This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Badger cull zones'.



 
 
Nobel House  
Area 1E 
17 Smith Square  
T: 03459 33 55 77 
London  
xxxxxxxx@xxxxx.xxx.xx 
 
SW1P 3JR  
www.gov.uk/defra 
 
 
 
Ms Elizabeth Thirsk  
Our ref: EIR2021/12066 
By email: xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx  
18 May 2021 
 
 
 
 
Dear Ms Thirsk, 
 
REQUEST FOR INFORMATION: Badger Cull Zones 
 
Thank  you  for  your  request  for  information  of  3  May  2021  about  badger  cull  zones.  We 
have handled your request under the Environmental Information Regulations 2004 (EIRs). 
 
The  EIRs  apply  to  requests  for  environmental  information,  which  is  a  broad  category  of 
information  defined  in  regulation  2  of  the  EIRs.  Public  authorities  are  required  to  handle 
requests for environmental information under the EIRs. They give similar access rights to 
the Freedom of Information Act 2000 (FOIA). 
 
Your information request and our response are set out below. 
 
I require OS Maps outlining the boundaries of all cull zones in the 2020 badger cull and the 
same for all new proposed cull zones for 2021. 
 
We are writing to inform you that Defra does not hold the information you have requested. 
Also, due to the risk to public safety, culling boundaries are not published.  The exception 
at regulation 12(4)(a) of the EIRs, which relates to information which is not held at the time 
when  an  applicant's  request  is  received,  therefore  applies  to  the  information  you  have 
requested.  
 
Regulation 12(4)(a) is a qualified exception, which usually means that a public authority is 
required to conduct a public interest test to determine whether or not information should be 
disclosed  or  withheld.  However,  the  Information  Commissioner's  Office  (ICO),  who  is  the 
independent  regulator  for  requests  made  under  the  EIRs,  takes  the  view  that  a  public 
interest  test  in  cases  where  the  information  is  not  held  would  serve  no  useful  purpose. 
Therefore, in line with the ICO's view, Defra has not conducted a public interest test in this 
case. 
 
However, under our duty to advise and assist applicants in pursuance of regulation 9 you 
may  wish  to  be  aware  that  information  on  the  counties  for  which  badger  control  licence 
applications  or  expressions  of  interest  were  submitted,  was  made  available  on  a  county 
level  via  the  opportunity  to  comment  exercises  undertaken  by  Natural  England  routinely. 
The latest of these can be found on GOV.UK at: 
 
https://www.gov.uk/government/consultations/bovine-tb-comment-on-an-application-for-a-
badger-disease-control-licence-february-2021 
 
 

We can also confirm that to the best of our knowledge the  maps outlining the boundaries 
of all cull zones are held by Natural England who can be contacted here: 
 
xxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx.xx  
 
We  attach  an  annex  giving  contact  details  should  you  be  unhappy  with  the  service  you 
have received. 
 
If you have any queries about this letter, please contact the address below. 
 
Yours sincerely 
 
 
 
Mark Shotton 
Information Rights Team  
xxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxx.xxx.xx  

 
Annex 
 
Complaints 
 
If you are unhappy with the service you have received in relation to your request you may 
make a complaint or appeal against our decision under section 17(7) of the FOIA or under 
regulation 11 of  the EIRs, as applicable, within  40 working days of the date  of  this letter. 
Please  write  to  Andrew  Mobsby,  Head  of  Information  Rights  via  email  at 
xxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxx.xxx.xx and he will arrange for an internal review of your case. 
Details of Defra’s complaints procedure are on our website. 
If you are not content with the outcome of the internal review, section 50 of the FOIA and 
regulation  18  of  the  EIRs  gives  you  the  right  to  apply  directly  to  the  Information 
Commissioner’s  Office  (ICO)  for  a  decision.  Please  note  that  generally  the  ICO  cannot 
make a decision unless you have first exhausted Defra’s own complaints procedure.  
The ICO’s offices are currently closed so please visit their website on how to contact them 
during this period, here: 
https://ico.org.uk  
 
Additionally, if you wish to make a complaint to the ICO please use the following link: 
 
https://ico.org.uk/make-a-complaint/official-information-concerns-report/official-information-
concern/