This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Complains Volumes'.

 
British Broadcasting Corporation Room BC2 A4 Broadcast Centre White City Wood Lane London W12 7TP 
Telephone 020 8008 2882 Email xxx@xxx.xx.xx 
 
 
  
 
Information Rights 
bbc.co.uk/foi 

bbc.co.uk/privacy 
Rod MacKee 
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
 
14 May 2021 
 
Dear Mr Rod MacKee, 
 
Freedom of Information request – RFI20210674 
 
Thank you for your request to the BBC of 22 April 2021 seeking the following information under 
the Freedom of Information Act 2000 (‘the Act’):   
 
Can you provide me with the volume of complaints for the 20 most complained about TV 
broadcasts between 30/03/2021 and the 14/04/2021 excluding the coverage of the death of 
Price Phillip.  
 
If held, the information you requested is held for the purposes of ‘art, journalism or literature’. 
The Act provides that the BBC is not obliged to disclose this type of information and we will not 
be disclosing the information on this occasion.  
 
Legal explanation 
 
Part VI of Schedule 1 to the Act provides that information held by the BBC and the other public 
service broadcasters is only covered by the Act if it is held for ‘purposes other than those of 
journalism, art or literature”. The BBC is not required to supply information held for the purposes 
of creating the BBC’s output or information that supports and is closely associated with these 
creative activities .   
 
This is an important way that the BBC and other public service broadcasters can preserve their 
independence by ensuring information about matters including editorial decisions about 
programming and budgets al ocated to such programming, are not subject to undue public 
scrutiny. It is important that the BBC is an independent and impartial news organisation. 
 
The limited application of the Act to public service broadcasters was to protect freedom of 
expression and the rights of the media under Article 10 European Convention on Human Rights 
(“ECHR”). The BBC, as a media organisation, is under a duty to impart information and ideas on 
all matters of public interest and the importance of this function has been recognised by the 
 

European Court of Human Rights. Maintaining our editorial independence is a crucial factor in 
enabling the media to fulfil this function. The BBC also makes a huge range of information available 
about our programmes and content on bbc.co.uk.  
 
In this case, you have also requested information that relates to editorial complaints. Editorial 
complaints form part of the on-going review of the standards and quality of particular areas of 
programme making with a view to further enhancing these standards; the complaints themselves 
and the information associated with them plays a significant role in helping to inform editorial 
discussion and decisions going forward. In this way information relating to editorial complaints is 
used to inform future content and improve the quality of journalistic output; this is an important 
part of the BBC’s process of creating and improving programmes.  
 
The Information Commissioner has issued a number of decisions supporting the BBC view that 
information relating to editorial complaints is held for the purposes of ‘journalism, art or 
literature’. I have included three Decision Notices which specifical y address information about the 
number of editorial complaints; the first deals with the number of complaints made to the BBC 
concerning political bias (FS50295017); the second concerns the number of complaints received 
about the World Cup 2010 programmes (FS50363611); the third case concerned the number of 
complaints made about editions of Panorama (FS50465338). 
 
In each of these cases, the Commissioner determined that information about editorial complaints 
was held for the purposes of journalism, art or literature as complaints information – including the 
numbers of complaints - is used to inform the BBC’s editorial choices and direction, and remains 
held to inform future output. It was the Commissioner’s view that the information held about the 
number of complaints is necessary to provide an overview of the editorial complaints and is 
created as part of the management and enhancement of the standards and quality of journalism.  
 
For more detail regarding the above ICO decisions please see the following link: 
https://icosearch.ico.org.uk/s/search.html?collection=ico-meta&profile=decisions&query  
 
That said, the BBC makes a huge range of information available about our programmes and 
content on bbc.co.uk. In particular you can read further detail about BBC Complaints here:- 
 
https://www.bbc.co.uk/contact/complaints 
 
Additionally the BBC also publishes fortnightly reports about complaints made to the BBC, the 
Executive Complaints Unit’s finding and the performance of the service available here:-  
 
https://www.bbc.co.uk/contact/complaint-service-reports 
 
Appeal Rights 
 
The BBC does not offer an internal review when the information requested is not covered by the 
Act. If you disagree with our decision you can appeal to the Information Commissioner. Contact 
 

details are: Information Commissioner's Office, Wycliffe House, Water Lane, Wilmslow, Cheshire, 
SK9 5AF, tel: 0303 123 1113  or see http://www.ico.org.uk 
 
Please note that should the Information Commissioner’s Office decide that the Act does cover 
this information, exemptions under the Act might then apply. 
 
Yours sincerely, 
 
Information Rights 
BBC Legal  
 

 

 
Freedom of Information 
 
From January 2005 the Freedom of Information (FOI) Act 2000 gives a general right of access 
to al  types of recorded information held by public authorities. The Act also sets out 
exemptions from that right and places a number of obligations on public authorities. The term 
“public authority” is defined in the Act; it includes al  public bodies and government 
departments in the UK. The BBC, Channel 4, S4C and MG Alba are the only broadcasting 
organisations covered by the Act. 
 
Application to the BBC  
 
The BBC has a long tradition of making information available and accessible. It seeks to be 
open and accountable and already provides the public with a great deal of information about 
its activities. BBC Audience Services operates 24 hours a day, seven days a week handling 
telephone and written comments and queries, and the BBC’s website bbc.co.uk provides an 
extensive online information resource.  
 
It is important to bear this in mind when considering the Freedom of Information Act and 
how it applies to the BBC. The Act does not apply to the BBC in the way it does to most 
public authorities in one significant respect. It recognises the different position of the BBC (as 
well as Channel 4 and S4C) by saying that it covers information “held for purposes other than 
those of journalism, art or literature”. This means the Act does not apply to information held 
for the purposes of creating the BBC’s output (TV, radio, online etc), or information that 
supports and is closely associated with these creative activities.  
 
A great deal of information within this category is currently available from the BBC and wil  
continue to be so. If this is the type of information you are looking for, you can check 
whether it is available on the BBC’s website bbc.co.uk or contact BBC Audience Services. 
 
The Act does apply to all of the other information we hold about the management and 
running of the BBC.  
 
The BBC's aim is to enrich people's lives with great programmes and services that inform, 
educate and entertain. It broadcasts radio and television programmes on analogue and digital 
services in the UK. It delivers interactive services across the web, television and mobile 
devices. The BBC's online service is one of Europe's most widely visited content sites. 
Around the world, international multimedia broadcaster BBC World Service delivers a wide 
range of language and regional services on radio, TV, online and via wireless handheld devices, 
together with BBC World News, the commercially-funded international news and 
information television channel. 
 
The BBC's remit as a public service broadcaster is defined in the BBC Charter and 
Agreement. It is the responsibility of the Ofcom (the BBC’s independent regulator) to ensure 
that the organisation delivers against this remit by setting key objectives, approving strategy 
and policy, and monitoring and assessing performance. Ofcom also safeguard the BBC's 
independence and ensure the Corporation is accountable to its audiences and to Parliament.