This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Laura Kuenssberg Senior Source'.

 
British Broadcasting Corporation Room BC2 A4 Broadcast Centre White City Wood Lane London W12 7TP  

Telephone 020 8008 2882 Email xxx@xxx.xx.xx 
 
 
  
 
Information Rights 
bbc.co.uk/foi 
bbc.co.uk/privacy 
Christopher Thomas 
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
 
11 December 2019 
 
Dear Christopher Thomas 
 
Freedom of Information request – RFI20192000 
 
Thank you for your request to the BBC of 9 December 2019 seeking the following 
information under the Freedom of Information Act 2000 (‘the Act’):   
 
“Please could I request the first name and surname of the senior Conservative Party 
source cited by Laura Kuenssberg on her official twitter, covered by your editorial 
guidelines, in relation to her story of Matt Hancock’s specialist advisor being punched? 
This seems in the public interest, in keeping with public service and in the public interest.”
 
The information you have requested is excluded from the Act because if held it would 
be held for the purposes of ‘journalism, art or literature.’ The BBC is therefore not 
obliged to provide this information to you and will not be doing so on this occasion. 
Part VI of Schedule 1 to FOIA provides that information held by the BBC and the other 
public service broadcasters is only covered by the Act if it is held for ‘purposes other 
than those of journalism, art or literature”. The BBC is not required to supply 
information held for the purposes of creating the BBC’s output or information that 
supports and is closely associated with these creative activities1.   
The limited application of the Act to public service broadcasters was to protect 
freedom of expression and the rights of the media under Article 10 European 
Convention on Human Rights (“ECHR”). The BBC, as a media organisation, is under a 
duty to impart information and ideas on all matters of public interest and the 
importance of this function has been recognised by the European Court of Human 
Rights. Maintaining our editorial independence is a crucial factor in enabling the media 
                                                 
1 For more information about how the Act applies to the BBC please see the enclosure which follows 
this letter.  Please note that this guidance is not intended to be a comprehensive legal interpretation of 
how the Act applies to the BBC. 
 
 

to fulfil this function. However, the BBC makes a huge range of information available 
about our programmes and content on bbc.co.uk. 
 
Appeal Rights 
 
The BBC does not offer an internal review when the information requested is not 
covered by the Act. If you disagree with our decision you can appeal to the Information 
Commissioner. Contact details are: Information Commissioner's Office, Wycliffe House, 
Water Lane, Wilmslow, Cheshire, SK9 5AF, tel: 0303 123 1113  or see 
http://www.ico.org.uk 
 
Please note that should the Information Commissioner’s Office decide that the Act 
does cover this information, exemptions under the Act might then apply. 
 
Yours sincerely, 
 
Information Rights 
BBC Legal  
 

 

 
Freedom of Information 
 
From January 2005 the Freedom of Information (FOI) Act 2000 gives a general 
right of access to all types of recorded information held by public authorities. The 
Act also sets out exemptions from that right and places a number of obligations 
on public authorities. The term “public authority” is defined in the Act; it includes 
all public bodies and government departments in the UK. The BBC, Channel 4, S4C 
and MG Alba are the only broadcasting organisations covered by the Act. 
 
Application to the BBC  
 
The BBC has a long tradition of making information available and accessible. It 
seeks to be open and accountable and already provides the public with a great 
deal of information about its activities. BBC Audience Services operates 24 hours a 
day, seven days a week handling telephone and written comments and queries, 
and the BBC’s website bbc.co.uk provides an extensive online information 
resource. 
 
It is important to bear this in mind when considering the Freedom of Information 
Act and how it applies to the BBC. The Act does not apply to the BBC in the way it 
does to most public authorities in one significant respect. It recognises the 
different position of the BBC (as well as Channel 4 and S4C) by saying that it 
covers information “held for purposes other than those of journalism, art or 
literature”. This means the Act does not apply to information held for the purposes 
of creating the BBC’s output (TV, radio, online etc), or information that supports 
and is closely associated with these creative activities.  
 
A great deal of information within this category is currently available from the BBC 
and will continue to be so. If this is the type of information you are looking for, you 
can check whether it is available on the BBC’s website bbc.co.uk or contact BBC 
Audience Services. 
 
The Act does apply to all of the other information we hold about the management 
and running of the BBC. 
 
The BBC's aim is to enrich people's lives with great programmes and services that 
inform, educate and entertain. It broadcasts radio and television programmes on 
analogue and digital services in the UK. It delivers interactive services across the 
web, television and mobile devices. The BBC's online service is one of Europe's 
most widely visited content sites. Around the world, international multimedia 
broadcaster BBC World Service delivers a wide range of language and regional 
services on radio, TV, online and via wireless handheld devices, together with BBC 
World News, the commercially-funded international news and information 
television channel. 
 
 

 
The BBC's remit as a public service broadcaster is defined in the BBC Charter and 
Agreement. It is the responsibility of the Ofcom (the BBC’s independent regulator) 
to ensure that the organisation delivers against this remit by setting key 
objectives, approving strategy and policy, and monitoring and assessing 
performance. Ofcom also safeguard the BBC's independence and ensure the 
Corporation is accountable to its audiences and to Parliament. 
  4