This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Minutes of the board meeting where you discuss the Geffrye Statue'.


 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Have your say on the future of the  
Sir Robert Geffrye statue at the 
Museum of the Home, 
Kingsland Road, Hackney 
 
Consultation report 
 
 
 
 
 
Report date 
July 2020 
 
 
 
 
 
Museum of the Home 
 
The Geffrye Museum Trust Limited 
 Geffrye Almshouses 
 
Charity registration number 803052 
136 Kingsland Road 
xxxx@xxxxxxxxxxxxxxx.xxx.xx 
Company registration number 2476642 
London E2 8EA 
museumofthehome.org.uk 
Registered in England 

 
Background 
The almshouse buildings in which the Museum of the Home is housed came from Sir Robert 
Geffrye. There is a statue of Geffrye on the Museum building. 
 
He was an English merchant, involved with the slave trade. He was also Lord Mayor of 
London and Master of the Worshipful Company of Ironmongers.  
 
The Museum held an open consultation to inform the Board of Trustees in its decision about 
what to do with the statue. 
 
Alongside this consultation Hackney Council wil  run a wider review into the role of statues 
and the naming of buildings, streets, parks and other public spaces in Hackney. 
 
Consultation approach 
An online survey was used to conduct the consultation. 
 
It was open from 10am on Thursday 18 June to midnight on Thursday 2 July 2020. 
 
This was shared in the following ways by the Museum 
•  Museum’s website home page 
•  Social channels – Facebook (9.7k), Twitter (23.5k), Instagram (14.6k) 
•  Enews subscribers (7k) 
•  By email to Friends, volunteers and donors 
•  By email to community partners, partner schools and creative partners 
 
And was also shared by Hackney Council in the following ways 
•  Hackney Council’s consultation web page 
•  Hackney News email 
•  Hackney Today (paper) 
•  Social media and website for LBH, Mayor of Hackney and Love Hackney 
•  Tenants & Residents Associations 
•  Hackney Young Futures Commission 
•  Windrush community partners 
 
There was also a door drop on Thursday 25 June 2020, to about 800 households within 
200m radius of the Museum. 
 
Response rate 
A total of 2,187 responses were received to this consultation. Completion rate was 96%. 
 
 
Museum of the Home 
Page 2 of 20 
 museumofthehome.org.uk 
 
 

Executive summary 
 
Q1 How does the statue you make you feel? 
 
The majority of respondents responded Negative (78%) rather than Neutral (14%) or 
Positive (8%). 
 
Q2 Please explain how you feel about the statue 
 
Top three themes: 
•  Celebrates him, gives prominence / sends out wrong message (459 mentions) 
•  No place for it / not acceptable / remove it / negative (347 mentions) 
•  Made money from others' suffering / commemorates slave trade (260 mentions) 
 
Q3 What messages do you think the statue sends to the local community?  
 
Top three themes: 
•  That someone involved in slavery should be glorified / honoured (378 mentions) 
•  Slavery, white supremacy, colonialism are acceptable (343 mentions) 
•  Negative / insulting / wrong / disrespectful / unwelcoming message (273 mentions) 
 
Q4 How does the statue make you feel about the Museum? 
 
Top three themes: 
•  Disappointed / uncomfortable (446 mentions) 
•  Don’t want to visit / support (215 mentions) 
•  Doesn’t change view (184 mentions) 
 
Q5 What do you think the Museum should do with the statue?
 
 
The majority of respondents wanted to Take it down (71%), rather than Leave it (29%) – 
4% did not respond 
 
Further comment 

Top three themes: 
•  Give information about Robert Geffrye (good and bad) and his role in funding the 
building (477 mentions) 
•  Give context, acknowledge broader history, don't try to hide (372 mentions) 
•  Put in the museum / garden (269 mentions) 
 
Q6 How do you think Sir Robert Geffrye's history and his connection with the slave 

trade should be explored at the Museum and in Hackney? 
 
Top three themes: 
•  Information / space about Robert Geffrye in the Museum (516 mentions) 
•  Fully, in depth, critically, with transparency / accountability / honesty (294 mentions) 
•  Information about slavery, commemorating those who lost their lives, how they would 
have lived, impact on homes (226 mentions) 
 
Museum of the Home 
Page 3 of 20 
 museumofthehome.org.uk 
 
 


Summary of responses 
 
Q1 How does the statue you make you feel? 
 
The majority of respondents responded Negative (77.5%) rather than Neutral (14.3%) or 
Positive (8.2%). 
 
 
 
Museum of the Home 
Page 4 of 20 
 museumofthehome.org.uk 
 
 



 
 
 
 

Museum of the Home 
Page 5 of 20 
 museumofthehome.org.uk 
 
 



 
 
 
 

 
Museum of the Home 
Page 6 of 20 
 museumofthehome.org.uk 
 
 

Q2 Please explain how you feel about the statue 
 Theme 
Mentions 
Celebrates him, gives prominence / sends out wrong message  
459 
No place for it/not acceptable/remove it/negative  
347 
Made money from others' suffering/ commemorates slave trade 
260 
Display in museum / grounds or move elsewhere but with explanation  
255 
Accepting / think statue should stay / need to preserve & understand our history  233 
Angry, annoyed, disgusted, offended, shocked, horrified 
190 
Legacy / philanthropy / generosity, valid to have statue of founder 
134 
Embarassed / ashamed / guilty / uncomfortable/ troubled 
115 
Not sure / neutral 
109 
We should use as learning opportunity to understand our past / the slave trade  93 
Sign of oppression / racism / white supremacy / biased history / injustice 
90 
Depressed / upset / bad / gives pain / sad / hurt 
82 
Represents a time in our history we should not be celebrating 
50 
No place for it in a borough as diverse as Hackney 
44 
He was a man of his time / can't judge by today's standards 
42 
Statue is a well-made artefact / historic object / integral to the museum 
41 
Didn't know about Geffrye's involvement in slave trade 
25 
 
 
Museum of the Home 
Page 7 of 20 
 museumofthehome.org.uk 
 
 

Q3 What messages do you think the statue sends to the local community?  
 Theme 
Mentions 
That someone involved in slavery should be glorified / honoured 
378 
Slavery, white supremacy, colonialism are acceptable 
343 
Negative / insulting / wrong / disrespectful / unwelcoming 
273 
Lack of care / shame about how your ancestors suffered 
242 
Museum is implicitly approving / unquestioning / biased 
226 
Black people don't matter, are not equal 
202 
Perpetuates racism, oppression, discrimination, exclusion and inequality 
190 
It doesn't matter where your money comes from, philanthropy can buy 
respectability 
172 
Are people aware or bothered? Do people know about it? 
144 
It is part of history / tradition 
128 
Needs explaining / contextualising, use the moment for education 
108 
A sign / reflection of his generosity to community and his achievements / wealth  110 
Inappropriate for Hackney given diversity of the community 
102 
Past is good and bad, things were different, don't judge by modern values 
83 
Museum is systemical y racist, unwil ing to change, hides behind a survey, BLM 
support is performative 
77 
Statue more worthwhile than feelings of diverse community 
77 
White history more important than black history 
63 
It doesn't send a message 
57 
This man built this building 
44 
Museum for white people / not for you 
40 
Museum supports slave trade, inequality 
34 
Constant / unwanted reminder 
32 
Don't airbrush / erase / destroy history 
31 
Can't speak for local community 
30 
At odds with BLM 
25 
 
 
 
 
Museum of the Home 
Page 8 of 20 
 museumofthehome.org.uk 
 
 

Q4 How does the statue make you feel about the Museum? 
 Theme 
Mentions 
Disappointed / uncomfortable 
446 
Don’t want to visit / support 
215 
Doesn’t change view 
184 
Fine 
159 
At odds with / stain on the Museum 
131 
Museum is white supremacist / racist 
117 
Needs reinterpretation 
111 
Museum must adapt for modern times 
108 
Pleased with Museum’s handling of situation 
76 
Other / no comment / answer unclear 
72 
Don't erase history 
66 
Neutral / indifferent 
55 
Depends on what is done with the statue 
51 
Ambivalent / conflicted 
45 
Reflects history of its time 
43 
Happy and proud 
25 
  
 
 
 

 
Museum of the Home 
Page 9 of 20 
 museumofthehome.org.uk 
 
 


Q5 What do you think the Museum should do with the statue? 
 
The majority of respondents wanted the Museum to Take it down (71%), rather than Leave 
it (29%) – 4% did not respond 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Museum of the Home 
Page 10 of 20 
 museumofthehome.org.uk 
 
 



 
 
Museum of the Home 
Page 11 of 20 
 museumofthehome.org.uk 
 
 



 
 
 
 
Museum of the Home 
Page 12 of 20 
 museumofthehome.org.uk 
 
 

Q5 Add further comment (1,261 comments) 
 Theme 
Mentions 
Give information about RG, both good and bad and his role in funding the building 
477 
Give context, acknowledge broader history, don't try to hide 
372 
Put in the Museum / garden 
269 
New artwork in its place or in addition / response 
116 
Dangers of erasing history, learn from the past, don't judge by current standards 
100 
Put in a museum e.g. Hackney, Liverpool, MoL, slavery, colonialism 
99 
Discuss inside the Museum 
94 
Somewhere less conspicuous / prominent 
88 
Use it for education / debate 
67 
Where wil  it end? 
60 
Other 
58 
Wider reflection of BAME culture / diversity 
58 
Melt it down / repurpose / destroy 
42 
Take it down (repeated) 
39 
Focus on actions around anti-racism / decolonisation and supporting the Black 
33 
community 
Taking it down is positive 
25 
 
 
Museum of the Home 
Page 13 of 20 
 museumofthehome.org.uk 
 
 

Q6 How do you think Sir Robert Geffrye's history and his connection with the slave 
trade should be explored at the Museum and in Hackney?  
 Information / space about Sir Robert Geffrye in the Museum 
516 
Fully, in depth, critically, with transparency / accountability / honesty 
294 
Information about slavery, commemorating those who lost their lives, how they would  226 
have lived, impact on homes 
Workshops and events / educational resource 
134 
Permanent exhibition in the Museum to explain RG history, context and slavery (incl 
129 
current debate and encourage ongoing debate) 
Work with black historians / artists / community to research / interpret 
117 
Acknowledgement and tell the story / context / no celebration  
106 
Explore RG's involvement with the slave trade 
101 
Work with partners in Hackney / local community 
95 
Al  history should be explained / learn from the past 
78 
Put statue inside museum 
76 
Balanced interpretation inside the Museum / simple statement of fact 
70 
Panel / plaque by the statue to explain where the money came from 
61 
Context of slavery / racism stil  existing today 
58 
Display / teach black history including BLM / work with local schools  
58 
See above 
58 
Story of slavery better examined elsewhere e.g. Hackney Museum / M of L Docklands  53 
Highlight philanthropy  
51 
No connection to the Museum - explain in relation to almshouses 
50 
Film / books / literature / audio  
41 
Yes 
38 
Explore impact of slavery throughout the museum /collections 
31 
Debate / discuss 
31 
  
 
Museum of the Home 
Page 14 of 20 
 museumofthehome.org.uk 
 
 


A bit about you 
 
Q7 What is your postcode? (base 2,187) 
  •  The majority of respondents were from outside Hackney (51.21%). 
•  78 respondents were from the immediate postcodes 
•  989 respondents were from other Hackney postcodes 
 
 
 
 
Museum of the Home 
Page 15 of 20 
 museumofthehome.org.uk 
 
 


Q8 What is your relationship with the Museum? (base 2,056) 
 
The majority of respondents stated they have visited before (71.98%).  
 
55.55% live or work nearby.  
 
7.05% support the Museum (as a volunteer, Friend or donor) and 2.58% work with the 
Museum (as a community or creative partner). 
 
 
 
 
Museum of the Home 
Page 16 of 20 
 museumofthehome.org.uk 
 
 


Q9 What is your ethnic group? (base 1,988) 
 
The majority of respondents were White or White British (77.67%). 
 
This was followed by Mixed or Multiple ethnic (6.64%), Other ethnic group (6.39%), Black or 
Black British (6.04%), Asian or Asian British (3.27%).  
 
 
 
 
Museum of the Home 
Page 17 of 20 
 museumofthehome.org.uk 
 
 


Q10 What age group are you in? (base 2,040) 
 
The highest percentage of respondents were in the 25-34 age group (21.08%). 
 
This was followed by 65+ (20.49%), 35-44 (19.75%), 55-64 (17.60%), 45-54 (17.25%), 18-24 
(3.24%), Under 18 (0.59%). 
 
 
 
 
Museum of the Home 
Page 18 of 20 
 museumofthehome.org.uk 
 
 


Q11 What is your gender identity? (base 2,037) 
 
The majority of respondents identified as female (64%), with male (33.5%). 
51 respondents preferred to use their own term. 
 
 
 
 
 
Museum of the Home 
Page 19 of 20 
 museumofthehome.org.uk 
 
 


Q12 Is your gender identity different to the sex you were assumed to be at birth? (base 
1,934) 
 
The majority of respondents state their gender identity was the same as they were assumed 
to be at birth (95.7%), 4.3% said it was different. 
 
 
 
 
Q13 Communications 

•  70% wanted to be emailed about the decision 
•  40% wanted information further consultation around representing Black and other 
under-represented communities in the Museum of the Home 
 
 
Museum of the Home 
Page 20 of 20 
 museumofthehome.org.uk 
 
 

Document Outline