This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Paedophile hunters and online grooming'.


 
 
Freedom Of Information 
PO BOX 9 
Laburnum Road 
Wakefield 
WF1 3QP 
 
 
 
Tel:   01924 296006 
Information Management 
Fax:  01924 292726 
Email: xxx@xxxxxxxxxxxxx.xxx.xxxxxx.xx 
Website: www.westyorkshire.police.uk 
 
 
Our ref: 20/21 
Date: 20/01/2021 
 
           
 
Dear D. Moore, 
 
Thank you for your request for information received by West Yorkshire Police on 04/01/21. 
 
You requested the following information:  
 
1a. Please provide the number of arrests you made in 2019/20 regarding online sexual offences of any 
kind related to children. 
1b. Please provide a breakdown of all the sexual offences associated with these arrests: 
e.g. section 8 of SOA 2003 [insert number]; section 10 of SOA 2003 [insert number]; section 12 of SOA 
2003 [insert number] section 14 of SOA 2003 [insert number]; and section 15 of SOA [insert number]; 
section 127 of the Communications Act 2003 [insert number]. 
1c. Please specify the number of these arrests that involved at least one child decoy. By 'child decoy' I 
am referring to an adult who pretends to be a child. 
2. Please provide the number of arrests you made in 2019/20 in connection with online sexual offences 
against children based on evidence acquired by your own officers acting as decoys. 
3. Please provide the number of arrests you made in 2019/20 in connection with online sexual offences 
against children based on evidence provided to you by so-called paedophile hunters. 
4. Please provide the names of all so-called paedophile hunting groups who provided information to you 
that led to the arrest of individuals in connection with sexual offences against children in 2019/20. 
 
Unfortunately, West Yorkshire Police are unable to provide you with the information requested.  
 
In order to determine whether an offence record makes reference to ‘child decoy’ would require each 
record to be manually read through. During 2019/20 there are 8,292 arrests which have one or more 
sexual offences linked. At 2 minutes per record this would equate to 276 hours.  
 
It is estimated that the cost of providing / locating the information you seek within your request, would 
exceed the time threshold. When a reasonable estimate has been made that the appropriate limit would 
be exceeded, there are no requirements for a public authority to undertake the work. 
 
Please see Appendix A, for the full legislative explanation as to why West Yorkshire Police are unable to 
provide the information. 
 
If you would like to refine or narrow the scope of your request, West Yorkshire Police will assist you in 
negotiating the possibility of the provisions, of  the information requested. Please see the Advice and 
Assistance, under Section 16 of Appendix A.  
 
 

 
 
COMPLAINT RIGHTS 
 
If you are not satisfied with how this request has been handled or with the information provided.  Please 
read the advice notice attached to this letter.  If you do wish to take up your right of Complaint, please 
remember to quote the reference number above in any future correspondence.  
 
Yours sincerely, 
 
Emily Dawson 
Disclosure Officer. 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 


 
 

Appendix A 
 
 
The Freedom of Information Act 2000 creates a statutory right of access to information held by public 
Authorities. A public authority in receipt of a request must, if permit ed, state under Section 1(a) of the 
Act, whether it holds the requested information. If held then this information wil  be communicated to the 
applicant under Section 1(b) of the Act.  
 
The right of access to information is not without exception and is subject to a number of exemptions. 
Which are designed to enable public authorities to withhold information that is unsuitable for release. 
   
Importantly the Act is designed to place information into the public domain, that is, once access to 
information is granted to one person under the Act, it is then considered public information and must  be 
communicated to any individual should a request be received.  
 
DECISION  
 
This letter serves as a Refusal Notice under Section 17 of the Freedom of Information Act 2000.    
 
Section 17 of the Act provides:  
 
(1)  A public authority which, in relation to any request for information, is to any extent relying on a claim 
that information is exempt information must, within the time for complying with Section 1(1), given to the 
applicant a notice which:- 
 
(a) States the fact,  
(b) Specifies the exemption in question, and  
(c) States (if that would not otherwise be apparent) why the exemption applies.  
 
REASONS FOR DECISION  
 
The reason that we are unable to provide you with this information is covered by the following   
Exemptions:  
 
Section 12 - Where the cost of compliance exceeds the appropriate limit  
 
West Yorkshire Police can confirm that we hold the information you seek, however it is not held in an 
easily retrievable format. 
 
In order to determine whether an offence record makes reference to ‘child decoy’ would require each 
record to be manually read through. During 2019/20 there are 8,292 arrests which have one or more 
sexual offences linked. At 2 minutes per record this would equate to 276 hours.  
 
It has been estimated that the cost of providing you with this information is above the amount to which 
we are legally required to respond i.e. the cost of locating and retrieving the information exceeds the 
'appropriate level' as stated in the Freedom of Information (Fees and Appropriate Limit)  Regulations 
2004, which currently stands at £450 worth of work.  
 
Our ACPO guidance states that we do not issue fees notices and therefore in accordance with the 
Freedom of Information Act 2000, this letter acts as a Refusal Notice.  
 
West Yorkshire Police have utilised Section 12, which states "A public authority does not have to comply 
with a request for information if the cost of compliance exceeds the appropriate limit", this  is  further 
affirmed by the Decision Notice issued by the Information Commissioner's Office (Reference: 
FS50143930), and Guidance issued by the Information Commissioner's Office on Using the Fees 
Regulations.  

 
 
 
 
ADVICE AND ASSISTANCE  
 
Under Section 16 of the Freedom of Information Act 2000, my duty to provide advice and assistance to 
persons who have made request for information, please be advised that West Yorkshire Police can offer 
the following advice as to how to refine your request:  
 
We can provide the number of sexual offences with a victim under 18 and an online aspect, using a 
keyword list provided by yourself. Note these offences would be determined using the Home Office 
Classification.  
 
Please also see below some previous disclosures which may assist with your request.  
 
https:/ www.westyorkshire.police.uk/sites/default/files/foi/2020-09/march_2020_foi_726-
20_online_grooming.pdf 
 
https:/ www.westyorkshire.police.uk/sites/default/files/foi/2020-10/september_2020_foi_4266-
20_child_sex_offences-_female_perpetrators.pdf 
 
Please note that police forces do not use generic systems or identical procedures for capturing the data.  
For these reasons this response to your questions should not be used for comparison purposes with 
responses you may receive from other police forces.  
 
 
    
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

 
 
COMPLAINT RIGHTS 
    
1. Are you unhappy with how your request has been handled or do you think the decision is incorrect?     
    
You have the right to request that West Yorkshire Police review their decision. Prior to lodging a formal 
complaint you are welcome and encouraged to discuss the decision with the case officer that dealt with 
your request.     
    
2. Ask to have the decision looked at again    
    
The quickest and easiest way to have the decision looked at again is to telephone the case officer that is 
nominated at the end of your decision letter. That person wil  be able to discuss the decision, explain any 
issues and assist with any problems.     
    
3. Complaint     
    
If you are dissatisfied with the handling procedures or the decision of West Yorkshire Police made under 
the Freedom of Information Act 2000 regarding access to information, you can lodge a written complaint 
to have the decision internally reviewed.      
    
A West Yorkshire Police internal review of your decision wil  be carried out by a senior member of staff, 
who is fully trained in interpreting Freedom of Information legislation, yet is independent with regards to 
the original decision made, i.e. has never previously been involved with your request.    
    
Complaints wil  only be treated as valid if they are received by West Yorkshire Police within a 60 day 
timeframe from the date of the decision letter. They must include the original FOI Reference Number and 
can only be submitted in writing by using the following contact details:      
    
xxx@xxxxxxxxxxxxx.xxx.xxxxxx.xx    
    
Or    
    
West Yorkshire Police     
FOI Internal Reviews   
PO Box 9    
Laburnum Road    
Wakefield     
WF1 3QP    
    
In all possible circumstances West Yorkshire Police wil  aim to complete and respond to your internal 
review within 20 working days; however this date may be extendable in exceptional circumstances by 
another 20 working days.       
    
4. The Information Commissioner     
    
If you are stil  dissatisfied with the internal review decision made by West Yorkshire Police, you may then 
make an application to the Information Commissioner for a decision on whether the request  for 
information has been dealt with in accordance with the requirements of the Act.     
    
For information on how to make application to the Information Commissioner please visit their website at 
www.ico.gov.uk  
 
    
Alternatively, you can phone their helpline or write to them at:     
    
Information Commissioner's Office     

Wycliffe House     
Water Lane     
Wilmslow     
Cheshire     
SK9 5AF     
FOI Help Line:  0303 1231113