This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Sovereign Housing Inspection Report'.


Appendix 1 
 
 
Contextual information on Sovereign Housing Group  
 
1.  The Group 

 
The Sovereign Housing Group was established on 1 April 2005, through a 
partnership between Sovereign Housing Association (SHA) and Twynham 
Housing Association (THA).  On 2 April 2007, Vale Housing Association (VHA) 
also joined taking the overall stock holding to just over 23,000 homes. SHA, THA 
and VHA are all Large Scale Voluntary Transfer organisations (LSVT’s). 
 
2.  Recent growth 
 
Sovereign’s strategic plan, for the period 2006/07 to 2009/10, which was 
approved in 2006, envisaged growth through new development and alliances, 
with the intention of reaching an overall size of around 30,000 homes.  This 
target was part of the Group’s objective to be a leading, influential, and 
sustainable social business.  The focus of alliance activity was to be on 
facilitating the rationalisation of stock within the Group’s existing geography, to 
enhance service provision and achieve efficiency.  The strategy was reviewed in 
2008, and the overall target size was increased to 40,000 homes by 2011. 
 
SHG’s Board was first made aware of Wessex Housing Partnership’s (Wessex) 
intention to seek a partner in November 2007.  In March 2008, Wessex’s 
invitation to participate in a partner selection process was evaluated against a 
matrix that incorporated criteria agreed by Sovereign’s four existing Boards 
including the ‘headline’ requirements of GPN 11. Based on the outcome of the 
evaluation, the decision to proceed with the selection process was taken by the 
Group Board. 
 
Heads of Terms for the new Group were agreed in August 2008, and there was 
final agreement to the new rules and Intragroup agreement in February 2009. 
The Business Case was approved by the TSA in May 2009 and the new Group 
went ‘live’ on 1st July 2009. 
 
The new Group aims to achieve: 
 
•  Operational efficiencies for the benefit of residents 
•  Additional resources for investment in improved services and new homes in 
Hampshire 
•  Additional skills to support specialist areas (such as care, support and elderly 
peoples’ services) 
 


Appendix 1 
 
 
•  Higher quality services by learning from each other and from better resourced 
business support services 
•  Reduced costs through joint procurement 
•  Greater influence locally in Hampshire and in the wider regions in which the 
Group will operate.  
 
A separate ‘Amalgamation Action Plan’ is being presented to the new Group 
Board on 6 August for approval. Once this is signed off it will be submitted to the 
TSA so that the anticipated outcomes from the partnership can be monitored.