W12 7TP  

Telephone 020 8008 2882 Email xxx@xxx.xx.xx 
 
 
  
 
Information Rights 
bbc.co.uk/foi 
bbc.co.uk/privacy 
Mr T Morgan 
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
 
 
20 July 2021  
 
 
Dear Mr T Morgan,  
 
Freedom of Information request – RFI2021-1089  
 
Thank you for your request to the BBC of 30 June 2021 seeking the following information under 
the Freedom of Information Act 2000 (‘the Act’):   
 
It has come to my attention that recent archive repeats on BBC Radio 4 Extra are being cut, with edits 
made to the original broadcast editions. This has resulted in potentially "offensive" material being 
removed from comedy programmes including Hancock's Half Hour, Much Binding in the Marsh, Round 
the Horne and I'm Sorry I'll Read That Again. I would like a list of all the radio programmes which have 
been cut when repeated since 2018, with details of the edits to the programmes which have been made, 
and the reasons for these edits. 

 
If held, the information you requested is held for the purposes of ‘art, journalism or literature’. 
The Act provides that the BBC is not obliged to disclose this type of information and we will not 
be disclosing the information on this occasion.  
 
Legal explanation 
 
Part VI of Schedule 1 to the Act provides that information held by the BBC and the other public 
service broadcasters is only covered by the Act if it is held for ‘purposes other than those of 
journalism, art or literature”. The BBC is not required to supply information held for the purposes 
of creating the BBC’s output or information that supports and is closely associated with these 
creative activities1.   
 
 
1 For more information about how the Act applies to the BBC please see the enclosure which follows this letter.  
Please note that this guidance is not intended to be a comprehensive legal interpretation of how the Act applies to the 
BBC. 
 
 

This is an important way that the BBC and other public service broadcasters can preserve their 
independence by ensuring information about matters including editorial decisions about 
programming and budgets allocated to such programming, are not subject to undue public 
scrutiny. It is important that the BBC is an independent and impartial news organisation. 
 
The limited application of the Act to public service broadcasters was to protect freedom of 
expression and the rights of the media under Article 10 European Convention on Human Rights 
(“ECHR”). The BBC, as a media organisation, is under a duty to impart information and ideas on 
all matters of public interest and the importance of this function has been recognised by the 
European Court of Human Rights. Maintaining our editorial independence is a crucial factor in 
enabling the media to fulfil this function. However, the BBC makes a huge range of information 
available about our programmes and content on bbc.co.uk. 
 
Appeal Rights 
 
The BBC does not offer an internal review when the information requested is not covered by the 
Act. If you disagree with our decision you can appeal to the Information Commissioner. Contact 
details are: Information Commissioner's Office, Wycliffe House, Water Lane, Wilmslow, Cheshire, 
SK9 5AF, tel: 0303 123 1113  or see http://www.ico.org.uk 
 
Please note that should the Information Commissioner’s Office decide that the Act does cover 
this information, exemptions under the Act might then apply. 
 
Yours sincerely, 
 
Information Rights 
BBC Legal  
 

 

 
Freedom of Information 
 
From January 2005 the Freedom of Information (FOI) Act 2000 gives a general right of access 
to all types of recorded information held by public authorities. The Act also sets out 
exemptions from that right and places a number of obligations on public authorities. The term 
“public authority” is defined in the Act; it includes all public bodies and government 
departments in the UK. The BBC, Channel 4, S4C and MG Alba are the only broadcasting 
organisations covered by the Act. 
 
Application to the BBC  
 
The BBC has a long tradition of making information available and accessible. It seeks to be 
open and accountable and already provides the public with a great deal of information about 
its activities. BBC Audience Services operates 24 hours a day, seven days a week handling 
telephone and written comments and queries, and the BBC’s website bbc.co.uk provides an 
extensive online information resource.  
 
It is important to bear this in mind when considering the Freedom of Information Act and 
how it applies to the BBC. The Act does not apply to the BBC in the way it does to most 
public authorities in one significant respect. It recognises the different position of the BBC (as 
well as Channel 4 and S4C) by saying that it covers information “held for purposes other than 
those of journalism, art or literature”. This means the Act does not apply to information held 
for the purposes of creating the BBC’s output (TV, radio, online etc), or information that 
supports and is closely associated with these creative activities.  
 
A great deal of information within this category is currently available from the BBC and will 
continue to be so. If this is the type of information you are looking for, you can check 
whether it is available on the BBC’s website bbc.co.uk or contact BBC Audience Services. 
 
The Act does apply to all of the other information we hold about the management and 
running of the BBC.  
 
The BBC's aim is to enrich people's lives with great programmes and services that inform, 
educate and entertain. It broadcasts radio and television programmes on analogue and digital 
services in the UK. It delivers interactive services across the web, television and mobile 
devices. The BBC's online service is one of Europe's most widely visited content sites. 
Around the world, international multimedia broadcaster BBC World Service delivers a wide 
range of language and regional services on radio, TV, online and via wireless handheld devices, 
together with BBC World News, the commercially-funded international news and 
information television channel. 
 
The BBC's remit as a public service broadcaster is defined in the BBC Charter and 
Agreement. It is the responsibility of the Ofcom (the BBC’s independent regulator) to ensure 
that the organisation delivers against this remit by setting key objectives, approving strategy 
and policy, and monitoring and assessing performance. Ofcom also safeguard the BBC's 
independence and ensure the Corporation is accountable to its audiences and to Parliament.