This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Equalities Act and the minimum wage'.

 
 
 
 
DWP Central Freedom of Information Team 
 
 
 
e-mail: xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxx.xxx.xx 
 
 
 
Our Ref: FOI2020/09356 
 
 
23 March 2020 
 
 
 
Dear Roger Le Mesurier, 
 
Thank you for your Freedom of Information (FoI) request received on 1 March. You asked:  
 
I am writing to request the department position on age discrimination and the lower minimum 
wage for under 18s, of £4.35 accordingly.  
Direct Age discrimination is described in law as to when you’re treated less favourably 
because of a protected characteristic, age being one of the protected characteristics. 
If a 17-year-old is doing the same work, job and hours as a 21-year-old, under the Equalities 
act paying the 17-year-old less is age discrimination; however, the minimum wage for a 17-
year-old is less than that of a 21-year-old. 
 
With this in mind, my question is as follows: 
 
Which law takes precedence when it comes to pay. Is the hypothetical 17-year-old in question 
entitled to the same hourly rate as the 21-year-old for doing the same job, or not? 
And if not, how does the Equalities Act justify this age bases discrimination. 
 
If you need any clarification, please don't hesitate to get in contact.
 
 
 
DWP Response: 
 
It may be helpful if I explain the role of the Freedom of Information Act. The Act provides a 
right of access to recorded information held by a public authority like DWP (subject to certain 
exemptions). The Act does not oblige a public authority to create new information to answer 
questions; nor does it require a public authority to give advice, opinion or explanation in rela-
tion to issues/policies under question.  
 
Anyone can request copies of information which a public authority already holds in a recorded 
form, but the Freedom of Information Act does not require the Department to generate an-
swers to questions, or create or obtain information it does not hold. 
 
As the information you seek is not held by the Department we will not be processing your re-
quest further. 
 

However, you may wish to contact the Department for Business, Energy and Industrial Strat-
egy (BEIS) who owns minimum wage policy and maybe able to provide information regarding 
your request. 
 
Information on how to contact BEIS can be found in the link below. 
https://www.gov.uk/government/organisations/department-for-business-energy-and-industrial-strategy 
 
If you have any queries about this letter, please contact me quoting the reference number 
above.   
 
Yours sincerely,  
 
DWP Policy Group FoI Team 
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Your right to complain under the Freedom of Information Act 
 
If you are not happy with this response you may request an internal review by e-mailing freedom-of-information-
xxxxxxx@xxx.xxx.xx 
or by writing to DWP, Central FoI Team, Caxton House, Tothill Street, SW1H 9NA. Any 
review request should be submitted within two months of the date of this letter.  
 
If you are not content with the outcome of the internal review you may apply directly to the Information 
Commissioner’s Office for a decision. General y, the Commissioner cannot make a decision unless you have 
exhausted our own complaints procedure. The Information Commissioner can be contacted at: The Information 
Commissioner’s Office, Wycliffe House, Water Lane, Wilmslow Cheshire SK9 5AF 
Web: ico.org.uk/Global/contact_us or telephone 0303 123 1113 or 01625 545745