This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request '2020/21 English admissions statistics'.


 
Miss Zoe Allwood 
FOI Manager 
 
 
 
 
Bradley Stewart 
 
By email 
 
 
Reference: FOI-2021-127 
5 March 2021 
 
 
 
 
Dear Mr Stewart, 
 
Your request was received on 8 February 2021 and I am dealing with it under the terms of the Freedom 
of Information Act 2000 (‘the Act’). 
 
You asked: 
 
2020/21 English admissions statistics 
 
I would like to request the following information regarding admissions to the BA English course 
(Q300) in the latest admissions cycle for UK and overseas (non-UK) applicants: 
1. The number of applications each college received; 2. The number of applicants receiving an 
interview in each college; 3. Of the number of applicants receiving an interview in each college, 
the number of applicants placed in the Winter Pool following interview; 4. The number of offers 
made by each college; 5. Of the total number of offers made by each college, the number of 
direct offers made; 6. Of the total number of offers made by each college, the number of winter 
pool offers made. 
I would like all of the above information to be provided for first-degree domestic (UK) and 
overseas (non-UK) applicants. 
I would also like to request that the information be presented in a table, with each piece of 
information (number of applications, number receiving interviews, number placed in winter pool, 
total offers, direct offers, winter pool offers) as a column, and each college as a row. Each row 
can then be divided into UK applicants and overseas (non-UK) applicants. 

 
The information requested, insofar as it is held (noting that the current undergraduate applications 
cycle is ongoing, and that we do not hold information about interviewees), is exempt under section 
36(2)(c) of the Act because its disclosure would be likely to prejudice the effective conduct of public 
affairs, in this case the integrity of the University’s applications and admissions process which form a 
fundamental part of its mission as an educational institution. (As the information requested is statistical 
The Old Schools 
Trinity Lane 
Cambridge, CB2 1TN 
 
Tel: +44 (0) 1223 764142 
Fax: +44 (0) 1223 332332 
Email: xxx@xxxxx.xxx.xx.xx 
www.cam.ac.uk 
 

 
 
 
in nature, the opinion of the qualified person did not need to be sought for this application of section 
36.) The current undergraduate applications cycle is ongoing and applications are still being submitted 
and assessed. The University considers that the disclosure of detailed statistics about applications 
made within the current cycle would be likely to prejudice the notion of a fair and confidential 
admissions process whereby each applicant has the same information at their disposal and partial 
granular data is not disclosed to specific members of the public while the process is ongoing. As this is 
a qualified exemption, the University has considered whether, in all the circumstances of the case, the 
public interest in maintaining the exemption outweighs the public interest in disclosing the information. 
The University considers that, while some people might have an understandable private interest in 
these statistics, there is no genuine public interest in them when set against the extensive statistical 
information available about previous admissions cycles published at 
https://www.undergraduate.study.cam.ac.uk/apply/statistics, coupled with the prevailing public interest 
in maintaining a level playing field in terms of the information available to all applicants. 
 
If you are unhappy with the service you have received in relation to your request and wish to make a 
complaint or request an internal review of this decision, you should contact us quoting the reference 
number above. The University would normally expect to receive your request for an internal review 
within 40 working days of the date of this letter and reserves the right not to review a decision where 
there has been undue delay in raising a complaint. If you are not content with the outcome of your 
review, you may apply directly to the Information Commissioner for a decision. Generally, the 
Information Commissioner cannot make a decision unless you have exhausted the complaints 
procedure provided by the University. The Information Commissioner may be contacted at: The 
Information Commissioner’s Office, Wycliffe House, Water Lane, Wilmslow, Cheshire, SK9 5AF 
(https://ico.org.uk/)
 
Yours sincerely, 
 
Zoe Allwood