This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Application to the Coastal Communities Fund – the 'Southwold Enterprise Hub''.



. THeritage Impact Assessment for
 
LAND ADJ. 3 STATION ROAD  
SOUTHWOLD IP18 6AX 
 
For Southwold Town Council  
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 


       
 
 
 
 
 
 
 
 
Cover photo: Ariel view of the site  
National Grid Reference: 650482 – 276601  
 
 
 
 
 
 
 
Notice  

This document has been prepared for the stated purpose in 
accordance with the Agreement under which our services 
were commissioned and should not be used for any other 
purpose without the prior written consent of Bob Kindred 
Heritage Consultants Ltd. We accept no responsibility or 
liability for the consequences of this document being used for 
a purpose other than for which it was commissioned.  
© Bob Kindred Heritage Consultants Ltd 2018 Al  rights 
reserved. No part of this document may be otherwise 
reproduced or published in any form or by any means, 
including photocopying, storage on computer or otherwise 
without the prior permission of the copyright holder.  
Bob Kindred Heritage Consultants is a trading name of Bob 
Kindred Heritage Consultants Ltd. Registered in England & 
Wales, No. 8051552.  
 
 
April 2018 
V.4 03-05-18 
 
 
 
 
4 HENLEY ROAD, IPSWICH IP1 3SF 
Tel: 01473 259441   Mob: 077 13245 485 
E: xxx.xxxxxxx@xxxxxxxxxx.xxxxx.xx.xx 
W: www.bobkindredheritageconsultants.co.uk  
Registered in England & Wales. Registered No. 8051552 
 



1. INTRODUCTION 
 
1.1 Bob Kindred Heritage Consultants were commissioned by Ingleton Wood LLP on behalf 
of Southwold Town Council to undertake a Heritage Impact Assessment [HIA] for land 
adjacent to 3-9 Station Road, and Blyth Road, Southwold IP18 6AX in accordance with the 
National Planning Policy Framework [NPPF] in support of proposals for the erection of two 
buildings comprising a general store and two other shop units, seven office units and two, 
one-bed flats with a central courtyard. 
 
1.2 It is understood form Ingleton Wood LLP that the Council has confirmed that the site is 
situated within the Southwold Conservation Area as shown on the most recent Local Plan 
policies map not withstanding that it is shown as outside the conservation area on the 
boundary map printed in the District Council’s Conservation Area Character Appraisal 
currently displayed on the Council’s website.  
 
1.3 This is a regrettable potential cause for confusion, not least in complying with the 
statutory duties in heritage legislation and national planning policy but also as a 
benchmark for assessing proposals on the character ands appearance of conservation 
areas. This HIA is therefore based on the premise that in regard to the extent of the 
designated area it is the Local Plan policies map and not the Conservation Area Character 
Appraisal that is correct. 
 
1.4 There are no other designated or undesignated heritage assets in the immediate 
vicinity. This Assessment therefore addresses the impact of the proposals on the setting of 
the conservation area and the local townscape.  
 
1.5 The scheme proposals are as set out in the Design and Access Statement and 
associated application drawings by Ingleton Wood LLP and other supporting 
documentation to which this Heritage Impact Assessment should be cross-referred. 
 
1.6 An inspection of the site and the immediate surroundings to assess the impact of the 
proposals and was undertaken on 26th April 2018.  
 
1.7 This report may be deposited with Suffolk Historic Environment Record and a copy sent 
to the National Monuments Record maintained by Historic England if required. 
 
 
Fig.1 Location Plan     Not to scale 
 
 
 
 

2. NATIONAL POLICY 
 
2.1 The law relating to conservation areas is enshrined in the Planning (Listed Buildings and 
Conservation Areas) Act 1990. This places a duty on local planning authorities to pay 
special attention to the desirability of preserving or enhancing the character or 
appearance of conservation areas (Section 72) and case law generally extends this to 
consideration of their settings where sites are adjacent to conservation areas.  
 
2.2 The Heritage Impact Assessment to accompany the proposals is intended to comply 
with the requirements of NPPF paragraph 128. Applicants must describe the impact of 
proposals on the significance of any heritage asset to a level of detail proportionate to the 
assets’ importance. This should be no more than is sufficient to understand the potential of 
that impact on the significance; and further, to assist under the terms of paragraph 129 
with an assessment of the relationship between the preservation or enhancement of the 
conservation area or its setting.  
 
2.3 Paragraph 132 of the NPPF apportions great weight to a designated asset’s 
conservation. The more important the asset, the greater the weight should be. The NPPF 
asserts that significance can be harmed or lost by inappropriate change and that this 
requires clear and convincing justification.  
 
2.4 It is considered that the heritage implications of the proposals on the heritage 
significance of the Southwold Conservation Area are minimal and where the NPPF states 
that this will lead to ‘less than significant harm’, paragraph 134 requires the special interest 
to be weighed against the public benefits, including securing optimum viable use. This will 
be the responsibility of the District Council as local planning authority to determine. 
 
2.5 The NPPF also attaches great importance to matters of design. Paragraph 17 sets out 
twelve core planning principles, one of which is to ‘always seek to secure high quality 
design and a good standard of amenity for all existing and future occupants of land and 
buildings’.  
 
2.6 Paragraph 58 states that planning ‘policies and decisions should aim to ensure that 
developments are well designed’ and paragraph 60 states that planning policies and 
decisions should not attempt to impose architectural styles or particular tastes and they 
should not stifle innovation, originality or initiative through unsubstantiated requirements to 
conform to certain development forms or styles - notwithstanding the desirability of 
promoting or reinforcing local distinctiveness.  
 
2.7 The NPPF defines criteria relating to the consideration of heritage assets in paragraph 
131 as the basis on which the Council should determine applications. In this instance it is 
considered that the proposal would be an environmental enhancement and positively 
contribute to sustaining this part of Southwold and its economic and social vitality. 
 
 
 
 
 
 

 


3. DESIGNATED & UNDESIGNATED HERITAGE ASSETS 
 
Introductory remarks 
3.1 The distribution of the formal national heritage designations as defined on the National 
Heritage List for England1, and undesignated heritage assets defined in the Southwold 
Conservation Area Appraisal, relative to the proposed site on the corner of Station Road 
with Blyth Road is shown in Figure 2.   
 
 
Fig. 2 Distribution of heritage assets in the locality of the site 
 
3.2 The locations of individual listed buildings is indicate in red, buildings of special local 
interest in blue, the extent of the site of the proposals in pink, the conservation area as 
defined in the conservation area character appraisal in green and the more extensive 
conservation area shown on the Local Plan proposals map in yellow. 
 
Listed buildings 
3.3 As will be noted from Figure 2 all the listed buildings shown in red are well to the south of 
the site and face either east on Station Road or southwest on North Green. Their distance 
from the site and orientation are such that it is considered that their setting would not be 
affected in any way by the proposals and would also be entirely screened by the two-and-
a-half storey premises Nos. 3-9 Station Road (‘Hurren Terrace’) and other intervening 
buildings or similar scale.  
 
Buildings of local interest 
3.4 Buildings identified under the NPPF as constituting undesignated heritage assets are 
shown in blue in Figure 2. These are defined in Appendix 3 of the Southwold Conservation 
Area Appraisal as “Buildings that make a positive contribution to the Character of the 
Conservation Area” 
and are located in the more northerly part of the Seaside Suburban 
Character Area and the northwesterly part of the adjacent Seaside Corporation Character 
Area.  
 
3.5 Those undesignated heritage assets closest to the site are the west-southwesterly facing 
Nos.1-5 North Green. This short terraced group is well to the south of the site of the 
proposed scheme (and would also be obscured by Nos. 3-9 Station Road and other 
intervening buildings). No undesignated heritage assets have been identified for parts of 
Southwold outside the conservation area. 
 
 
                                                        
1 The National Heritage List does not show the boundary of Conservation Areas as these are treated as a local y generated designation. The conservation area boundary is 
shown in Fig.2 
 

 



Southwold Conservation Area 
3.6 As noted in Section 2, NPPF paragraph 128 expects an evaluation the impact of the 
proposals on significance to a proportionate level of detail commensurate with the assets’ 
importance and the principal issues concern the effect of the proposals on the setting of 
the conservation area. 
 
3.7 The proposed site sits at the corner of Station Road with Blyth Road and incorporates a 
mid 20th century single storey flat-roofed red brick general store to the corner, a large 
utilitarian modern single storey commercial shed in two units facing Blyth Road (Fig. 3), and 
two large modern single storey sheds in use as a motor garage to the rear of the site 
overlooking allotments and the golf course to the west (Fig.4). None of these buildings are 
considered to be of any special architectural interest or heritage significance. 
 
 
Fig. 3 Blyth Road frontage 
 
 
Fig. 4 View from golf course with two shed building to be demolished (centre) with The 
Rope House [Haward Architects] (right) 
 
3.8 Southwold Conservation Area was designated by East Suffolk County Council in 1971 
and inherited by Waveney District Council at its inception in 1974. Local planning 
authorities have a duty to review their conservation area designations from time to time, 
and the original boundaries of the conservation area were revised and extended in 1991.  
 

 

 
3.9 Policies for the built environment including the conservation area were set out in the 
adopted Waveney District Local Plan of November 1996.  The current Waveney Local Plan 
Core Strategy setting out the vision, objectives, spatial strategy and core policies to guide 
development until to 2021 (and 2025 for housing) includes Policy CS 17 under its Built 
Environment chapter where the District Council states it will work with partners and the 
community to protect and enhance the built and historic environment. 
 
3.10 Proposals for development will be expected to conserve or enhance the character 
and setting of conservation areas - including Southwold - and proposals assessed against 
the relevant Conservation Area Appraisal [CAA] and Management Plan. In the case of 
Southwold this was adopted as a Supplementary Planning Document in 2008 and 
consequently paragraph 128 of the NPPF requires applicants to describe the impact of 
proposals on its significance. 
 
3.11 The purpose of a CAA should be to explain the reasons for designation, describe the 
area, outline its particular qualities and character and highlight those issues needing to be 
addressed in order to ensure the area’s preservation and enhancement. As a designated 
heritage asset the policies in the NPPF apply to it. 
 
3.12 The Southwold CAA has four principal objectives: 
•  to describe the character of the area; 
•  to identify its special character; 
•  to put forward a basis for effective policy 
control of development; and, 
 
•  to identify proposals for its 
enhancement. 
 
 
3.13 Southwold Conservation Area is quite extensive and for the purposes of defining its 
architectural and historic interest it has been sub-divided into five character sub-areas.  The 
part forming the Seaside Suburban Character Area is the one that comes closest to the 
proposed site and in essence the area includes the northwest part of the town between 
Station Road in the north and Mill Lane in the south on the west side of the High Street and 
bounded by Southwold Common to west. 
 
3.14 The Seaside Suburban Character Area is noted to be an area of mainly late 19th and 
early 20th century residential development formed by large terraced or semi-detached 
houses set back behind small front gardens enclosed by dwarf walls or hedges. It also 
includes an area behind the High Street where former gardens and yards of the High Street 
premises have been exploited for leisure, retail and residential use. The generally prevailing 
scale is a domestic one of two or two-and-a-half storeys with small confined spaces and a 
generally high building density. 
 
3.15 The conservation area boundary near the proposed development shown in green and 
yellow in Figure 2 runs northward from the centre of Southwold along the rear of the 
properties on the west side of Station Road before turning east along the south side of Blyth 
Road and across Station Road to the south side of Pier Avenue incorporating the Blyth 
Hotel. 
 
3.16 It should be noted that there appears to be a discrepancy concerning the extent of 
the conservation area. The boundary as shown on the Local Plan proposals map dated 
January 2012 is more extensive than that shown in Figure 27 (page 14) of the CAA dated 
March 2008.  
 
3.17 Furthermore, the latter does not precisely coincide with the area shown for the Seaside 
Suburban Character Area (page 35) - where the most northerly four buildings on the east 
side of Station Road are unaccountably omitted - although the overall conservation area 
boundary indicated in red (shown on the map on page 35) is indicated as extending east 
and south beyond the highlighted Character Area (which is thus appears to indicate it to 
be smaller in extent). 
 
 
 

 

3.18 As noted in 3.9 above, if proposals for development are expected to be assessed 
against the relevant Conservation Area Appraisal [CAA] and Management Plan but there 
is a discrepancy in the boundary between the two documents, the consequences of this 
must be a recipe for confusion for applicants and planning officers alike.  
 
3.19 Station Road is not specifically referred to in the CAA, which concentrates on the 
merits of the listed and locally listed buildings and public spaces significantly further to the 
south, particularly enclosing the landscaped triangle forming North Green.  
 
3.20 No reference to any boundary extension is made in the CAA dated March 2008, and 
which pre-dates the draft Local Plan by almost a decade. 
 
 
 
 

 


4. BRIEF HISTORICAL PERSPECTIVE  
 
4.1 Southwold, was badly damaged by fire in 1659 although enough earlier buildings 
survive along the High Street and Market Place. The town was once a hamlet in the parish 
of Reydon but became ecclesiastically independent of it in 1752. During the 18th and 19th 
centuries the once-important harbor declined in significance in favour of Lowestoft and this 
accentuated a locally perceived need for better tourism and trade.  
 
4.2 The development of the present site may be said to be bound up to some extent with 
the brief rise, decline and closure of the railway as the land in the vicinity of the present site 
remained largely undeveloped until the end of the 19th century when building appears to 
have been briefly stimulated by the arrival of the railway.   
 
4.3 Transport links from Southwold to elsewhere in Suffolk were poor in the 19th century and 
although the East Suffolk Railway had been built in the 1850s it had taken a westerly course 
from Ipswich to Lowestoft via Halesworth and Darsham leaving Southwold 9 miles from the 
line. As a once-daily horse-drawn omnibus service from Darsham was considered 
inadequate but requests for a branch line had been refused, the Southwold Railway 
Company was formed and after some local difficulty a narrow gauge line was completed 
and Southwold Station opened on 24th September 1879.  
 
4.4 The absence of development in the area of the present site is shown on the Twenty-Five 
Inch Ordnance Survey Map of 1882 published 1881 (i.e. three years after the arrival of the 
railway) Figure 5. 
 
 
Fig. 5 Site as shown on the 1882 Twenty-Five Inch Ordnance Survey Map not reproduced to scale 
 
4.5 By 1903 some development had extended northward from Southwold town centre 
towards the railway station with the construction of a parade of shops (now Nos. 3-9 Station 
Road) and the completion of the Station Hotel (now the Blyth Hotel) on the east side in 
c.1900.  The corner plot to Station Road and Blyth Road remained vacant at this date but 
the small terrace of three much altered red brick cottages Nos. 1-3 Blyth Road2 (Stanley 
Cottages) adjacent to the site, had been competed, and the beginnings of the Edwardian 
(and later) expansion of Southwold is also evident with the laying out of new estate roads, 
                                                        
2 Stanley Cottages are something of a historical curiosity. They bear the name but also a cartouche of the head 
and shoulders of a man in a helmet that is clearly recognisable as Sir Henry Morton Stanley, Welsh journalist and 
explorer famous for his exploration of central Africa and his search for missionary and explorer David Livingstone 
who Stanley final y located in November 1871. Stanley's reports on his expedition made his name. Livingstone died 
in 1873 but Stanley continued to explore the region returning to Europe in 1890 and becoming MP for Lambeth 
(1895 to 1900) Stanley died in London in May 1904 but it is not at al  clear why three smal  Southwold cottages 
should be named after the explorer. 
 
 

 



particularly Pier Avenue and St Edmunds Road as shown on the Twenty-Five Inch Ordnance 
Survey Map of 1903 published 1904. (Fig. 6) The local settlement pattern remained almost 
unchanged on the Twenty-Five Inch Ordnance Survey Map of 1925 published 1927 (not 
illustrated here).  
 
 
Fig. 6 Site as shown on the 1903 Twenty-Five Inch Ordnance Survey Map not reproduced to scale 
 
4.6 The railway line was plagued by ill-fortune particularly after the First World War and the 
operation of motorbuses from outside Southwold in 1926 and within Southwold from 1928 
could not save the line and it closed on April 11th April 1929.  
 
4.7 No local Twenty-Five Inch Ordnance Survey map was produced after the third edition 
of the 1925 but the Six Inch Ordnance Survey Map of 1947 published 1953 (Fig. 7) continued 
to show the corner site on Station Road with Blyth Road as undeveloped and appears to 
show a consolidation of outbuilding to the rear of Nos. 3-9 Station Road (but this may be 
down to the mapping conventions of buildings at that smaller scale). The gradual 
emergence of development (un-hatched and therefore possibly under construction or 
only recently completed) can be seen in Pier Avenue and St Edmunds Road to the east. 
 
 
Fig. 7 Site in 1947 Six Inch Ordnance Survey Map not reproduced to scale 
 
 
 
 
 
10 
 

5. BRIEF OUTLINE OF THE PROPOSALS 
 
5.1 The rationale behind the design approach to the proposal as set out in the Design and 
Access Statement and accompanying documentation by Ingleton Wood LLP to which this 
assessment should be cross-referred. Consequently the scheme is only described in outline 
here. 
 
5.2 The proposal is to redevelop utilitarian 20th century buildings at the corner of Station 
Road and Blyth Road (Fig. 3) and two large light industrial sheds to the rear [overlooking 
allotments and golf course] (Fig. 4) to form two new buildings with L-shaped footprints that 
loosely interlock around an intimate central courtyard space in conjunction with the rear of 
Nos. 3-9 Station Road.  
 
5.3 The new accommodation is intended to comprise in Building 1 a general store to the 
corner of Station Road and Blyth Road with two further retail units on Blyth Road with two 
office units above and a further ground floor office unit to the rear.  
 
5.4 To the south of the site is a further building forming two parts. Building 2A forms a wing 
oriented east west with a single storey element to provide a coffee shop and two-storey 
element with two office units at ground floor and a one-bed flat at first floor. The western 
arm of the L-shaped Building 2B provides a further two office units at ground floor and a 
one-bed flat at first floor. 
 
5.5 On Station Road the existing road frontage slopes gently from south to north and the 
adjacent two-and-a-half storey Edwardian shops (Nos. 3 -9 ‘Hurren Terrace’) step gently 
down the slope towards Blyth Road. The new building to this frontage will be similarly 
stepped with a slightly lower ridgeline than the existing buildings but with a near identical 
eaves line.  In Blyth Road the return frontage will be slightly lower in overall height to better 
relate to the existing adjacent red brick cottages to the west.  The new buildings to the rear 
of the site would have a suppressed one-and-a-half storey scale which would provide an 
interesting contrast to the rear of the taller recent The Rope House (Fig.4) to the south. 
 
5.6 The central courtyard to the new development is intended to be accessible by 
pedestrians from a passageway on Blyth Road adjacent to Nos.1-3 (‘Stanley Cottages’) 
and from a carriageway arch entranceway through the centre of Nos. 3-9 Station Road 
(‘Hurren Terrace’). 
 
 
 
 
 

 
 
11 
 

6. TOWNSCAPE & SETTING CONSIDERATIONS 
 
Introductory remarks 
6.1 The NPPF requires the proponents of development proposals to evaluate the impact of 
proposals on the setting of heritage assets considered likely to be affected by them. As 
already noted, the location of the proposals ostensibly within the conservation area 
requires such consideration. 
 
6.2 Advice regarding the setting of heritage assets is set out in Historic England’s ‘Historic 
Environment Good Practice Advice in Planning 3’ [GPA 3]
3The aim is to assist in 
implementing historic environment policy in the NPPF, but paragraph 10 (p.6) of GPA 3 also 
states that the implications of development affecting the setting of heritage assets should 
be considered on a case-by-case basis.  
 
6.3 The NPPF makes it clear that the setting of a heritage asset is the surroundings in which a 
heritage asset is experienced, its extent is
not always fixed and may make a positive or 
negative contribution to significance or may be neutral in its effect and this may change 
over time.  
 
6.4 The NPPF expects a proportionate approach to be taken regarding the impact on 
heritage assets and any assessment needs to be applied appropriately in relation to the 
likely effect of the impact.  Examination of the nature, extent and level of a heritage asset’s 
significance are encouraged by GPA 3 but this should be considered proportionately as it 
is recognizing that where proposals are not likely
to be prominent or intrusive the effects 
on setting may often be limited to the immediate surroundings or negligible as is 
considered to be the case here.  
 
 
Setting of the conservation area 
6.5 With regard to the setting of the conservation area, as noted and as shown in Figure 2 
above, the conservation area as shown on the Local Plan policy map dated January 2012 
incorporates the existing utilitarian single-storey buildings on the site and these are almost 
entirely concealed by the two and two-and-a-half storey buildings fronting Station Street. As 
the scale of the proposals are intended to be generally no greater than the existing buildings 
it is therefore considered that the impact on the character and appearance of the 
conservation area would be negligible.    
 
Townscape considerations 
6.6 Southwold had only point of access via the Halesworth Road across Buss Creek and the 
isolation from its surroundings is reinforced by the broad band of green space across the 
waterway between the town and Reydon. As noted above the area to the south of the 
Creek developed only towards the end of the 19th century with the arrival (and subsequent 
demise) of the railway line and later in the first half of the 20th century by suburban housing in 
streets such as Pier Avenue. 
 
6.7 The 1961 edition of ‘Pevsner’s Suffolk; East4 described as Southwold as: “one of the 
happiest and most picturesque seaside towns in England, but not cheerful in the cheerio 
sense, and picturesque, but not in the quaint sense of Clovelly” but the present approach 
over Buss Creek is drearily banal.  
 
The environs of the site 
6.8 Although new development is presently under early construction between North Road 
and Pier Avenue, the approach to the town is not worthy of the virtues ascribed to it by 
Pevsner. To the northeast corner of Pier Avenue is a dispiritingly functional two-storey flat 
roofed telephone exchange (Fig.8), while on the west side of Station Road is an equally 
prosaic single-storey flat roofed police station.  (Fig.9) Both buildings date from the last third 
of the 20th century and appear typical of the work of the unlamented and long disbanded 
                                                        
3 Published by English Heritage in March 2015 and re-published by Historic England July 2015 
4 Pevsner Architectural Guides, James Bettley & Nikolaus Pevsner [2015] p. 514 
 
12 
 



Public Service Agency architects’ department. Neither building could be described as 
promoting or reinforcing local distinctiveness. 
 
 
Fig. 8 Southwold Police Station seen from the Blyth Rd frontage 
 
 
Fig. 9 Telephone exchange and Blyth Hotel adjacent northeast to the site 
 
6.9 The Blyth Hotel (the former Station Hotel) of c.1900 to the southeast corner of Pier Avenue 
provides the only distinctive visual presence but is in need of some external maintenance. 
This building is the work of a local architect, Thomas Edward Key5 (1864-1911) who had 
offices at 1 Market Place, Southwold (and Aldeburgh). 
 
6.10 The frontages at the staggered junction of Station Road with Blyth Road and Pier 
Avenue therefore present a disintegrated townscape to everyone arriving from the north 
(Fig. 10) and while the deleterious visual impact of the under-scaled Police Station will 
remain, the present scheme offers an opportunity to provide a significantly better sense of 
arrival in Southwold proper than the present single storey general store and utilitarian light 
industrial buildings facing Blyth Avenue.  
                                                        
5 Brown, Hayward & Kindred, Dictionary of Architects of Suffolk Buildings, 1800-1914. Ipswich [1991] p.135.  
 
 
13 
 


 
6.10 There are no evidently predominant local building materials in the vicinity and some of 
the dwellings in the vicinity have been the subject of unsympathetic alterations under 
permitted development rights while others have seen original brick facades over-painted. 
The scheme therefore presents an opportunity to establish a clear sense of architectural 
coherence to this corner site and provide a suitable sense of arrival as a prelude to the visual 
experience of the area granted conservation area status further to the south and east.  
 
 
Fig.10 Main approach into Southwold showing the disintegrated townscape, poor 
architectural quality and absence of sense of arrival 
 
6.11 While the NPPF encourages good design it is otherwise silent on how this is achieved. 
Notwithstanding that the government has withdrawn Planning Policy Guidance Note 15 
Planning and the Historic Environment, the advice in the section on Development Control 
paragraph 2.14 retains its validity in stating that:   
 
The design of new buildings intended to stand alongside historic buildings needs very 
careful consideration. In general it is better that old buildings are not set apart, but are 
woven into the fabric of the living and working community. This can be done, provided 
that the new buildings are carefully designed to respect their setting, follow fundamental 
architectural principles of scale, height, massing and alignment, and use appropriate 
materials. (my emphasis) This does not mean that new buildings have to copy their older 
neighbours in detail: some of the most interesting streets in our towns and villages include 
a variety of building styles, materials, and forms of construction, of many different periods, 
but together forming a harmonious group. 
 
6.12 It is considered that the proposals satisfactorily meet these criteria in forming a 
harmonious group of the appropriate scale, height, massing and alignment not withstanding 
that they are would not be located alongside or in the vicinity of designated or un-
designated historic buildings. 
 
6.13 Overall, the proposals are therefore considered to represent a notably beneficial visual 
enhancement of the site that would be particularly constructive in terms imparting more of a 
sense of arrival to the main route in to Southwold and a prelude to the experience of the 
adjacent conservation area to the south. It is also considered that the new development 
would conform to the advice advocated in paragraphs 60 and 137 of the NPPF. 
 
 
 
14 
 


 
7.
  CONCLUSIONS 
 
7.1 Paragraph 128 of the NPPF requires a description of the potential impact on the setting 
of heritage assets, in this instance Southwold Conservation Area, to a level of detail 
proportionate to their significance and no more than is sufficient to understand the 
potential of that impact.  
 
7.2 There are no statutorily designated buildings or buildings of special local interest in the 
vicinity, and the principal heritage issue is therefore the visual impact (or otherwise) of the 
proposals on the setting of the conservation area. In terms of location, the proposed 
scheme is in a discrete location at the most northwesterly extremity of the conservation 
area (as defined by the Local Plan proposals map) would effectively be screened by the 
existing two and two-and-a-half storey buildings fronting the west side of Station Road. 
 
7.3 The Conservation Area Character Appraisal is silent about the merits (or otherwise of 
buildings in Station Road and Blyth Road, and the Seaside Suburban Character Area is not 
shown in that document to extend to the location of the proposed development site.   
 
7.4 When viewed from the approach route across Buss Creek the buildings on the present 
site do not enhance the approach to the conservation area in general and Southwold 
town centre in particular and the present Telephone Exchange and Police Station and their 
curtilages notably detract from the present disintegrated townscape exacerbated by the 
wide highway junctions. It is considered that the present scheme offers a very good 
opportunity to create a more appropriate and coherent townscape and an enhanced 
sense of arrival to the area of Southwold south of Blyth Road. 
 
7.5 On the basis of the very limited impact on the relative significance of this northwesterly 
extremity of the conservation area it is considered that the proposals would be not only 
acceptable in heritage terms but would also meet the wider design objectives set out in 
paragraphs 58 and 60 of the NPPF and in doing so would help to contribute positively to 
sustaining this part of Southwold, its economic and social vitality and its appearance. 
 
Bob Kindred MBE BA IHBC MRTPI 
Bob Kindred Heritage Consultants Ltd 
May 2018 
 
 
                                                                    
 
 
 
 
Authorship of this Heritage Impact Assessment 
The author of this report is Bob Kindred MBE BA IHBC MRTPI - the former Head of Conservation Urban 
Design & Planning Policy at Ipswich Borough Council with over 38 years experience in the public, 
private and third heritage sectors. He was awarded the MBE for services to heritage in 1999. 
He is a member of the Council of the Institute of Historic Building Conservation; a Trustee of the 
Ancient Monuments Society; a Casework Panel member of the Society for the Protection of Ancient 
Buildings; an honorary member of the Suffolk Association of Architects; a member of the RIBA Suffolk 
Design Review Panel; and a member of the St Edmundsbury & Ipswich Diocesan Advisory Committee. 
He is joint consulting editor of the international Journal of Architectural Conservation.  
He was the former Standing Special Heritage Advisor to the House of Commons Culture Media & Sport 
Committee from 2005 to 2012; a member of the UK Commission for UNESCO from 1999 to 2010; and a 
Main Committee of the Victorian Society from 1987 to 1997. 
 
15