This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Blind munitions following RAF strikes in Iraq and Syria'.


   
J9 FOI Secretariat 
Permanent Joint Headquarters (United Kingdom) 
Northwood Headquarters 
Sandy Lane 
Middlesex 
HA6 3HP 
 
Email: xxxxxxxxxxxxxxxxx@xxx.xxx.xx 
 
 
Reference:  FOI 2019/11821  
 
 
28 November 2019 
 
Mr I Overton 
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
 
Dear Mr Overton, 
 
Thank  you  for  your  request  of  16  October  2019  in  which  you  requested  the  following 
information: 
 
As you know, a “blind” or “blind munition” are the terms for a launched, fired or 
dropped weapon that does not function against the target and is left on the battlefield.  
I would like to know, please, the number of known or recorded "blind" munitions in Iraq 
and Syria following RAF airstrikes over these countries. 
 
I would like, please, this data to be broken down by aircraft type responsible for the 
strike (e.g. Typhoon, Tornado and Reaper) and by month, beginning from September 
2014 (Iraq) and December 2015 (Syria) up to the end of September 2019 if possible. 
Please include data up to the latest date possible while processing this request. 
 

Our  correspondence,  dated  13  November  2019,  informed  you  that  the  information  you 
requested may fall within the scope of a qualified exemption. In our original correspondence 
we stated that the  qualified exemption we were conducting the Public Interest Test on was 
Section  26  (Defence).    We  have  subsequently  also  carried  out  a  Public  Interest  Test  under 
Section 43 (Commercial interests).  It was determined that the public interest in maintaining 
both exemptions outweighs the public interest in disclosure. 
 
Information regarding ‘blind munitions’ or unexploded bombs (UXB) has been withheld under 
Section  26  (Defence)  as  it  is  assessed  that  overall  the  release  of  such  information  would 
compromise UK military effectiveness and future operations, by revealing UK tactics and strike 
capabilities to adversaries. 
 


Releasing  UXB  information  has  been  withheld  under  Section  43  (Commercial  interests) 
additionally,  so  as  not  to  negatively  affect  the  UK  government’s  relationship  with  the 
manufacturers, and also protect the ‘trade secrets’1 owned by the manufacturer.   
 
If  you  have  any  queries  about  this  request  please  do  not  hesitate  to  contact  this  office, 
remembering to quote the reference number above in any future communication. 
 
If you wish to complain about the handling of your request, or the content of this response, you 
can request an independent internal review by contacting the Information Rights Compliance 
team, Ground Floor, MOD Main Building, Whitehall, SW1A 2HB (e-mail xxxxxxxxxx@xxx.xx).  
Please note that any request for an internal review should be made within 40 working days of 
the date of this response. 
 
If you remain dissatisfied following an internal review, you may raise your complaint directly to 
the  Information  Commissioner  under  the  provisions  of  Section  50  of  the  Freedom  of 
Information Act.  Please note that the Information Commissioner will not normally investigate 
your  case  until  the  MOD  internal  review  process  has  been  completed.    The  Information 
Commissioner can be contacted at: Information Commissioner’s Office, Wycliffe House, Water 
Lane, Wilmslow, Cheshire, SK9 5AF.  Further details of the role and powers of the Information 
Commissioner can be found on the Commissioner's website at https://ico.org.uk/. 
 
 
Yours sincerely, 
PJHQ J9 FOI Secretariat 
                                            
1 A trade secret can be thought of as the property of an organisation and clauses in employment contracts will often 
prevent an ex-employee from disclosing a trade secret.