This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Inspection of accounts'.


Max Soule 
Local Authority Accountability and Oversight 
Ministry of Housing, Communities and Local 
Government 
Fry Building  
2 Marsham Street  
London  SW1P 4DF 
 
 
 
All Local Authority Chief Executives in England           
Email: xxxxx.xxxxx@xxxxxxxxxxx.xxx.xx 
By Email  
  
  
www.gov.uk/mhclg 
 
  
22 April 2020 
 
 
Dear Sir/Madam 
 
The Accounts and Audit (Coronavirus)(Amendment) Regulations 2020 
 
I am writing to inform you that, following the Secretary of State’s announcement on 16th March of his 
intention  to  extend  the  statutory  audit  deadlines  for  2019/20,  we  consulted  key  stakeholders  and, 
following that consultation - and taking into consideration the increasing impact of COVID-19 - it has 
been decided that:  
 
•  The  publication  date  for  final,  audited,  accounts  will  move  from  31  July  for  Category  1 
authorities  and  30  September  for  Category  2  authorities  to  30  November  2020  for  all  local 
authority bodies. 
•  To  give  local  authorities  more  flexibility,  the  requirement  for  the  public  inspection  period  to 
include the first 10 working days of June (for Category 1 authorities) and July (for Category 2 
authorities) has been removed. Instead local authorities must commence the public inspection 
period on or before the first working day of September 2020. 
This  means  that  draft  accounts  must  be  approved  by  31  August  2020  at  the  latest.    However,  they 
may  be  approved  earlier,  and  we  would  encourage  councils  to  do  so  wherever  possible,  to  help 
manage overall pressure on audit firms towards the end of the year. 
 
Authorities  must  publish  the  dates  of  their  public  inspection  period,  and  given  the  removal  of  the 
common inspection period and extension of the overall deadlines for this year, it is recommended that 
all authorities provide public notice on their websites when the public inspection period would usually 
commence, explaining why they are departing from normal practice for 2019/20 accounts. 
 
The regulations implementing these measures were laid on 7 April and are due to come into force on 
30 April 2020. You can find the regulations and supporting documents on the legislation.gov website 
http://www.legislation.gov.uk/uksi/2020/404/contents/made 
 
In  relation  to  the  meetings  needed  to  approve  draft  and  final  accounts,  separate  regulations  have 
been  made  to  enable  meetings  to  be  held  remotely,  and  to  hold  and  alter  the  frequency  and 
occurrence 
of 
meetings 
without 
the 
need 
for 
further 
notice. 
Link 
follows: 
http://www.legislation.gov.uk/uksi/2020/392/contents/made 
 
Yours faithfully 
 
 
 
 
Max Soule 
Deputy Director 
Local Authority Accountability and Oversight