This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Aston University Career Services Spend'.


 
 
Mr J Dixon 
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
 
 
31 January 2020 
Our Ref: FOI/1920/154 
 
  
 
Dear Mr Dixon    
 
Your Freedom of Information Request  
 
Thank you for your email,  which was  received by the University on 20 January 2020.  The 
University’s response is set out in the enclosed document.   
Your right to seek a review 
Should you be dissatisfied with the way in which the University has dealt with your request, 
you have the right to require us to review our actions and decisions. If you wish to request a 
review,  please  contact  the  General  Counsel,  Aston  University,  Birmingham,  B4  7ET  or  e-
mail: xxxxxxxxxxxx@xxxxx.xx.xx within 40 working days. Your request must be in a recordable 
format (letter, email, audio tape, etc). You will receive a full response to your request for review 
within 20 working days of its receipt.  
 
If you are dissatisfied with the way in which we have handled your request for review you may 
ask the Information Commissioner to review our decision.  You must submit your complaint in 
writing to the Commissioner within 6 months of receiving the response to review letter. The 
Commissioner may be contacted at: 
 
Address: 
Information Commissioner's Office 
Wycliffe House 
Water Lane  
Wilmslow 
Cheshire SK9 5AF 
 
Tel:  
 
0303 123 1113 / 01625 545 745 (+44 1625 545 745 if calling from overseas) 
Fax:    
01625 524 510 
 
E-mail:  
xxxxxxxxxxxx@xxx.xxx.xxx.xx 
Website  
http://www.ico.gov.uk/ 
 
Yours sincerely 
 
 
 
Alice Mineyko  
Counsel

 


 
 
Your request 
Our response 
If possible, I’d like to receive data specific to the 2018/2019 academic year. 
We confirm that we hold the information requested, but we 
Specifically, I’d like to request data on the student careers services spend. (Excluding 
consider that it would be contrary to the commercial interests of 
operational costs.) 
the University to release it.  Careers and employability are an 
This could fall under career support or careers programmes. 
important part of Aston’s commercial offering and a key 
If this includes a combined group of departments, could you please specify each 
differentiator between Aston and our competitors.   
department and their individual spend? 
 
 
Information on how much Aston spends on its careers service 
NOTE: You have provided the following clarification:  
could be used by our competitors to assess the importance of this 
 
aspect of the University’s strategy and our current assessment of 
Could I instead just receive the overall spend for the careers service (disregarding the 
its importance in student recruitment.  This would be likely to 
'operational costs' part of the request). 
provide them with a competitive advantage, which in turn would be 
 
likely to harm the financial position of the University.  We therefore 
 
claim the exemption available under section 43(2) of the Freedom 
of Information Act 2000 and will not be releasing the information.   
 
We have considered carefully whether it would be in the public 
interest for us to provide you with the information, despite the 
section 43(2) exemption being applicable. The University 
acknowledges that there is a legitimate public interest in the 
interests of transparency and accountability.  However, there is 
also a public interest in protecting the ability of universities to 
compete on a level playing field and to ensure that there is fair 
competition between them.  We have concluded that the balance 
of the public interest in this case lies in withholding this 
information.