This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Mask / face covering - what is the 'best available evidence' and what is the NHS Covid-19 treatment protocol'.

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Wellington House 
133-155 Waterloo Road 
London SE1 8UG  
By email 
Our ref: 12/01/nk/2430 
09 February 2021 
Dear B Jones 
Re: Mask / face covering - what is the 'best available evidence' and what is the 
NHS Covid-19 treatment protocol 
Thank you for your request received on 12 January 2021 addressed to Public Health 
England (PHE). In accordance with Section 1(1)(a) of the Freedom of Information 
Act 2000 (the Act), I can confirm that PHE partly holds the information you have 
"The best available scientific evidence is that, when used correctly, wearing a 
face covering may reduce the spread of coronavirus droplets in certain 
circumstances, helping to protect others." 
I would like to know: 
1a) What the "best available" scientific evidence is as of Jan 2021? 
1b) Who decided that this piece of evidence is the "best available" and why? 
I can confirm that PHE does hold the information specified. PHE has carried out a rapid 
evidence review on face coverings.  
The rapid review is exempt under Section 21 of the Act because it is reasonably 
accessible by other means, and the terms of the exemption mean that we do not have to 
consider whether or not it would be in the public interest for you to have the information. 
However, for your convenience I have provided the link below to the updated review as 
of 29 January 2021: 
Regarding treatment of Covid-19 patients in hospital: 
2) What is the standard or generally standard treatment protocol for Covid-19 
patients who are hospitalised? 

I can confirm that PHE partly holds the information specified. However is exempt under 
Section 21 of the Act because it is reasonably accessible by other means, and the terms 
of the exemption mean that we do not have to consider whether or not it would be in the 
public interest for you to have the information. However, for your convenience I have 
provided the link below to the Guidance for maintaining services within health and care 
Under Section 16 of the FOI Act, public authorities have a duty to provide advice and 
assistance. Accordingly, you may wish to contact the National Health Service (NHS) who 
may be able to provide further information around hospital protocol. 
Regarding Covid "case" diagnosis: 
3a) What is the cycle threshold (CT) used in the  PCR 'tests' by the NHS? 
3b) Has the CT used always been the same? If not, what changes have been 
made and when? 
PHE can confirm it holds this information for PHE laboratories. However, to retrieve and 
extract the information to respond to your request as it stands would exceed the cost 
limit of £600. The cost limit is calculated at a staff rate time at £25 per person per hour 
working for 24 hours to respond to the request. Therefore, this information is exempt in 
accordance with Section 12 of the Act.  
The Cycle Threshold varies between the various platforms used within each testing 
laboratory, and is not therefore uniform. There is correlation between some Platform 
types, where all parts of the process are similar. Every PHE laboratory has determined 
the limit of detection for SARS-CoV-2 across all assays used for patient testing. 
Additionally, every PHE laboratory has in place a strategy for the confirmation of positive 
results when the screening result was above the threshold identified in the screening 
PHE does not hold this information for non-PHE laboratories. Many laboratories 
contribute to the government’s testing programme and PHE does not maintain central 
records of testing undertaken in each lab.  
Under Section 16 of the FOI Act, public authorities have a duty to provide advice and 
assistance. Accordingly, you may wish to contact the National Health Service (NHS) 
You may also find the publication on ‘understanding cycle threshold (Ct) in SARS-CoV-2 
RT-PCR’ useful;
If you have any queries regarding the information that has been supplied to you, 
please refer your query to me in writing in the first instance. If you remain dissatisfied 
and would like to request an internal review, then please contact us at the address 
above or by emailing  

Please note that you have the right to an independent review by the Information 
Commissioner’s Office if a complaint cannot be resolved through the PHE 
complaints procedure. The Information Commissioner’s Office can be contacted by 
calling the ICO’s helpline on 0303 123 1113, visiting the ICO’s website at or writing to the ICO at Wycliffe House, Water Lane, Wilmslow, 
Cheshire, SK9 5AF. 
Yours sincerely  
FOI Team