This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'How many complaints were received relating to coverage of Death of Prince Philip'.

British Broadcasting Corporation Room BC2 A4 Broadcast Centre White City Wood Lane London W12 7TP  
Telephone 020 8008 2882 Email xxx@xxx.xx.xx 
Information Rights 
Ms Linda Quinton 
23 April 2021 
Dear Ms Quinton, 
Freedom of Information request – RFI20210599 
Thank you for your request to the BBC of 12 April seeking the following information under the 
Freedom of Information Act 2000 (‘the Act’):   
‘1.  How many people used your targeted online form which allowed people to complain about “too much 
TV coverage” of the death of Prince Philip before your closed it down? 
2.  How many complaints relating to the TV coverage were received by the BBC through the normal online 
3.  How many telephone calls were received on the same subject? 
4.  Please provide the viewing figures for BBC1 and BBC2 between 18.00 and 21.00 on that Friday 9th April 
If held, the information you requested is held for the purposes of ‘art, journalism or literature’. The 
Act provides that the BBC is not obliged to disclose this type of information and we will not be 
disclosing the information on this occasion.  
Legal explanation 
Part VI of Schedule 1 to the Act provides that information held by the BBC and the other public 
service  broadcasters  is  only  covered  by  the  Act  if  it  is  held  for  ‘purposes  other  than  those  of 
journalism, art or literature”. The BBC is not required to supply information held for the purposes 

of  creating  the  BBC’s  output  or  information  that  supports  and  is  closely  associated  with  these 
creative activities1.   
This is an important way that the BBC and other public service broadcasters can preserve their 
independence  by  ensuring  information  about  matters  including  editorial  decisions  about 
programming and budgets allocated to such programming, are not subject to undue public scrutiny. 
It is important that the BBC is an independent and impartial news organisation. 
The  limited  application  of  the  Act  to  public  service  broadcasters  was  to  protect  freedom  of 
expression and the rights of the media under Article 10 European Convention on Human Rights 
(“ECHR”). The BBC, as a media organisation, is under a duty to impart information and ideas on all 
matters of public interest and the importance of this function has been recognised by the European 
Court of Human Rights. Maintaining our editorial independence is a crucial factor in enabling the 
media to fulfil this function. However, the BBC makes a huge range of information available about 
our programmes and content on  
However, the BBC has published the number of complaints received regarding the coverage of the 
passing of HRH The Prince Philip, Duke of Edinburgh, and the  response to complaints which can be 
found here: 
Appeal Rights 
The BBC does not offer an internal review when the information requested is not covered by the 
Act. If you disagree with our decision you can appeal to the Information Commissioner. Contact 
details are: Information Commissioner's Office, Wycliffe House, Water Lane, Wilmslow, Cheshire, 
SK9 5AF, tel: 0303 123 1113  or see  
Please note that should the Information Commissioner’s Office decide that the Act does cover this 
information, exemptions under the Act might then apply. 
Yours sincerely, 
Information Rights 
BBC Legal  
1 For more information about how the Act applies to the BBC please see the enclosure which follows this letter.  Please 
note that this guidance is not intended to be a comprehensive legal interpretation of how the Act applies to the BBC. 

Freedom of Information 
From January 2005 the Freedom of Information (FOI) Act 2000 gives a general right of access 
to all types of recorded information held by public authorities. The Act also sets out exemptions 
from  that  right  and  places  a  number  of  obligations  on  public  authorities.  The  term  “public 
authority” is defined in the Act; it includes all public bodies and government departments in the 
UK. The BBC, Channel 4, S4C and MG Alba are the only broadcasting organisations covered 
by the Act. 
Application to the BBC  
The BBC has a long tradition of making information available and accessible. It seeks to be open 
and  accountable  and  already  provides  the  public  with  a  great  deal  of  information  about  its 
activities.  BBC  Audience  Services  operates  24  hours  a  day,  seven  days  a  week  handling 
telephone and written comments and queries, and the BBC’s website provides an 
extensive online information resource.  
It is important to bear this in mind when considering the Freedom of Information Act and how 
it applies to the BBC. The Act does not apply to the BBC in the way it does to most public 
authorities in one significant respect. It recognises the different position of the BBC (as well as 
Channel 4 and S4C) by saying that it covers information “held for purposes other than those 
of journalism, art or literature”. This means the Act does not apply to information held for the 
purposes of creating the BBC’s output (TV, radio, online etc), or information that supports and 
is closely associated with these creative activities.  
A great deal of information within this category is currently available from the BBC and will 
continue to be so. If this is the type of information you are looking for, you can check whether 
it is available on the BBC’s website or contact BBC Audience Services. 
The Act does apply to all of the other information we hold about the management and running 
of the BBC.  
The  BBC's  aim  is  to  enrich  people's  lives  with  great  programmes  and  services  that  inform, 
educate and entertain. It broadcasts radio and television programmes on analogue and digital 
services in the UK. It delivers interactive services across the web, television and mobile devices. 
The  BBC's  online  service  is  one  of  Europe's  most  widely  visited  content  sites.  Around  the 
world,  international  multimedia  broadcaster  BBC  World  Service  delivers  a  wide  range  of 
language and regional services on radio, TV, online and via wireless handheld devices, together 
with BBC World News, the commercially-funded international news and information television 
The BBC's remit as a public service broadcaster is defined in the BBC Charter and Agreement. 
It  is  the  responsibility  of  the  Ofcom  (the  BBC’s  independent  regulator)  to  ensure  that  the 
organisation delivers against this remit by setting key objectives, approving strategy and policy, 
and monitoring and assessing performance. Ofcom also safeguard the BBC's independence and 
ensure the Corporation is accountable to its audiences and to Parliament.