This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Carolyn Dickinson'.


 
 

 
 
Ofsted 
T 0300 123 1231 
2 Rivergate 
Textphone 0161 618 8524 
Temple Quay 
xxxxxxxxx@xxxxxx.xxx.xx  
Bristol BS1 6EH 
www.ofsted.gov.uk  
 
 
 
20 December 2019 
 
 
 Ms Rebecca Woodward 
 
 
Via WhatDoTheyKnow 
  
 
Dear Ms Woodward 
 
Your request for information 
 
Thank you for your emails of 7, 8 and 9 December 2019 in which you requested 
information connected with Steiner schools, as set out in Annex A at the end of this 
letter.  
 
The Freedom of Information Act 
 
We have dealt with your request in accordance with the Freedom of Information 
(FOI) Act 2000. Normally, we should confirm whether we hold information of the 
description set out in your request. We are then under a duty to provide you with all 
the information we hold which falls within the scope of your request, provided it is 
not ‘exempt’ information. 
 
However, in this instance, we consider that for Ofsted to comply with your request 
would exceed the ‘appropriate limit’ set out in the Act.  
 
Under section 12(1)1 of the FOI Act a public authority, such as Ofsted, is not obliged 
to comply with a request if the cost of doing so would exceed the ‘appropriate limit’. 
The limit set for government departments is £600 per request or set of related 
requests. This figure equates to one staff member working for 24 hours at the hourly 
rate of £25.  
 
Regulation 4(3)2 of the Fees Regulations states that a public authority can only take 
into account the costs it reasonably expects to incur in carrying out the following 
permitted activities in complying with the request:  
 
▪  determining whether the information is held;  
▪  locating the information, or a document containing it;  
                                        
1 http://www.legislation.gov.uk/ukpga/2000/36/section/12  
2 http://www.legislation.gov.uk/uksi/2004/3244/regulation/4/made  

 


 
 
 
▪  retrieving the information, or a document containing it; and  
▪  extracting the information from a document containing it.  
 
When a public authority is estimating whether the appropriate limit is likely to be 
exceeded, it can include the costs of complying with two or more requests if the 
conditions laid out in regulation 53 of the Fees Regulations can be satisfied. Those 
conditions require the requests to be: 
 
▪  made by one person, or by different persons who appear to the public 
authority to be acting in concert or in pursuance of a campaign; 
▪  made for the same or similar information; and 
▪  received by the public authority within any period of 60 consecutive working 
days. 
 
In this case you have made six FOI requests within three days, all related to Ofsted’s 
inspections of Steiner schools. We have been looking into the information requested 
across all six of your requests and they consist of a wide range of information which 
would involve extensive searches across various teams within Ofsted. The 
correspondence and documentation captured by all of your requests is very broad 
and will cover a wide range of our work. As it currently stands, your request will 
involve searching our dealings with, and about, a number of schools, other public 
authorities, and inspection materials. 
  
To locate all the information to answer your request would require us to approach a 
wide variety individuals and teams across Ofsted. Each team or individual, as 
appropriate, would need to manually search a large number of files and email 
accounts. Conducting a manual search of such a large volume of records and email 
accounts, assessing the results of those searches and extracting information within 
the scope of your request would take more than 24 hours of staff time.  
 
On this basis, we are unable to deal with your requests in their current form.  
 
Where a public authority, such as Ofsted, is using section 12, it is obliged under 
section 16 of the Act to provide advice and assistance to the individual making the 
request, where possible. We have considered whether there is an easy way for you 
to bring your requests within the appropriate limit, for example by removing one part 
of your request, or making a small change.  
 
On this occasion, we cannot identify a clear way in which you could narrow your 
requests to bring them within the cost limit, as we do not know the specific focus of 
your interest, aside from Steiner education generally. Depending on the information 
you are most interested in, it may be that you could request a narrower category of 
information, reduce the date range, or limit the scope of your requests in some other 
                                        
3 http://www.legislation.gov.uk/uksi/2004/3244/regulation/5/made  

 



 
 
 
way. We can, however, explain that it is the correspondence aspects of your 
requests which require the broadest searches and are therefore the most time 
consuming in their current form.   
 
Although we cannot respond to your requests in their current form, you may of 
course submit a revised request, taking into account the advice given above. On 
receipt of such a request, we will consider whether we can locate the information 
without exceeding the appropriate limit, and advise you accordingly.  
 
You may find the Information Commissioner’s Office (ICO) guidance on wording a 
FOI request4 of use in formulating your new request.   
 
Please note that revising your request to fall within the limit does not guarantee 
disclosure of the requested information. On receipt of a new request, we will 
consider what information can be disclosed to the public, and whether any 
exemptions apply to that information.  
 
I understand that this decision may be disappointing to you; however, I trust that 
this letter clearly explains our position. If you wish to submit a refined request, we 
would be happy to take this forward for you.  
 
Should you be dissatisfied with the handling of your request, details of the steps 
available to you can be found in Annex B below. 
 
Yours sincerely, 
 
 
 
 
 
 
 
Karon Crew 
Information Access Officer 
Information Rights and Access Team 
                                        
4 https://ico.org.uk/your-data-matters/official-information/  

 


 
 
 
Annex A  
 
Your requests 
 
CAS-432777-BK51PS  
 

I would like to see the letters between the education minister (Damien hinds / 
Gavin Williamson) and Amanda Speilman regarding Kings Langley / Langley 
Hill between January 2018 and November 2019. Was 117631 ? proposed 
147033 E of E Indy school 
 
I would also like to see Damien Hinds letter of the 15 November 2018 (to 
Amanda Speilman) and the Amanda Speilman letter it was in response to. – 
published? 
 
I would also like to see correspondence between Amanda Speilman and Nick 
Gibb regarding Steiner Schools between August 2017 and November 2019. 
 
CAS-432792-8681PT  
 

I would to see the correspondence between Steiner Academy Bristol and 
Ofsted between August 2018 and August 2019. URN 141108 
 
I would like to see the correspondence between RSC SW and Ofsted between 
September 2018 and November 2019 regarding Steiner Academy Bristol. 
 
I would like to see the correspondence between Ofsted and Hannah 
Woodhouse between October 2018 and November 2019.  
  
CAS-432798-94R084  
 

Please could i see the written evidence bases and notes from the two Ofsted 
Inspection visits in February 2014 and November 2018 to Steiner Academy 
Frome. 
 
CAS-432822-F5RBC5  
 

As an interested party, I would like to see all documents (including hand-
written notes) relating to the recent inspection of Steiner Academy Bristol  
 
I would also like details of any communications with the Department for 
Education relating to Steiner academies in England. 

 


 
 
 
 
CAS-432823-37JVNY  
 

I would like to see the disclosure order response (580 pages) you sent 
regarding the Ofsted Inspection of Steiner Academy Bristol on the 13th march 
2019 to the governors of the academy’s legal team. 
 
CAS-432835-ZX22PJ  
 

Was Carolyn Dickinson involved with inspections of Steiner schools ? Whether 
that be in advisory role in the office or as an actual inspector ? 
 
if yes, which ones and when please ?   
 

 


 
 
 
Annex B 
Next Steps 
 
If you are dissatisfied with our response or the handling of your request, you may 
request a formal internal review. To do this, please write to the following address, 
setting out which areas of the response you are unhappy with: 
 
Email: Richard McGowan at xxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxx.xxx.xx or write to: 
 
Head of Information Rights and Correspondence 
Ofsted 
2 Rivergate 
Temple Quay 
Bristol  
BS1 6EH 
 
If you are not content with the outcome of the internal review, you also have the 
right to apply to the Information Commissioner for a decision as to whether we have 
complied with our obligations under the FOI Act with respect to your request. The 
Information Commissioner can be contacted at:  
https://ico.org.uk/concerns/getting/     
 
or:   Customer Contact  
         Information Commissioner's Office  
        Wycliffe House  
        Water Lane  
         Wilmslow  
SK9 5AF