This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Number of prosecutions, both convictions and acquittals, to the Obscene Publications Act (1959) since 1959'.


Disclosure Team 
Ministry of Justice 
102 Petty France  
London 
 
 
SW1H 9AJ 
 
 
Oliver Carter 
xxxx.xxxxxx@xxxxxxx.xxx.xx 
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
 
 
2 July 2020 
 
 
Dear Dr Carter  
 
Freedom of Information Act (FOIA) Request – 
200611006 
 
Thank you for your request dated 11 June 2020 in which you asked for the following 
information from the Ministry of Justice (MoJ):   
 
To whom it may concern: 
 
Could you please provide me with data on the number of prosecutions, both 
convictions and acquittals, to the Obscene Publications Act (1959) since 1959 and to 
2019? 
 
Your request has been handled under the FOIA. 
 
I can confirm the MoJ holds all of the information you have requested. However, to provide 
as the request currently stands would exceed the cost limit set out in the FOIA. 
 
Section 12(1) of the FOIA means public authorities are not obliged to comply with a request 
for information if it estimates the cost of complying would exceed the appropriate limit. The 
appropriate limit for central government is set at £600. 
This represents the estimated cost of 
one person spending 3.5 working days determining whether the department holds the 
information, and locating, retrieving and extracting the information.  
 
Information collated centrally by the MoJ cannot identify offence by offence breakdowns prior 
to 1984. 
 
We believe that the cost of locating, retrieving and extracting the requested information from 
individual case files at the courts in England and Wales would exceed the appropriate limit. 
Consequently, we are not obliged to comply with your request.  
 
Although we cannot answer your request at the moment, we may be able to answer a 
refined request within the cost limit. You may wish to consider, for example, requesting 
information from 1984 onwards. Please be aware that we cannot guarantee at this stage that 
a refined request will fall within the FOIA cost limit, or that other exemptions will not apply. 
 
For guidance on how to structure successful requests please refer to the ICO website on the 
following link: http://ico.org.uk/for_the_public/official_information 
 
http://www.legislation.gov.uk/uksi/2004/3244/pdfs/uksi_20043244_en.pdf 
 

Outside the scope of the FOIA, information on prosecutions from 2013 onwards is available 
in the Principal offence proceedings and outcomes by Home Office offence code data 
tool
 at the below link.  Select ‘Possessing offensive material for gain’ from the ‘detailed 
offence drop down box. 
 
https://www.gov.uk/government/statistics/criminal-justice-system-statistics-quarterly-
december-2019 
 
Appeal Rights  
 
If you are not satisfied with this response you have the right to request an internal review by 
responding in writing to one of the addresses below within two months of the date of this 
response.  
 
xxxx.xxxxxx@xxxxxxx.xxx.xx 
 
Disclosure Team, Ministry of Justice 
 
You do have the right to ask the Information Commissioner’s Office (ICO) to investigate any 
aspect of your complaint. However, please note that the ICO is likely to expect internal 
complaints procedures to have been exhausted before beginning their investigation. 
 
Yours sincerely  
 
 
David Carmichael 
Justice Statistics Analytical Services