Mae hwn yn fersiwn HTML o atodiad i'r cais Rhyddid Gwybodaeth 'PCR test/COVID 19'.


 
From COVID-19  Directorate 
 
Mr  Brendan  Perry 
 
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
Castle Buildings 
Stormont Estate 
Belfast 
BT4 3SQ 
 
Your  Ref:  
 
Our Ref: FOI DOH/2021-0016 
Date:  18 March  2021 
Dear Mr Perry 
 
FREEDOM OF INFORMATION ACT 2000 
 
I firstly must apologise  for the delay  in answering  your request for information.   
The Department  acknowledges  public interest in the transparency  and accountability 
of government,  and the immeasurable  public interest  associated with the current 
pandemic and how that affects us all.  We fully  recognise that disclosure of 
information  will give  citizens, like  yourself,  confidence  that decisions are taken  on the 
basis of the best available  information.   
 
The Department  is aware that we are outside the  legislative  time to respond.   
However,  as I hope you  will understand,  resources within  the Department and wider 
health  organisations  throughout  Northern  Ireland,  have  been stretched over the  last 
number of months due to ongoing  and  ever changing  COVID-19  challenges.  A 
considerable  number of staff have  been  redeployed  from their  normal “day jobs” to 
work solely on the response to the current pandemic.   
 
Unfortunately,  the staff who are in the best position  to answer your request,  are the 
very  staff engaged  in the daily  discussions and consultations  with the Minister  and 
the Executive  in considering  the most appropriate  course of action to steer us 
through  the current crisis.  Nevertheless,  I  am now in a position  to respond  to your 
request from the 8 January  2021. 
 
Please find the Department’s  response at Annex  A.  
 
I would  advise that a significant  amount of information  underpinning  decisions taken 
by the Department  and the Health  Minister  is derived  from work undertaken  by other 
organisations  such as the Scientific Advisory  Group  for Emergencies (SAGE), 
Northern  Ireland  Statistics and Research Agency  (NISRA)  and  the Public Health 
Agency  (PHA).   As well as this information,  the Department  publishes a range of 
relevant  information  on its website, including  the  daily  dashboard.   This information  is 
accessible via  the following  link:  https://www.health-ni.gov.uk/coronavirus   
FOI DOH/2021-0016 

 
Additionally,  the Health  Minister  provides  regular  updates  to MLAs  during  plenary 
sessions and the Health  Minister  and Departmental  officials  regularly  attend  Northern 
Ireland  Assembly Committee evidence  sessions. Recordings and transcripts of these 
can be viewed  on the NI  Assembly website.  
 
If  you feel that the information  we have  provided  does not fully  meet your request 
please contact us at xxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxx.xxx.xx  in the first instance. You 
have  the right to request that the Department  formally review  this decision  within two 
calendar  months of the date of this letter.   If  you wish to do so, please write to Mr 
Brendan  O’Neil   (xxx@xxxxxxxxx.xxx.xx),  Annexe  3, Castle Buildings,  Stormont, 
Belfast BT4 3SQ. 
 
If  after such an internal  review you  are still unhappy  with the response, you have  the 
right to appeal  to the Information  Commissioner at Wycliffe House, Water Lane, 
Wilmslow, CHESHIRE  SK9 5AF,  who will undertake  an independent  review. 
If  you have  any queries about  this letter,  please  contact me. Please remember to 
quote  the reference number above  in any  future communications. 
 
Yours sincerely 
 
 
 
COVID-19  Directorate 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
FOI DOH/2021-0016 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
Annex  A 
 
 
Hello just wondering could you  reveal the PCR cycle threshold data? 
 
Each laboratory  test will have recommendations  from the manufacturer specifically 
around  how a test should  be run and  a guide  to interpretation.  However,  it is best and 
standard  practice to assess locally  the exact performance of all tests. This includes 
establishing  a cut off cycle threshold  for PCR tests that  contribute  to the interpretation 
of a result as positive  or negative.  Each PCR test, be it for bacteria, virus or fungi, will 
undergo  rigorous  local assessment to establish  individual  cut off threshold cycle and 
limit of detection.   
  
For SARS-CoV-2  (the virus that causes COVID-19)  testing,  there are multiple 
platforms and kits in use in Northern  Ireland;  each one of those has been  assessed 
individually  with its own cycle threshold cut off.  No one cut off cycle threshold  can be 
applied  to multiple  systems. The results of any  laboratory  diagnostic test, be it PCR or 
other laboratory  methods, is one element  of the  diagnosis of an individual.   All 
laboratory  results must be considered within  the clinical context  and presentation  of 
the individual.   Timing and quality  of samples influence  the likely  detection  of virus.  
From a laboratory  perspective the Ct (cycle threshold)  value  is only  one of a number of 
criteria that is considered  when interpreting  test results.  Other criteria may include, for 
example,  multiple  SARS-CoV-2  gene  targets detection,  fluorescence levels,  sigmoidal 
shape of amplification  curves, and confirmatory  testing using assays with alternative 
specificity profiles,  where required.   This is in line with good  laboratory  practice and 
the World Health  Organisation  (WHO) papers on PCR testing for SARS-CoV-2 
detection. 
  
You  may also wish to read the Public Health  England  publication  ‘Understanding  cycle 
threshold  (Ct) in SARS-CoV-2 RT-PCR’
  which is available  at the following  link: 
https://assets.publishing.service.gov.uk/government/uploads/system/uploads/attachme
nt_data/file/926410/Understanding_Cycle_Threshold__Ct__in_SARS-CoV-2_RT-
PCR_.pdf 
 
 
And  give the exact number of people who have died due to having COVID 19 
only? 

 
The Department  of Health  defines a COVID-19  death  as one which occurs within 28 
days of a positive  COVID-19  test, whether or not COVID-19  was the cause of death 
 
Please also refer to page  15 of the COVID-19  Dashboard:   
 
https://app.powerbi.com/view?r=eyJrIjoiZGYxNjYzNmUtOTlmZS00ODAxLWE1YTEtMj
A0NjZhMzlmN2JmIiwidCI6IjljOWEzMGRlLWQ4ZDctNGFhNC05NjAwLTRiZTc2MjVm Z
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FOI DOH/2021-0016