This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Chief Constables Council meeting papers for 2020'.



Security Classification/FoI 2000 
Official  
FoI Requests on rationale 
xxxx.xxxxxxx@xxx.xxx.xxxxxx.xx  
Author 
ACC Tim De Meyer 
Force/organisation 
NPCC 
NPCC Coordination Committee 
Criminal Justice - Disclosure 
Date created 
29/09/2020 
Attachments   
yes 
 
 
 
REVISIONS  TO  THE  ATTORNEY  GENERAL’S  GUIDELINES  ON 
DISCLOSURE AND CPIA CODE OF PRACTICE 
 
 
Dear Chief Constable, 
I am writing to advise you of impending changes which merit urgent attention since they will have 
consequences for investigative practice and capacity. 
On  26th  February  2020  the  Attorney  General  launched  a  public  consultation  into  the  proposed 
revisions to her guidelines on Disclosure and the CPIA Code of Practice.     
These  provisions  set  out  what  is  required  of  police  investigators  in  recording,  retaining  and 
revealing material gathered during an investigation. This Code is enshrined in statute and therefore 
forces must comply. The public consultation closed on the 22nd July 2020.  
 
Before the consultation, Assistant Commissioner Nick Ephgrave, the NPCC Lead for Criminal Justice, 
met with the then Attorney General, Sir Geoffrey Cox, who had initiated the proposed revisions. AC 
Ephgrave subsequently met with the incumbent Attorney General, Suella Braverman. In each case 
he  explained  the  inevitable  impact  on  our  investigative  capacity,  our  workforce  and  the  overall 
efficiency  of  the  system.  The  NPCC  Disclosure  Portfolio  has,  since  the  consultation’s  inception, 
been  represented  on  the  AGO  Working  Group  and  I  advanced  the  same  arguments  in  a 
comprehensive  written  response  to  the  public  consultation.  It  is  also  the  case  that  the  same 
representations were formally made by the co-chairs of the National Disclosure Delivery Board and 
a number of individual forces 
 
These  representations  were  substantially  to  no  avail  since  the  revised  guidelines  laid  before 
Parliament on 10th September were not materially different from those advanced for consultation. 
They will be the subject of debate at some point in the next 6 to 8 weeks with the earliest date for 
publication of the Code being 31st December 2020.  
 
I  have  considered  whether  further  representations  should  be  made.  Before  and  during  the 
consultation  period  the  views  of  policing  were  made  plain.  It  is  evident  from  the  consultation 
summary  (attached)  that  the  Attorney  General  took  account  of  these  views  before  nevertheless 
including  the  original  proposals  in  the  final version. Due  process  has  been  followed  and  I cannot 
see  how  further  representations  would  do  more  than  recycle  representations  already  made  and 
rejected. This being the case, further representations would now serve little purpose and we would 
be wiser instead to make preparations for the coming changes. 
 
This letter explains the likely changes and recommends how we should now prepare. 
 
I have attached the notable revisions. These relate to:- 
 
1.  A  rebuttable  presumption  in  favour  of  disclosing  material  likely  to  meet  the  test  for 
disclosure. 
 

1st Floor, 10 Victoria Street, London SW1H 0NN T 020 7084 8950 F 020 7084 8951 
 



 
2.  Pre-charge disclosure schedules in not guilty anticipated plea cases expected to be heard 
in the Crown Court.  
 
3.  Pre-charge engagement with the defence.  
 
Each reform certainly has merit. Rebuttable presumptions will reduce the risk of disclosure failings 
in volume cases. Pre-charge schedules will provide the CPS with a description of unused material at 
the point of charge. Pre-charge engagement with the defence will enable investigators to identify 
reasonable lines of enquiry  which tend to exculpate  the suspect  –  either demonstrating  early on 
that there is no case to answer or addressing defences on which an accused might otherwise later 
have relied. 
 
It is, however, the case that these reforms are very likely to create extra work for our investigators.  
Rebuttable  presumptions  will  increase  the  amount  of  redaction  that  is  required,  since  more 
material will routinely be revealed. The limitations of current redaction capability, which for many 
is  no  more  advanced  than  manually  editing  printed  documents,  will  increase  the  administrative 
burden.  Pre-charge  schedules  will  require  files  to  be  built  to  a  degree  that  in many  cases  proves 
ultimately to have been unnecessary. And pre-charge engagement with the defence will create an 
additional obligation for investigators. 
 
The Attorney General has agreed to sign off the Guidelines at yearly intervals. The Criminal Justice 
Board (CJB) and Disclosure Sub-Group will retain oversight of both the Guidelines and the Code. If 
there  is  evidence  to  demonstrate  that  the  revisions  are  not  sustainable  for  policing,  further 
representations may be made through these channels. 
 
In  anticipation  of  this  outcome,  the  National Disclosure  Improvement Plan (NDIP)  Delivery  Board 
has  been  driving  the  development  of  a  national  redaction  tool  using  Adobe  Pro.  The  majority  of 
forces now have this capability and it will, to a degree, ameliorate some of the additional burden 
on investigators.  
 
Please ensure that  your force has made  contact with DCI Simon Yates,  who is seconded to the 
Police ICT Company and working closely with Adobe. He will provide support to an appropriate 
contact  in  your  force  in  order  to  see  that  investigators  can  access  the  necessary  training  and 
functionality. Simon may be contacted at xxxxx.xxxxx@xxx.xxxxxx.xx
 
 
Should you or your staff have any other questions, please direct them to my staff officer, DCI Jon 
Groenen at xxxxxxxx.xxxxxxx@xxxxxxxxxxxx.xxx.xxxxxx.xx and he will ensure that I consider them 
personally. 
 
Yours sincerely 
 
 
 
ACC Tim De Meyer 
Assistant Chief Constable  
NPCC Disclosure Lead 
  
1st Floor, 10 Victoria Street, London SW1H 0NN T 020 7084 8950 F 020 7084 8951