This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Smart Motorways Too Confusing for People to Use'.



 
 
 
 
 
 
 
Our Reference: 
100446 
Safety Engineering and Standards 
Your Reference
60262589a4186 
Official Correspondence Team  
 
Highways England 
 
Woodlands 
Ms O Taylor 
Manton Lane 
By Email: request-602622-
Bedford 
xxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx  
MK41 7LW 
 
 
20 December 2019 
Dear Ms Taylor  
 
Freedom of Information Request  
 
Thank you for your request for information about smart motorways dated 24 October 2019 
and subsequent clarification of 21 November 2019. I have dealt with your request under 
the terms of the Freedom of Information Act 2000. 
 
You asked us: 
 
Request: all information Smart Motorways are too confusing for people, the decision to build no 
more and for the continuance of the Smart Motorway project build (in light of them being too 
confusing) 
o what is this in reference to & are there articles or press releases where you have seen the 
statement that people find them confusing? 
https://www.bbc.com/news/uk-england-50159162 
My request is for all information, statistics and evidence in support of the statement. 
o are you looking for statistics? 
A decision has been made to stop building smart motorways. I do not believe this would be 
made lightly.  My request is for all information, statistics and evidence in support of the 
statement. 
 
We are currently supporting the Department for Transport with an evidence stocktake 
for smart motorways requested by the Secretary of State for Transport.   
 
The statements in the BBC article you forwarded referred to the type of smart motorway 
known as ‘dynamic hard shoulder running’ – this is where the hard shoulder is used as a 
traffic running lane at peak times only.  
 
When  these  were  introduced,  the  concept  of  dynamic  hard  shoulder  running  was 
completely new, so we took the cautious approach of only using the hard shoulder on a 
temporary  basis.  This type  of  smart motorway  has  been  in  operation for  13  years and 
evaluation of the M42 pilot scheme demonstrated improvements in both safety and traffic 
flow. However, anecdotal reports indicated that some drivers did not always find this type 
of arrangement intuitive. 
 
 
 
 
 
 
Registered office Bridge House, 1 Walnut Tree Close, Guildford GU1 4LZ 
Highways England Company Limited registered in England and Wales number 09346363 
 


 
 
 
 
 
 
We  have  not  built  any  smart  motorways  to  this  design  since  2014.  This  is  what  Jim 
O’Sullivan was referring to when he stated that “I don't think we will be building any more 
dynamic hard shoulder smart motorways.” 
 
We  used  the  experience  gained  from  safely  operating  dynamic  hard  shoulder  running 
schemes  to  develop  a  new,  more  intuitive,  more  efficient  design  known  as  ‘all  lane 
running’, which is the current standard for new smart motorways.  
 
On  all  lane  running  schemes,  we  permanently  convert  the  hard  shoulder  to  a  running 
lane. We also  present  information  to drivers  in  a  simpler  way,  with fewer  gantries  and 
greater  use  of  larger  signs  above  the  nearside  of  the  carriageway  which  combine  the 
information  for  all  lanes.  As  with  the  earlier  schemes,  all  lane  running  uses  roadside 
technology and regular emergency areas to create a controlled environment in which both 
traffic flow and safety is improved.  
 
If  you  have  any  queries  about  this  letter,  please  contact  us  by  email: 
xxxx@xxxxxxxxxxxxxxx.xx.xx.  Please  kindly  quote  reference  number  100446  in  any 
future communications. 
 
If you are unhappy with the way we have handled your request you may ask for an internal 
review. Our internal review process is available at: 
https://www.gov.uk/government/organisations/highways-england/about/complaints-
procedure 
 
If you require a print copy, please phone the Information Line on 0300 123 5000; or e-
mail xxxx@xxxxxxxxxxxxxxx.xx.xx.  
 
If you are not content with the outcome of the internal review, you have the right to apply 
directly to the Information Commissioner for a decision. The Information Commissioner 
can be contacted at: 
 
            Information Commissioner’s Office  
            Wycliffe House  
            Water Lane 
            Wilmslow 
            Cheshire 
            SK9 5AF 
 
Yours sincerely 
 
Safety Engineering and Standards 
Official Correspondence Team 
 
 
 
 
 
 
 
Registered office Bridge House, 1 Walnut Tree Close, Guildford GU1 4LZ 
Highways England Company Limited registered in England and Wales number 09346363