This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request '2019-2020 Admission statistics (Postgraduate Taught)'.


Registrar’s Office 
 
Queen’s University Belfast 
Belfast 
BT7 1NN 
Northern Ireland 
Tel  +44 (0) 28 9097 2500 
www.qub.ac.uk 
 
 
 
 
 
 
 
 
Our ref: FOI-19-376 
 
27 February 2020 
 
Mr Kai Chen 
Email: xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
 
Dear Mr Chen 
 
Further to  your access to  information request received on  17  November 2019  please find  below  the 
University’s  response  in  relation  to  your  request  for  information  about  admissions  statistics  for 
Postgraduate Taught Programmes in 2019/2020 academic year. 
 
The information requested is as follows: 
 

1.  List of all postgraduate taught courses for 2019/2020. 
 
The University’s Postgraduate Prospectus is accessible via the University’s website and has 
also been attached at Appendix 1. 
 
2.  Number of applicants (all postgraduate programmes). 
 
The number of applicants on postgraduate programmes for 2019/2020 academic year is 
14,726. 
 
3.  Number of offers made (all postgraduate programmes). 
 
The number of offers in relation to all postgraduate programmes for 2019/2020 academic year 
is 11,345. 
  
4.  Number of Chinese applications and offers made (all postgraduate programmes) 
 
Please note that information in relation to the number of Chinese applications made relating to 
postgraduate  programmes  is  linked  to  the  University’s  recruitment  strategy  and  is  not  being 
provided as it constitutes commercially sensitive information and is, therefore, exempt under 
section  43(2)  of  the  Act.  Section  43(2)  of  the  Act  provides  that  information  is  exempt  if  its 
disclosure under the Act would be likely to prejudice the commercial interests of any person, 
including  the  public  authority  itself.  Commercial  interests  relate  to  the  University’s  ability  to 
successfully participate in a commercial activity. This could be the ability to buy or sell goods 
or services or the disclosure of financial and planning information to market competitors. 
 
In  this  instance,  the  University  regards  recruitment  information  against  a  specific  group  of 
students as commercially sensitive due to the potential impact on student recruitment. The UK 
Higher  Education  Sector  is  a  highly  competitive  environment  in  which  Universities  seek  to 
recruit students from a limited pool. Therefore, the manner in which the University directs  its 
recruitments strategy provides the University with a possible advantage over its’ competitors. 
Disclosure of this information would, therefore, be likely to prejudice the commercial interests 
of  the  University  itself,  and  reduce  its’  ability  to  successfully  attract  Chinese  students  to  the 
University  for  postgraduate  programmes.  Please  note  that  the  offering  of  courses  by 
universities  is  deemed  a  commercial  activity  (University  of  Lancashire  (UCLAN)  v  IC  and 
Professor Colquhoun, EA/2009/0034. 
 

Section 43(2) is a qualified exemption and the University must, therefore, consider where the balance 
of the public interest lies. The University has, therefore, weighed the prejudice caused by disclosure 
of the requested information against the likely benefit to the wider public. The University has taken 
into account the importance of transparency and accountability and the general public’s interest in 
ensuring that we operate in a competitive environment. 
 
The  University  considers,  however,  that  in  the  circumstances  of  this  case,  there  is  a  greater  public 
interest  in  protecting  the  commercial  interests  of  the  University  and  ensuring  that  we  are  able  to 
compete  fairly  with  competitors.  In  view  of  this,  the  University  considers  that  the  public  interest  in 
disclosure 
does 
not 
outweigh 
the 
public 
interest 
in 
maintaining 
the 
exemption. 
 
If you are dissatisfied with the handling of part of your request, you have the right to ask for an internal 
review. Internal  review requests  should be  submitted  within  two  months of  the date  of receipt of  the 
response to your original request and should be addressed to the Information Compliance Manager c/o 
xxxx.xxxxxxxxxx@xxx.xx.xx. Please remember to quote the reference number FOI-20-376 in any future 
communications. 
If you are not content with the outcome of the internal review, you have the right to apply directly to the 
Information  Commissioner  for  a  decision.  The  Information  Commissioner  can  be  contacted  at: 
Information Commissioner’s Office, Wycliffe House, Water Lane, Wilmslow, Cheshire, SK9 5AF. 
 
Yours sincerely 
 
 
Shauneen Killyleagh 
Information Compliance Unit