This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Copies of periodic communications between the Vice-Chancellor and staff'.

Page 1 of 25 
 
Messages to all staff from the Vice-Chancellor of Oxford University: 2014-2019 
Date: 
Message: 
Sent: 12 September 
To University and college staff from the Vice-Chancellor, Professor Louise Richardson  
2019  
  
 
Dear Colleagues, 
Subject: Message 
 
from the Vice-
As we all reconvene for the new academic year amidst the turmoil in our national politics, I 
Chancellor 
thought I would share some good news. 
 
 
The Times Higher Education Rankings has just announced that Oxford is the top ranked 
university in the world for the fourth consecutive year. While we are all fully aware of the 
fallibility of these rankings, we should celebrate this remarkable achievement. It is a 
testament to the talent and dedication of people all across this university and I would like to 
take this opportunity to thank each one of you for all you do to advance the research and 
teaching which is at the heart of this university. 
 
I would also like to let you know that the Office for Students has approved our Access and 
Participation Plan for the next five years. A great many people invested enormous amount of 
time and effort in putting together this plan and interacting with the OfS. 
 
Thirdly, the Government has announced that international students will now be allowed to 
remain in the UK for two years after graduation to look for work. This is a welcome change in 
the government’s position and one for which we and others across the sector have been 
lobbying. 
 
Finally, in yet another piece of good news, the European Research Council has just announced 
the list of all the Starting Grants awarded in the last call. Oxford received 10 awards, by far the 
highest in the UK. Warmest congratulations to our colleagues from across all four Divisions 
who have been recognized in this intensely competitive field. 
 
Mention of the ERC, of course, brings us back to Brexit. May I encourage any of you who have 
questions about your residence status to consult our website. There have been numerous 
changes in the official position over the summer and we are constantly updating the available 
information. 
 
With very best wishes for an enjoyable and productive term. 
 
Yours sincerely, 
Louise Richardson 
 
Date: 27 June 2019 
To all University and college staff 
 
Message from the Vice-Chancellor, Professor Louise Richardson 
Subject: Message 
 
from the Vice-
 
Dear Colleagues,  
Chancellor: 
Announcing 
I am writing today with yet another piece of good news.  
partnership to 
 
develop housing and  One of the most challenging aspects of life in Oxford has long been the high cost of 
science parks 
accommodation for our students and staff. We expressed our commitment to address this issue 
in the Strategic Plan approved by Congregation last year.  
 
Today we are delivering on that commitment, we are announcing the formation of a Joint 
Venture 

Page 2 of 25 
 
Date: 
Message: 
Partnership.  Our new partner is Legal and General Plc which was established in 1836 and is one 
of the UK’s leading financial services groups with over £1 trillion in assets under 
management. The aim of the partnership is to build at least 1,000 units of graduate student 
accommodation and 1,000 subsidised homes for rent by University and college staff. In addition 
the partnership will develop science parks at Osney Mead and Begbroke.  
 
This is very good news for the University as we will now be able to provide the affordable 
housing and science parks we need without recourse to additional borrowing, or the diversion of 
funding from academic facilities. Legal and General will make up to £4 billion available over 10 
years to fund these developments. 
 
The new Joint Venture Partnership will work to obtain planning permission for University-owned 
development sites.  Legal and General will then fund the construction of new facilities for the 
University in exchange for rental income over a 50-60 year period.  At the end of that period, the 
facilities will be returned to the University in good condition at no cost to the University.  
 
This is also great news for the city. The University’s impact on local housing has been one of the 
areas of tension with the city. We hope that this Joint Venture (JV) will go a long way 
towards relieving local housing pressure.  
 
While Legal & General will provide the capital, the University will retain control of the plans. The 
partnership will take on projects one site at a time and each project will have to secure 
University approval before proceeding. Once built, the accommodation will be operated and 
maintained by a University-owned company on the same basis as existing accommodation. 
 
Unfortunately the new housing will not be available immediately. We expect that it will take a 
couple of years to establish the new JV company, obtain planning permission, and get 
developments underway.  It is our intention that the first schemes will be on site in 
2021, and ready for occupation in 2023.  
  
If you would like to have more information about the partnership and the list of initial projects 
approved by Council please take a look at the Staff Briefing session led by the Pro-Vice-
Chancellor for Planning and Resources, Dr Prout which is available 
at: https://staff.admin.ox.ac.uk/staff-and-graduate-housing-briefing-session (behind SSO). The 
Press Release announcing the new partnership can be found 
at: https://www.ox.ac.uk/news/2019-06-27-new-partnership-will-develop-housing-and-science-
parks-university  
  
It goes without saying that we will keep you updated as the proposals progress. In the 
meantime, I hope you will be as delighted as I am by this opportunity to accelerate the 
realisation of the ambitions articulated by so many of you which formed the basis of the 2018-
2023 Strategic Plan. 
  
With best regards, 
Louise Richardson  
Vice-Chancellor 
  
 
Sent: 19 June 2019 
Dear Colleagues, 
 
Subject: University 
I am writing today with some wonderful news. 
announces 
 
unprecedented 
For many years we have aspired to have a centre for the Humanities in Oxford. When the 

Page 3 of 25 
 
Date: 
Message: 
investment in the 
University acquired the ROQ in 2003 this was felt to be the perfect place. In 2009 Congregation 
Humanities 
designated a 10,700sqm plot in the ROQ for the building. Many colleagues across the University 
have for years envisioned what form this building might take but, in the absence of a major 
philanthropic gift, these plans remained on paper. 
 
Today I am delighted to announce that, finally, we will be able to have a home for the 
Humanities worthy of the extraordinary talent among our academics across the Division and of 
the long history of excellence in the field. 
 
The new Stephen A. Schwarzman Centre for the Humanities is being made possible by a 
£150,000,000 donation from Stephen Schwarzman. Mr Schwarzman, who was educated at Yale 
and Harvard, is a New York businessman and philanthropist. He has previously supported leading 
educational and cultural institutions such as Yale, MIT, The New York Public Library and the 
Schwarzman Scholars Program at Tsinghua University. 
 
This is the largest gift to the University in modern times and represents a significant 
endorsement of Oxford, and of British Higher Education. At a time when so much public 
attention is focused on STEM, it is also a significant and welcome endorsement of the 
Humanities. 
 
The Centre will bring together seven faculties and will create a new Humanities Library for the 
21st Century. It will also contain an exhibition hall, an innovation space and a knowledge 
exchange hub geared to students on the UNIQ summer school and other access programmes. 
 
In addition to the space designed to support teaching and research in the Humanities, the Centre 
will allow us to realise a long held ambition to have a performing arts centre. The plans include a 
500 seat concert hall, film screening, drama, and music spaces and a broadcast studio. In this 
way we plan to open up the University to the public and especially the local community and to 
invite them in. 
 
Finally, we plan to build on the extraordinary tradition of applied ethics at Oxford by creating an 
institute of AI Ethics in which our philosophers can engage with our computer scientists, legal 
and public policy scholars and others from across the University to ensure that humanities 
remain at the centre of technological developments.  
 
The new Centre will include a financial contribution from the University and we plan to raise 
further funds for academic posts, doctoral students and the cultural programme. 
 
We intend that the building will open in 2024 but that the Centre will come to life long before 
that though events and academic programmes. For more information please read our news story 
and visit the website of the new Centre.  
  
With best regards, 
Louise Richardson 
Vice-Chancellor 
 
Sent: 21 May 2019 
Message to all University and college staff from the Vice-Chancellor 
 
Dear Colleagues, 
Subject: Message to 
 
all staff from the 
The University is today announcing the launch of two new programmes – Opportunity Oxford 
Vice-Chancellor  
and Foundation Oxford – which are designed to increase significantly the number of promising 
students from groups that are currently under-represented in Oxford. 
  Opportunity Oxford is a bridging programme to be launched in 2020, for students from 
under-represented backgrounds who may have narrowly missed out on a place in 

Page 4 of 25 
 
Date: 
Message: 
previous years. It will offer structured study at home plus two weeks of residential study 
at Oxford immediately before the start of the undergraduate term. 
  Foundation Oxford, a full year programme starting in 2022, will be offered to state 
school students from under-represented backgrounds who have experienced severe 
personal disadvantage or disrupted education. Students will take part in a year-long 
programme, building their capacity for independent study, and preparing them for 
Oxford life. 
Many of you will already be involved in schemes like UNIQ and Oxnet that are designed to make 
Oxford more accessible to a wide range of students. These two new programmes build on our 
extensive work in this area, and draw on successful college initiatives: Opportunity Oxford is 
modelled on University College’s pioneering Opportunity Programme, while Foundation Oxford 
draws on Lady Margaret Hall’s innovative Foundation Year scheme. 
I am deeply grateful for the support of colleagues from across the whole University, who have 
united behind this concerted drive to increase opportunities for students from under-
represented backgrounds. 
The two new programmes will accelerate the pace at which we are diversifying our student body. 
When they are up and running, we expect that one in four Oxford undergraduates will be from 
the UK’s most under-represented backgrounds, thereby helping to ensure that every 
academically exceptional student in the country knows that they have a fair chance of a place at 
Oxford. 
More information can be found on the University website at https://www.ox.ac.uk/opportunity. 
Staff are invited to ask any questions they might have at tomorrow’s Question Time event (SSO 
required).  
With best regards, 
Louise Richardson 
Vice-Chancellor 
 
Sent: 18 February 
To:  All members of University and College staff 
2019 
 
 
Dear Colleagues, 
Subject: To all staff 
 
of the University of 
Following the announcement that Donal Bradley is leaving Oxford in April to take up a post at 
Oxford from the 
KAUST (King Abdullah University of Science and Technology), Professor Sam Howison has 
Vice-Chancellor, 
been appointed as Head of the MPLS Division on an interim basis, for the period from 1 April 
Professor Louise 
2019 until a new Head of Division takes up post.  
Richardson 
 
 
Professor Howison has strong links across the Division and is an eminent mathematician who 
 
served as Director of the Oxford Centre for Applied and Industrial Mathematics, Director of 
the Nomura Centre for Mathematical Finance, and as Head of Department for the 
Mathematical Institute from 2011-15. The process of appointing a permanent Head of MPLS 
will be discussed at the next meeting of Council in March after consultations within the 
Division. I hope everyone will join me in welcoming Sam to his new role. 
 
Yours sincerely, 
Louise Richardson 
Sent: 04 February 
To University and College staff from the Vice-Chancellor, Professor Louise Richardson 
2019  
 
 
Colleagues, 

Page 5 of 25 
 
Date: 
Message: 
Subject: Message 
 
from the Vice-
I know that this has been a deeply unsettling time. I expect that many of you are, like me, 
Chancellor: Brexit 
watching the ongoing coverage of the efforts to withdraw from the EU with a mixture of 
update  
incredulity and dismay. 
 
 
I had certainly expected that by now I would be in a position to provide you with coherent 
advice on the implications of Brexit for our University and especially our EU staff and 
students. 
 
Extraordinary as it seems, the prospect of Britain leaving the EU without an agreement has 
become more real in the past few weeks. 
 
While I don’t doubt that there are a variety of views across the University about the most 
appropriate steps our politicians should take, there can be little doubt that the decision to 
leave with ‘No Deal’ would be deeply damaging to this community and this institution. The 
recent Home Office guidance on how those wishing to enter the UK from the EU in the future 
would be treated is a sobering example of just how difficult things could become. 
 
My point in writing to you today is to assure you that my colleagues and I are doing 
everything we can to persuade the Government to take account of the interests of 
universities, and indeed, of the interests of the country in maintaining a free flow of talented 
people from across Europe to study and work here. 
 
We are also engaged in contingency planning in case there is no agreement by 29 March. 
 
I will be holding another Open Forum for staff on Monday, 25 February and one for students 
on Thursday, 21 February – both in the Examination Schools – to discuss any issues pertaining 
to Brexit that you wish to raise. Please register in advance so that we can plan accordingly. If 
you are unable to attend, a transcript will be uploaded onto the University’s Brexit page after 
the event. 
 
We are constantly updating the Brexit pages as reliable information becomes available so 
please consult them regularly if you are looking for detailed information. 
 
This University has survived many political upheavals in the past and we will survive this one 
too. We intend to do so, however, while mitigating damage to academic research and student 
exchange, and while minimising distress to the many European students and staff who are, 
and always have been, an integral part of this community. 
 
I look forward to seeing many of you in the Exam Schools. 
  
Yours sincerely,  
Louise Richardson 
 
Sent: 27.11.18 
To all University and college staff from the Vice-Chancellor 
 
 
Subject: Message 
 
Dear Colleagues, 
from the Vice-
 
Chancellor 
I am writing to let you know that Giles Kerr, Director of Finance, will move into a new role, 

 
 
 
. Giles has 

Page 6 of 25 
 
Date: 
Message: 
been in his current role for almost 14 years and during that time he has transformed the Finance 
function of the University. He has brought calm professionalism, encyclopaedic knowledge, a 
problem-solving approach, and a commitment to the University, all of which have been critical to 
its success during this time of expansion and change. I am delighted that the University will 
continue to benefit from his talent. 
 
Lindsay Pearson, currently Deputy Director of Finance, will be promoted to become Director of 
Finance, reporting to the Registrar, and taking full responsibility for leadership and management 
of the University’s Finance team and functions. Since his appointment in 2017 Lindsay has made 
a significant contribution and so I am very pleased that this move will provide the University with 
a seamless succession in this critical area. 
 
Please join me in congratulating Giles and Lindsay on their new roles. 
 
Yours sincerely, 
Louise Richardson  
 
Sent: 11 June 2018 
To all members of the Universities Superannuation Scheme (USS) from the Vice-Chancellor, 
 
Professor Louise Richardson 
Subject: Message 
Dear Colleagues, 
from the Vice-
  
Chancellor: USS 
As we enter the summer months I thought it might be useful to update everyone on where 
pension update 
things stand with the dispute over USS pensions. Colleagues within the University and across 
  
the country are working assiduously in an effort to arrive at a solution that provides the best 
 
possible affordable pension for all USS members. 
 
  
Nationally, the Joint Expert Panel has been convened and the remit has been agreed. The 
panel has met three times and reports  of the meeting are available on the UUK and UCU 
websites. The panel will continue to meet throughout the summer with a plan to produce a 
report in September. Any agreement the panel reaches will help the Joint Negotiating 
Committee devise a proposal on which there would be a national consultation. 
  
Meanwhile, the pension trustees have indicated their intention of preparing for the 
implementation of rule 76.4 which would raise pension contributions from the current 26% to 
37% in the absence of an agreement. 
  
Within the University we have a number of initiatives underway to ensure broad consultation 
on the issues and open discussion of any trade-offs that may need to be made. Our USS 
Review Working Group will be meeting during the summer to explore creative ways we might 
be able to arrive at a pension scheme that maximizes benefits while proving affordable for the 
University as a whole. A list of the members of our USS Review Working Group is 
available here. 
  
We will also hold open fora on Pensions to provide information and facilitate discussion of the 
issues. The first of these will be held on June 12th at 10:30am in the Saïd Business School. I 
hope as many of you as possible will attend. Please feel free to submit questions in advance 
to xxxxxxxx.xxxxxxxxxxxxxx@xxxxx.xx.xx.xx or bring your questions to the meeting. Please 
register to attend this event here. 
  
In addition to creating a new online forum, a new pensions site has been developed within 
the Staff Gateway to try to make comprehensive information about pensions more accessible. 
There are also links on this page to other sites, such as the USS, UCU and UUK to make it 
easier for you to stay abreast of developments over the coming months. 
  

Page 7 of 25 
 
Date: 
Message: 
I hope that the wounds caused by this dispute are starting to heal and that we can work 
together in order to be in a better position to respond to the results of the national 
negotiations in the autumn. I believe that active engagement and open communication are 
critical and hope that everyone interested will engage with the opportunities outlined above. 
  
Yours sincerely 
  
Louise Richardson 
 
Sent: 01 June 2018 
To University and College Staff from the Vice-Chancellor, Professor Louise Richardson 
 
 
Subject: From the 
Dear Colleagues, 
Vice-Chancellor - 
 
Registrar 
I am very pleased to write to you today to let you know that, following a global recruitment 
appointment 
process, Council has approved the appointment of Ms Gill Aitken as the next Registrar of the 
 
University. Gill holds an undergraduate degree in Philosophy and Theology from Oxford (St 
 
Hugh’s). She will be joining us from the UK Government, where she has enjoyed a highly 
successful career across a number of Whitehall departments. 
 
Currently Director General and General Counsel at Her Majesty’s Revenue and Customs 
(HMRC), she leads a team of 1,200 lawyers, tax professionals, accountants and support staff.  
Gill previously worked at Director General level in the Department for Work and Pensions and 
the Department for Environment, Food and Rural Affairs. In each case she led a large team of 
lawyers and was responsible for professional services including HR, IT and commercial 
services. 
 
Gill is also a member of the Transformation, Performance and Brexit Boards in the HMRC. She 
is the Civil Service champion of social mobility across the professions, a member of the Civil 
Service Leadership and Learning Board, and HMRC’s Social Mobility champion. 
 
In addition to her personal qualities and legal background, she brings to the role extensive 
experience of government and governance and leading administrative services. 
 
She has a longstanding interest in education which includes being the Founder and Chair of 
Governors of the London Academy of Excellence, Tottenham and a Governor of Highgate 
School, London. 
 
I know that you will all join me in welcoming Gill back to Oxford next term. 
 
She will succeed Professor Ewan McKendrick in September. I will ensure that we will have 
ample opportunity later in the summer to express our deep appreciation to Ewan for his 
extraordinary contributions to the University in successive leadership roles. 
 
Yours sincerely, 
 
Louise Richardson 
 
 
Sent: 22 May 2018 
To University and College staff from the Vice-Chancellor, Professor Louise Richardson 
  
 
Subject: From the 
Dear Colleagues and Students, 
Vice-Chancellor 
  
 
 

Page 8 of 25 
 
Date: 
Message: 
I am writing to let you know that tomorrow morning the University will publish its first Annual 
Admissions Report which will set out a detailed picture of our admissions of UK 
undergraduates over the past five years. 
  
Before the report is released I would like to thank a number of people whose work does not 
get the recognition it deserves when Oxford’s admissions are discussed in public; our many 
colleagues who work in admissions, access and outreach. Thanks to their dedication and 
commitment the report presents a picture of a university which is changing, in which under-
represented groups are being admitted to Oxford in greater numbers than ever before.  
  
Several trends are evident in the report. I will single out three: 
  
  The number of students from disadvantaged areas, and areas which have a poor track 
record of progression to higher education, is increasing rapidly. 
  The number of BME undergraduates is rising fast, up by a quarter in four years. 
  The University has either exceeded or is on track to meet all the targets it has been 
set by the access regulator. 
  
There is a lot of good news in the report, as well as evidence that there is still a great deal to 
do. A number of regions of the UK and some groups within society remain under-represented 
in our community and, notwithstanding the progress that has been made, the numbers of 
students in some categories remain small. We are determined to make further progress 
through our outreach work, as well as partnerships with schools and other organisations.  
  
As we analyse the impact of our work on access we are learning about the relative 
effectiveness of different measures. I am delighted that we will be able to announce 
tomorrow a significant expansion of our largest and most successful programme, the UNIQ 
summer school. UNIQ targets students from disadvantaged backgrounds, and since 2010 it 
has helped more than 1,250 undergraduates to gain a place at Oxford. Full details of the 
changes to UNIQ will be available on the University website tomorrow morning. 
  
I hope the Annual Report will be widely read and that it will help to dispel some of the myths 
about Oxford admissions. This University is deeply committed to admitting the most talented 
students regardless of their background. It is heartening to see reflected in the report the 
impact of the progress we have made, and I hope we can all find in it the encouragement we 
need to maintain our focus on attracting the most exceptional students. 
  
With best regards, 
  
Louise Richardson 
  
Sent: 16 April 2018 
To University and College staff from the Vice-Chancellor, Professor Louise Richardson 
 
 
Subject: Email to All 
Dear Colleagues, 
Staff from the Vice-
Chancellor 
You will by now have received the welcome news that the members of the University and 
 
College Union have voted in favour of the most recent ACAS facilitated proposal, namely the 
 
creation of a Joint Expert Panel to agree key principles to underpin the future joint approach 
to the valuation of the USS fund.  In so doing, they have given the UCU leadership a mandate 
to suspend industrial action with immediate effect. 
This is very welcome news to our whole community, but especially to our students, who can 
return for Trinity term confident that their studies will not be disrupted in this critical exam 

Page 9 of 25 
 
Date: 
Message: 
period. The suspension of industrial action also gives us an opportunity to come together as a 
community to address what remains a really difficult challenge. 
The first step in this process will take place on 24 April when Congregation will convene to 
discuss the pensions issue.  Any and all views will be welcome, as will creative ideas on how 
we might realize the commitment Council has made to seek pension provision for USS 
members employed by the University that is of the same standard as currently available. The 
details of the meeting will be in Thursday’s (19 April) Gazette. If you are a member of 
Congregation and would like to speak, please let the Secretariat know in advance by 
emailing xxxxxxxxxxxx.xxxxxxx@xxxxx.xx.xx.xx . 
A number of practical questions about the composition and remit of the Joint Expert Panel 
remain to be agreed between UUK and UCU before the terms of reference and timescales can 
be published. Given the statutory responsibilities of the USS Trustee and the Pensions 
Regulator their support for the process must also be secured. I very much hope that in 
reviewing the assumptions in the current valuation, this panel will increase the transparency 
of the process and build confidence in the result. 
We will continue to provide regular updates on local and national developments. 
Yours sincerely, 
Louise Richardson 
Sent: 4 April 2018 
Dear Colleagues, 
 
  
Subject: Email to All 
I hope you enjoyed the bank holiday weekend. 
Staff from the Vice-
  
Chancellor 
I would like to share with you the following statement from Council: 
 
  
“Council notes the ongoing negotiations between UCU and UUK and will make every 
reasonable effort to resolve the current dispute within the national framework of USS. 
Although the outcome of the current negotiations remains unclear, Council will seek to 
provide pension provision for USS members employed by the University that is of the same 
standard as currently available, subject to the duties of the Council, as a trustee body, to 
serve the interests of the University as a whole. Council resolves to treat achieving this 
objective as an issue of high priority for the University. It will ensure that all members of 
Council are fully involved in Council’s deliberations on pension provision, and that they will 
regularly review the delivery of the above objective and report to Congregation in a timely 
and transparent manner.” 
  
Yours sincerely, 
Louise Richardson  
 
 
 
Sent: 23 March 2018   To University and College staff from the Vice-Chancellor, Professor Louise Richardson 
 

 
Subject: To 
Colleagues, 
University and 
 
College staff from 
This has been a very difficult few weeks for all of us at Oxford. Colleagues across the 
the Vice-Chancellor 
University are, understandably, deeply concerned about the erosion of the value of their 
pensions. Senior colleagues are concerned especially about early career academics; younger 
colleagues are concerned about their future financial security. We are all concerned about our 
ability to attract talented young people into the profession. Students have been gravely 
worried about disruption to teaching and exams. Meanwhile, the collegiality of our 
community has been undermined. 

Page 10 of 25 
 
Date: 
Message: 
 
It has long been my belief that any university is only as good as the staff and the students it 
can attract. We know that our global standing is based on our success in doing so. 
 
I wish I were writing to say, therefore, that the issue had been resolved but, sadly, as we head 
into the Easter break, it is becoming increasingly likely that it will drag into Trinity term. 
 
We face a shared problem: a pension scheme to which both employers and employees 
contribute which has been assessed as having a substantial deficit. We have a shared interest 
in finding a solution that offers the best possible affordable pension now and into the future. 
 
Like other employers and employees we have signed on to collective bargaining and are 
bound by it. I know that this is frustrating for many of us who would like to find our own 
solution right away, but we can’t. I can personally commit, however, to accepting any solution 
agreed at the Joint Negotiating Committee by UCU and UUK. 
 
Much of the disagreement arises over the validity of the estimate of the deficit (£6.1 billion). I 
know we would all be delighted to learn that the current estimate exaggerates the deficit. I 
very much hope that the proposals for an independent panel of experts, with membership 
agreed by UCU and UUK and working transparently, will be accepted, will start work 
immediately, and will command confidence in their conclusions. 
 
Congregation will be convening on April 24 to discuss the issue and to solicit proposals that 
can be fed into our Pensions Working Party for analysis. I hope that this can be a moment 
when the University can come together in recognition of the concerns of many of our staff 
and in collective pursuit of a solution to the shared problem we face. 
 
Yours sincerely 
 
Louise Richardson 
Vice-Chancellor 
 
Sent: 07 March 2018   Dear Colleagues, 
 
  
Subject: To all staff 
I am writing to follow up on yesterday’s meeting in the Sheldonian which my colleagues have 
of the University of 
told me about. 
Oxford from the 
  
Vice-Chancellor, 
I was very sorry not to be there myself but I had scheduled a trip to New York on university 
Professor Louise 
business before the meeting of Congregation was called. 
Richardson 
  
 
In light of the depth of feeling of so many colleagues we will convene a special meeting of 
Council today at noon and will be recommending that Council reverse its response to the UUK 
survey in line with Congregation’s resolution. 
  
I also hope that we will be able to work together to help bridge the divide between UUK and 
UCU in the ongoing negotiations. The future of our pensions is a shared interest for so many 
members of this University that we must try to find common ground. In the coming days we 
will look for ways to improve our engagement with staff so that all members of our 
community are able to speak and be heard on this very important issue. 
  
Yours sincerely, 
Louise Richardson 
 

Page 11 of 25 
 
Date: 
Message: 
Sent: 01 December 
To:  All members of University and College staff 
2017 
  
 
Dear Colleagues 
Subject: From the 
  
Vice-Chancellor: 
I am pleased to announce that the University has secured funding which will allow us to deal 
Oxford's first bond 
confidently with the many challenges we will face in the coming years as we ensure that 
issue 
Oxford remains one of the world’s great universities. 
 
  
We have been able to borrow £750m through issuing a bond which is due for repayment in 
2117. We will use this money to invest in academic projects which are strategically important 
for all of us. Investing wisely will help us remain at the forefront of global research, pre-
eminent in our teaching, and a great place to work. 
  
For an institution like Oxford which has an extended time horizon, bonds are the most 
appropriate way to raise capital because they allow large sums to be borrowed over long 
periods. We have chosen to raise this money now because conditions in the financial markets 
are such that we can borrow at historically low rates. In so doing we are joining most other 
leading universities, and many of our colleges, which have issued bonds in recent years. We 
do not take this decision lightly. Over the past several months we have taken extensive 
professional advice and concluded that issuing a bond is a prudent step to take in light of 
market conditions and as a hedge against prevailing uncertainties. Ultimately, we believe that 
it reduces the level of financial risk in the University’s future. To place the amount of the bond 
in context: in the past five years we have put £750 million towards major capital projects and 
expect to invest twice as much in the next ten to fifteen years. 
  
When it comes to drawing down the proceeds of the bond, governance arrangements will be 
strict. A Strategic Capital Steering Group will make recommendations to the University 
Finance Committee which in turn will make recommendations to Council. Every proposed 
project will have to demonstrate that it contributes to the strategic mission of the University. 
Until invested in academic projects the proceeds will be managed by Oxford University 
Endowment Management. 
  
Access to funding on this scale represents a rare and significant opportunity for the University. 
It is imperative that we make the most of it. We will have to be clear-headed about how we 
invest. The proceeds must only go towards projects which will advance our academic mission 
and benefit our successors for generations to come. It cannot be expended on ongoing 
activities, and in no way relieves us of responsibility to operate as efficiently as we possibly 
can. 
  
The Triple A rating we have received and the scale and duration of the bond that has been 
issued is a gratifying testament to the belief of the outside world in the extraordinary 
institution that has been developed over the centuries by our predecessors, as well as in the 
calibre of the research and education taking place here today. It is our responsibility to ensure 
that we use the opportunities accorded us by this bond to pass on to our successors an even 
stronger university. 
  
If you would like more information about any aspect of the bond, please consult the Staff 
Gateway. 
  
Sincerely 
  
Louise Richardson 
Vice-Chancellor 
  

Page 12 of 25 
 
Date: 
Message: 
Sent: 31 October 
To:  All members of University and College staff 
2017 
  
 
Colleagues, 
Subject: From the 
I am delighted to let you know that yesterday Council approved the appointment of Professor 
Vice-Chancellor – 
Martin Williams to the role of Pro-Vice-Chancellor (Education) effective January 1st 
Pro-Vice-Chancellor 
In addition to his post in the Engineering Science Department, Martin is David Clark Fellow in 
(Education) 
Engineering and a Governing Body Fellow at New College. He received BSc and PhD degrees 
appointment 
from Bristol University and worked as a structural design engineer before joining Oxford's 
 
Engineering Science Department in 1989. He is a Fellow both of the Institution of Civil 
Engineering and the Institute of Structural Engineers. 
Martin brings to the role many years of experience across the collegiate university. He served 
on Council for four years, and as Senior Proctor 2009-2010, as well as Chair of the Committee 
for the Proctors Office since 2005. He is currently Associate Head of the MPLS Division and 
previously served as Deputy Head of the Department of Engineering Science. In New College 
he was Sub Warden 2007-8 and Senior Tutor 1995-99. 
Please join me in wishing Martin every success as Pro-Vice-Chancellor and in thanking 
Professor Sarah Whatmore, who is handing over the Education portfolio in order to take up 
her new position as Head of the Division of Social Sciences. 
 
Louise Richardson 
Vice-Chancellor 
  
 
Sent: 09 August 
To:  All members of University and College staff 
2017 
  
 
Dear Colleagues, 
Subject: From the 
I am delighted to announce the appointment of Professor Gavin Screaton as Head of the 
Vice-Chancellor – 
Medical Sciences Division, effective October 1st. 
Head of Medical 
Professor Screaton is currently Chair of Medicine and Dean of the Faculty of Medicine at 
Sciences Division 
Imperial College London where he previously served as Vice-Dean (Academic Development), 
appointment 
and as Campus Dean for Hammersmith. He is a Fellow of the Academy of Medical Sciences, a 
 
Fellow of the Royal College of Physicians, a member of the Association of Physicians, and was 
made a Founder Senior Investigator in the National Institute for Health Research. He sits on 
the MRC Strategy Board. 
Prior to his move to Imperial in 2004 Gavin held a range of clinical academic appointments 
and fellowships here in Oxford and at the John Radcliffe Hospital. He undertook his junior 
clinical training in Oxford and London. He was awarded a Dphil from Oxford in 1997 and his 
BA from Cambridge in 1984. 
His research has ranged from control of RNA processing and apoptosis to immunology. The 
current focus of his laboratory revolves around the immunology of infectious diseases, 
especially dengue haemorrhage fever and Zika. This work is funded by the MRC and the 
Wellcome Trust and involves active research collaborations in South East Asia. 
I am delighted that Gavin will be bringing back to Oxford his powerful mix of intellectual 
horsepower, extensive administrative experience and personal commitment. I very much look 
forward to working with him. 
I would like to take this opportunity to express my deep gratitude to Professor Chris Kennard, 
Emeritus Professor of Clinical Neurology, for so ably leading the division this past year with a 
clear vision, a soft touch, and admirable sangfroid when Professor Alastair Buchan shifted his 
energies to establishing the university’s BREXIT office. Prior to that Professor Buchan led the 
Medical Sciences Division with energy, wisdom and dedication during a time in which the 
Division was ranked number 1 in the world for six successive years. We are all in their debt. 
With best wishes, 
 
Louise Richardson 

Page 13 of 25 
 
Date: 
Message: 
Vice-Chancellor 
   
 
Date: 22 June 2017 
To:  All members of University and College staff 
 
 
Subject: From the 
Dear Colleagues, 
Vice-Chancellor - 
 
Professor Louise 
I am writing to update you on a number of appointments. 
Richardson 
 
 
Firstly, I am delighted to announce that Professor Sarah Whatmore, currently Pro-Vice-
 
Chancellor (Education), has been appointed incoming Head of the Division of Social Sciences. 
She succeeds Professor Roger Goodman, who moves to St Antony’s College as Warden in 
October. I would like to take this opportunity to thank Roger for his exceptional leadership of 
the Division for almost a decade. He has brought his intellectual strengths, administrative skill 
and boundless energy to bear in advancing both the Social Sciences and the entire university. I 
look forward to continuing to work with him in his new role.  
 
Sarah, who has previously served as Deputy Head of the Division, has an impressive record of 
achievement in research, teaching and as an academic champion for public engagement. She 
will bring a wealth of experience to her new role and I hope that you will join me in wishing 
her every success when she takes office on January 1st. The recruitment process for a new 
Pro-Vice-Chancellor (Education) has already begun, and we will move quickly to fill this 
important post. 
 
I am deeply grateful to Professor Anne Trefethen, Pro-Vice-Chancellor (Gardens, Libraries and 
Museums) who has agreed to extend her role to become the Pro-Vice-Chancellor (Academic 
Resources and Information Systems). Over the past five years, Anne has worked tirelessly to 
transform our IT facilities and secure their future through Oxford’s IT Strategic Plan. Anne will 
continue to be responsible for Gardens, Libraries and Museums. She will maintain strategic 
responsibility for IT while recruiting a new CIO. She will also take the lead, working closely 
with the Registrar and others, to simplify and to improve the operational services that support 
academic activities utilizing data and insights obtained as part of the UniForum process. 
 
Finally, I should like to give you advance notice that our Registrar, Ewan McKendrick, will 
demit office on 30 September 2018. Ewan, with characteristic generosity and institutional 
commitment, had agreed to extend his term as Registrar to ease the transition from VC 
Hamilton to me. Ewan will return to his role in the Law Faculty as Professor of English Private 
Law and in addition will succeed Sir John Vickers as Chair of the OUP Finance Committee. 
 
May I take this opportunity to thank each of you for all your work and dedication over the 
past academic year. I wish you an enjoyable and productive summer. 
 
Louise Richardson 
Vice-Chancellor 
 
Sent: 29 March 2017  To University and College Staff from the Vice-Chancellor, Professor Louise Richardson 
 
  
Subject: Message 
 Dear Colleagues, 
from the Vice-
  
Chancellor – 
I am pleased to announce the appointment of Dr David Prout as Pro-Vice-Chancellor for 
Appointment: Pro-
Planning and Resources. 
Vice-Chancellor for 
Dr Prout is currently Director General of the Government’s High Speed 2 rail programme. He 
Planning and 
brings extensive experience of managing major projects in national and local government. As 
Resources 
Pro-Vice-Chancellor he will lead Oxford’s institutional and strategic planning, as well as its 

Page 14 of 25 
 
Date: 
Message: 
 
resource allocation. He will oversee budgets for all divisions and departments with a 
combined annual expenditure totalling more than £1.3 billion. 
For Dr Prout, this role marks a return to Oxford where he grew up and later studied. His 
father, Prof CK Prout, was an inorganic chemist and Vice-Provost of Oriel College who was 
continuously associated with the University from when he came up at age 18 until his death 
at the age of 73. David Prout studied Modern History at Wadham College and went on to take 
a PhD in architectural history from the Courtauld Institute of Art. 
Before taking on his role on the HS2 project, Dr Prout was a Director General at the 
Department for Communities and Local Government, responsible for all aspects of local 
government policy. Prior to that he worked at the Royal Borough of Kensington and Chelsea 
as Executive Director with responsibility for planning and regeneration. He worked on housing 
estate regeneration and in particular on the deal to relocate the Design Museum to the old 
Commonwealth Institute in Kensington High Street – a project that was completed last year. 
He has held a range of other high profile civil service positions including Principal Private 
Secretary to the Deputy Prime Minister. 
At Oxford, Dr Prout will oversee the broad spectrum of University projects from much-needed 
housing for graduates and staff to a new humanities building, new laboratories for 
interdisciplinary bioscience and continued expansion of facilities for innovation and 
commercial enterprise. 
He will be building on the substantial achievements of Professor William James, who has 
overseen considerable growth and development during a challenging funding period for the 
University. Professor James is completing his six-year term as Pro-Vice-Chancellor, and I would 
like to thank him for all that he has achieved. He has overseen major new developments in 
the University’s science park, in its medical facilities and the Radcliffe Observatory Quarter, 
including the Blavatnik School of Government. He will continue his research work at the 
Medical Sciences Division as Professor of Virology, with a particular interest in preventing the 
replication of the HIV-1 virus, and teach medical students at Brasenose College.  
Dr Prout will take up his position in September. 
Best regards, 
  
Louise Richardson 
 
Sent: 10 February 
To University and College Staff from the Vice-Chancellor, Professor Louise Richardson 
2017  
 
 
Dear Colleagues, 
Subject: Message 
 
from the Vice-
I am writing to you on the subject of the Employer Justified Retirement Age, (EJRA) and to 
Chancellor – 
invite your involvement in the decision on its future. 
Employer Justified 
 
Retirement Age 
You will know that an EJRA has been in place for the past five years and, in keeping with the 
commitment made at its introduction, has recently been reviewed. The review committee 
was chaired by Professor Irene Tracey and consisted of elected members of Congregation and 
other academics from across the University. (The full report of the review committee and its 
annexes are being made available at www.ox.ac.uk/EJRA.) Council considered the report at its 
meeting on February 6th and will do so again on March 13th. I would like to offer my deep 
appreciation, both personally and on behalf of our entire community, to the members of the 
committee and especially the chair for their painstaking work. 
 
The issue of EJRA poses a particular challenge to a self-governing entity such as ours. We saw 
this last year with the highly charged debate in Congregation and the subsequent postal ballot 
supporting the retention of the EJRA. Almost everyone who works here will be affected by the 
decision made and so in essence has a conflict of interest. 
 

Page 15 of 25 
 
Date: 
Message: 
As an institution we are trying to balance many competing and admirable objectives:  how to 
demonstrate how much we value those who work here;  how to ensure intergenerational 
fairness; how to ensure that we are providing opportunities for women and minorities to 
advance at a pace at least commensurate with their advances in other parts of our society; 
how to ensure that everyone who works here contributes fully and fairly to our collective 
endeavour; how do we do all this while continuing to attract and retain the most talented 
academics in the world and maintain our global reputation for excellence in research and 
teaching. 
 
These are tough questions and it will be enormously difficult to forge a consensus on how 
best to respond. Reasonable people will differ on whether to accept the recommendations of 
the report, or whether to change, abolish, or strengthen the EJRA. Council will decide how to 
respond at its next meeting. 
 
In order to allow you to have input on Council’s decision I would like to refer you to the 
website containing information on the EJRA, the text of the debate in Congregation last year, 
and the report of the Committee. I would like to invite you to an open meeting on March 7th 
to share your views (please register here) and I invite you to express your views at the 
following email address: xxxx.xxxxxx@xxxxx.xx.xx.xx. You can let us know if you would like 
your comments posted on the website.  
 
Most of those who have participated in the debate thus far are those who will be facing 
retirement in the next few years, but this issue affects all of us, and I would like to encourage 
everyone, including colleagues at all stages of their careers, to engage in helping us identify 
the best solution for the University now and in the future. 
 
Yours sincerely, 
 
Louise Richardson 
 
 
Sent: 07 December 
To University and College Staff from the Vice-Chancellor, Professor Louise Richardson 
2016  
 
 
Dear Colleagues, 
Subject: Message 
  
from the Vice-
Five months after the referendum on Brexit we remain unsure of the implications for the 
Chancellor – Head of  University. We do know that our students, our staff and our research funding will be affected. 
Brexit Strategy 
My colleagues and I have been working assiduously to lobby the Government to ensure that 
our interests are protected. We have also been seeking to identify opportunities that might 
arise as a result of Brexit and to plan for different possible outcomes. 
  
Given the centrality of these issues for our future I have decided, with the support of Council, 
to create a post of Head of Brexit Strategy to co-ordinate our responses and ensure that we 
have a team focused exclusively on identifying opportunities and managing this ever-changing 
situation. 
  
I am delighted to announce that Professor Alastair Buchan, Head of the Medical Sciences 
Division, has agreed to take on this role. With his wealth of experience across the University 
and his national and international standing I believe Alastair is uniquely suited to lead this 
initiative and I am deeply grateful to him for agreeing to do so. Professor Buchan will be 
appointed Pro-Vice-Chancellor (without portfolio) and will be supported by Alasdair 
MacDonald and by the staff of our International Strategy Office. 
  

Page 16 of 25 
 
Date: 
Message: 
I am also deeply grateful to Professor Chris Kennard, Emeritus Professor of Clinical Neurology, 
who has agreed to assume the role of Head of Division on an interim basis until a new Head of 
Division is appointed. Professor Kennard was Professor of Clinical Neurology from 2008-2016 
and was Head of the Nuffield Department of Clinical Neurosciences from 2010-2016. The 
Division will seek Council’s approval for the process of selecting the new Head of Division at 
its next meeting and we expect to have a new head in place before Professor Buchan’s term 
would ordinarily have concluded. 
  
Professors Buchan and Kennard will assume their new roles on January 20, 2017. 
  
Best regards, 
 
Louise Richardson 
 
Sent: 21 July 2016 
To: All University and College staff 
 
From: Professor Louise Richardson, Vice-Chancellor 
Subject: Message 
  
from the Vice-
Dear Colleagues, 
Chancellor: 
  
appointment of Pro-
I am delighted to let you know that Professor Sarah Whatmore has been appointed the next 
Vice-Chancellor 
Pro-Vice-Chancellor (Education), succeeding Professor Sally Mapstone.  
(Education) 
  
  
Sarah is currently Professor of Environment and Public Policy at Oxford and the University’s 
 
Academic Champion for Public Engagement with Research. She has a truly impressive record 
of achievement in research, in teaching, and in contributions to the Social Sciences Division. 
She has also brought both energy and creativity to her role as academic champion for public 
engagement. The depth and range of her experience and her vision for the role made her the 
clear choice of the appointments panel. 
  
I very much look forward to working with Sarah, who will formally take up her duties in 
January 2017. 
  
You can read more about the appointment at www.ox.ac.uk/news/2016-07-21-new-pro-vice-
chancellor-education-appointed 
  
  
Best regards, 
Louise Richardson 
 
Sent: 06 July 2016 
To University and College Staff from the Vice-Chancellor, Professor Louise Richardson 
 
  
Subject: Message 
Dear Colleagues, 
from the Vice-
  
Chancellor - 
The referendum and the aftermath of the vote to leave the EU have been preoccupying many 
Employer Justified 
of us. I do, however, want to return to the subject of the Employer Justified Retirement Age 
Retirement Age 
(EJRA) before too many people break up for the summer. 
(EJRA) 
  
  
My colleagues and I are acutely sensitive to the fact that the debate in Congregation was 
 
highly charged and that, while the postal ballot endorsed the view that the EJRA should 
remain in operation pending the outcome of the current review, a large number of votes were 
cast in favour of the four-part resolution. 
  
The resolution asked that five members of Congregation be added to the EJRA Review 
Committee. At a recent meeting Council agreed to add three members of Congregation to the 

Page 17 of 25 
 
Date: 
Message: 
committee. (The reluctance to add five was a purely practical one, trying to keep the 
committee to a manageable size and not to cause a delay in its proceedings in order to 
accommodate more diary constraints.) The three additional members are taken from those 
members of Council who have been elected by Congregation. 
  
Some proponents of the resolution charged that Council was acting illegally. I would like to 
stress that Council does not accept the charge, believing to the contrary that the University’s 
internal appeals process concerns only the individual subject of the appeal, and is not of 
general applicability in the way that a decision of a court of law would be.  Council was also 
cognisant of the fact that the scheme currently in operation has been substantively amended 
since it was considered in 2014 as part of our internal  appeals process. 
  
Another aspect of the debate was whether privileged legal advice about the EJRA provided to 
Council should be shared with the University at large. Council took the view that it could not 
accede to this request because of the precedent it might set for other privileged advice, and 
because it might find itself in the impossible position of providing its legal advice to parties 
with whom it was in dispute. Council is nevertheless anxious to ensure that Congregation has 
confidence in its decision making and has confirmed its willingness to share legal advice with 
the membership of the Review Committee, all of whom are members of Congregation. 
  
As I have mentioned previously, Professor Irene Tracy, the Chair of the Review Committee, is 
committed to conducting a consultative, transparent and timely process. She will be soliciting 
input from across the University and plans to report in early 2017. 
  
With best regards, 
  
Louise Richardson 
  
  
 
Sent: 24 June 2016 
To: All staff and students 
 
From: Professor Louise Richardson, Vice-Chancellor 
Subject: Message 
  
from the Vice-
Dear Colleagues and Students, 
Chancellor 
  
 
I think we will always remember where we were when we received news of the results of 
yesterday’s referendum. 
  
While this was not the result that many of us wished for, the result is clear, and my colleagues 
and I see our responsibility now to do all we can to protect and advance the interests of the 
University and all who work and study here, as well as those with whom we engage in 
collaborative research projects internationally. 
  
The first point on which I would like to reassure every member of our community is that there 
is no reason to assume that there will be any immediate change to the immigration status of 
current or incoming students and staff; nor any immediate change in our participation in EU 
programmes such as Horizon 2020 and Erasmus. 
  
Article 50 of the Lisbon Treaty foresees a two-year negotiation process (which can be 
extended) between the UK and other member states during which the terms of the UK’s exit 
from the EU will be determined. I read the Prime Minister’s comments this morning as 
indicating that it will be for his successor to invoke Article 50, so I think we can anticipate a 
lengthy period before we have clarity on the precise implications of yesterday’s decision. 
  

Page 18 of 25 
 
Date: 
Message: 
In the meantime, my colleagues and I will plan internally for any changes that may be 
necessary and will work with others in the sector to lobby government to ensure our interests 
are protected. We will, of course, keep you informed as more information becomes available. 
  
It is perhaps worth noting that our university has survived greater disruptions than this over 
the centuries. I am confident that our wonderful cosmopolitan community of scholars and 
students united in our commitment to education and research will continue to thrive and will 
emerge even stronger from these extraordinary times. 
  
With best regards, 
Louise Richardson 
 
Sent: 25 May 2016  
To: All University and College staff 
 
From: Professor Louise Richardson, Vice-Chancellor 
Subject: Update 
  
from the Vice-
Dear Colleagues, 
Chancellor, 25 May 
  
2016 
I am writing to update you on some recent developments. 
 
  
As I hope you are aware, we had a second meeting of Congregation this term. The subject this 
time was the EJRA (Employer Justified Retirement Age) and a resolution to suspend its 
operation. The resolution was defeated and a postal ballot will be held. You can find the 
details of the debate and the process for the ballot on the Congregation website 
at www.admin.ox.ac.uk/councilsec/governance/congregation/congregation17may2016ejra. 
  
There is a review of the EJRA currently underway with a plan to report early in 2017. The 
panel members and I are aware that the issue of the EJRA is an emotionally charged one and 
we are keen to ensure that the review captures the views of as many colleagues as possible. 
Professor Irene Tracey (Associate Head, Medical Sciences Division) is chairing the review panel 
and is committed to running an open, consultative process. She and the panel will be holding 
a series of town meetings across the University to engage directly with colleagues. 
  
In other news, I hope you are availing yourselves of the many opportunities to debate the 
pros and cons of EU membership, and encouraging your students to register to vote in 
advance of the referendum on June 23rd. The European Studies Centre at St Antony’s College 
is celebrating its 40th anniversary this year with a series of events focused on Britain and the 
EU on May 26th. 
  
I also wanted to take this opportunity to let you know that I have decided to move my office 
to the original VC’s office, the Lucas Room, in the Clarendon Building. This has been made 
possible by the opening of the Weston Library, freeing up space for my support team in the 
office next door. The move should be complete by mid-June and will enable me to be closer to 
the heart of the University and to receive guests in a space that reflects well on Oxford. I will 
continue to work closely with my colleagues in Wellington Square and I hope that eventually I 
will be reunited with my Pro-Vice-Chancellors. 
  
Finally, and ending on a very positive note, I wanted to let you know that our colleague, 
Professor Sir Andrew Wiles, has travelled to Oslo this week to receive the 2016 Abel Prize for 
Mathematics. It is very gratifying to see this international recognition of one of our own, 
which reminds us all of the fundamental importance of the research and teaching in which we 
are all engaged. 
  
With best regards, 
Louise Richardson  

Page 19 of 25 
 
Date: 
Message: 
 
Sent: 19 May 2016 
To: All members of University and College staff 
 
Subject: Message to 
Dear colleagues, 
All Staff from the 
Vice-Chancellor 
I am delighted to let you know that Professor Karen O’Brien has been appointed as the new 
 
Head of the Humanities Division from September 2016. 
Professor O’Brien is currently Vice-Principal (Education) and Professor of English Literature at 
King’s College London. She read English at University College, Oxford, took her DPhil at Oxford 
(St Cross), and was awarded a Harkness Fellowship at the University of Pennsylvania. She was 
a research fellow at Peterhouse, Cambridge, and then held posts at Southampton, Cardiff, 
Warwick and Birmingham universities. Her research focuses on the Enlightenment 
and eighteenth-century literature, particularly the historical writing and fiction of the period.  
Karen is greatly looking forward to working with colleagues across Oxford, and I am sure she 
will be given a very warm welcome. 
I would also like to express thanks to the Interim Head of the Division of Humanities, 
Professor Christopher Wickham FBA. Chris will be retiring from his position as Chichele 
Professor of Medieval History in September 2016. He agreed to undertake Divisional 
leadership duties while we recruited a permanent Head, and has done a wonderful job. 
Best regards, 
Louise Richardson  
Sent: 16 May 2016 
To: All University and College staff 
 
From: Professor Louise Richardson, Vice-Chancellor, and Professor Paul Madden, Provost of 
Subject: Message 
The Queen’s College and Chair of the Conference of Colleges 
from the Vice-
  
Chancellor and Chair  Dear Colleagues, 
of Conference: 
  
Prevent duty 
We are writing to you in response to the concerns expressed across the University by both 
 
students and staff about the implications for our community of the new PREVENT duty. 
  
The Counter-Terrorism and Security Act 2015 imposed a duty both on the University and 
colleges individually to have ‘due regard to the need to prevent people from being drawn into 
terrorism’ – the PREVENT duty. To comply with this duty we are required to show by August 
that we have put in place properly considered policies and procedures to address the 
obligation, and subsequently we will be required to demonstrate that we have acted in a way 
consistent with them. Non-compliance by the University or a college would be illegal and is 
not an option. As baldly stated, this sounds draconian: the purpose of this note is to offer 
some reassurance on the scope of these policies and procedures and the limited extent to 
which they are likely to have an impact on our University. 
  
In addition it is, of course, the case that in the meantime each of us is free to use the political 
process to try to change this legislation or any parts of it with which we are not in agreement. 
  
It is for each body to construct and approve its own processes, but there has been very 
helpful and detailed guidance, in particular from a group led by the Warden of Wadham (Lord 
Ken Macdonald QC), which has met with widespread approval and which we will summarise 
below. In drawing up the guidance, the focus has been on recommending PREVENT policies 
and actions which are proportionate and risk-based for the particular institution and which 
are subject to the existing legal rights and  protections of academics, students, staff and 
visiting speakers. Self-evidently, these include the rights to free expression, academic 

Page 20 of 25 
 
Date: 
Message: 
freedom, autonomy, confidentiality, privacy and equal treatment under the law - without 
which the University and colleges simply cannot function as places of higher learning. Striking 
this balance in drafting policies is quite challenging, and work will be underway throughout 
the collegiate University during this term to complete this task - with which we would request 
your engaged participation. 
  
There has been a good deal of anxiety about aspects of the way that the duty will be 
implemented: that it will lead to observation and reporting on particular groups; that it will 
restrict access to information on the internet; that lectures and events will be prevented from 
occurring, and so on. We believe that measured consideration indicates that each of these 
nightmare outcomes conflict with at least one of the existing rights mentioned above. 
  
The Public Sector Equality Duty prevents discriminatory policies, and the only obligation to 
report is on criminal behaviour, which will already be enshrined in Harassment Policies inter 
alia. All users of IT systems throughout the University have accepted a code of practice for 
their use, which already adequately covers most of the issues highlighted in PREVENT. The 
right of Freedom of Expression means that only criminal speech is proscribed, and provided 
that  speakers and audience observe the relevant College’s policies on harassment, and on 
conducting civil academic discussions at all times, no new measures should be required. 
  
Most colleges, moreover, already have processes in place to monitor room bookings for an 
event, and if one seems likely to cause security concerns, the Head of House could reserve the 
right to relocate that event to premises where the safety of all participants can be assured. 
  
It seems to us, therefore, that if we follow a proportionate and risk-aware evaluation of new 
policies within a framework of existing rights, it is highly unlikely that it would be necessary to 
make substantial changes to current policies and practices. 
  
Best regards, 
Professor Louise Richardson FRSE, Vice-Chancellor 
Professor Paul Madden FRS FRSE, Provost of The Queen’s College and Chair of the Conference 
of Colleges 
 
Sent: 22 February 
To: All University and College staff 
2016 
From: Professor Louise Richardson, Vice-Chancellor 
 
  
Subject: Message 
Dear colleagues, 
from the Vice-
  
Chancellor  
I am writing to let you know that Professor Sally Mapstone, Pro-Vice-Chancellor (Education) 
and Professor of Older Scots Literature, will be leaving the University at the end of August to 
take up the role of Principal and Vice-Chancellor of the University of St Andrews. 
  
My colleagues and I would like to thank Sally for her many invaluable contributions to the 
University over the years. As Pro-Vice-Chancellor for Education, she has been responsible for 
the University’s strategic plan and policies for teaching, learning, student support and 
admissions. She has also led important efforts, both in this role and previously as Pro-Vice-
Chancellor for Personnel and Equality, to diversify the student body and the curriculum. 
  
This appointment, as you can probably imagine, has particular resonance for me personally. I 
wish Sally every success in St Andrews. It is a wonderful university and I hope that she will be 
as happy there as I was. 
  
We will initiate a national search for her successor immediately and I would like to enlist your 
help in identifying qualified candidates from within the University and beyond. 

Page 21 of 25 
 
Date: 
Message: 
  
With best regards, 
Louise Richardson 
  
Professor Louise Richardson FRSE 
Vice-Chancellor 
University of Oxford 
Wellington Square 
Oxford OX1 2JD 
 
Date: 4 January 2016  To: All members of the collegiate University 
 
From: Professor Louise Richardson, Vice-Chancellor 
Subject: Message 
 
from the Vice-
Dear students and colleagues,  
Chancellor 
 
I would like to wish each of you a happy New Year and to extend my warmest wishes on my 
first day in office.  
 
Once I have been admitted by Congregation next week I intend to devote a good deal of time 
initially to visiting colleges and departments and meeting as many of you as I can. I am keen to 
learn as much about Oxford from you as possible and to engage energetically with you in 
deliberating how best to ensure the continued success of our university.  
 
I will also be holding open office hours several times a term and trust you will feel free to drop 
in to meet me and discuss any matters on your mind.  
 
These are interesting times for higher education. I hope you feel as fortunate as I do to be 
part of this historic university at this exciting time.  
 
With best regards,  
Louise Richardson 
 
Louise Richardson succeeds  Andrew Hamilton 
 
Sent: 07 July 2015 
To:  All University and College staff 
 
From: Professor Louise Richardson, Vice-Chancellor-elect 
Subject: Message 
  
from the Vice-
Dear colleagues, 
Chancellor-elect 
  
 
Now that my appointment has been confirmed by Congregation, I thought I would write to 
you briefly just to express my delight in being appointed Oxford’s next Vice-Chancellor and to 
say how much I am looking forward to working with you. 
  
These are difficult times for higher education, but I am energized by the challenge of 
harnessing the extraordinary talent that pervades the collegiate University to protect Oxford’s 
unique qualities, to adapt to changing times, and to forge an exciting future. 
  
I will remain Principal of St Andrews until the end of the year, but over the next six months, 
with the characteristically generous support of Professor Hamilton, I plan to invest as much 
time as I can in preparing for this new role. 
  
When I do arrive at the beginning of 2016, I will commit myself fully to leading this 
remarkable institution and ensuring its enduring status as one of the best universities in the 
world. 

Page 22 of 25 
 
Date: 
Message: 
  
Meanwhile, I appreciate that summer has arrived and I would like to wish each of you an 
enjoyable and productive break. 
  
With best regards, 
Louise Richardson 
 
Sent: 12 May 2015 
To all members of University and College staff 
 
  
Subject: Message 
Dear colleagues, 
from the Vice-
  
Chancellor: Oxford 
I am writing to share with you the good news that the Oxford Thinking Campaign has now 
Thinking Campaign 
reached £2 billion. This marks a significant milestone on the journey towards our target of £3 
reaches £2 billion 
billion. You can read the University’s official announcement 
 
at http://www.ox.ac.uk/news/2015-05-12-fundraising-campaign-reaches-%C2%A32-billion-
and-counting. 
  
There is still more to be done, of course. Confronted by a challenging and uncertain funding 
environment, it is clear that our mission to foster academic excellence at the highest level for 
the greatest common good will continue to depend upon the generosity of our donors and 
friends now and into the future. 
  
Kind regards, 
Andrew Hamilton 
 
Sent: 29 April 2015 
To:  All members of University and College staff 
 
  
Subject: Message 
Dear colleagues, 
from the Vice-
  
Chancellor: Interim 
I am pleased to inform you that Professor Chris Wickham has been appointed as interim Head 
Head of the 
of the Humanities Division from 1 September 2015. He will remain in post until 30 September 
Humanities Division 
2016, or until a new Head of Division takes up the role if that is earlier. 
 
  
Professor Wickham is Chichele Professor of Medieval History and will remain so until 
retirement. He will also continue to be a Fellow of All Souls. He served as chair of the History 
Faculty Board from October 2009 to September 2012 and has been Associate Head of Division 
(Research) since October 2014. He has been a member of Council elected by Congregation 
since Michaelmas term 2013, and a member of the Planning and Resource Allocation 
Committee (PRAC) since Michaelmas 2014, roles which he will relinquish when he becomes 
an ex officio member of Council and PRAC. 
  
As Professor Shearer West comes to the end of her time as Head of the Humanities Division, 
before she leaves to become Deputy Vice-Chancellor at the University of Sheffield, I would 
like to thank her for her immense contribution to Oxford. In addition to her academic 
expertise as a leading art historian, Shearer has brought a wealth of experience in senior roles 
in higher education to Oxford. Her term as Head of Division has been marked by significant 
achievements for humanities at Oxford, including the establishment of the Mica and Ahmet 
Ertegun Graduate Scholarship Programme in the Humanities; the founding of TORCH | The 
Oxford Research Centre in the Humanities; and the development of a plan for humanities on 
the Radcliffe Observatory Quarter, included in the University's master capital plan. 
  
I am sure we all wish Shearer every success in her new role at Sheffield. 
  
Kind regards, 

Page 23 of 25 
 
Date: 
Message: 
Andrew Hamilton 
 
Sent: 23 April 2015 
To:  All members of University and College staff 
 
  
Subject: Message 
Dear colleagues, 
from the Vice-
  
Chancellor: New 
I am delighted to inform you that Professor Donal Bradley CBE FRS has been appointed as the 
Head of the MPLS 
new Head of the Mathematical, Physical and Life Sciences (MPLS) Division from 1 September 
Division 
2015. 
 
  
Professor Bradley is currently Vice-Provost for Research, Director of the Centre for Plastic 
Electronics, and Lee-Lucas Professor of Experimental Physics at Imperial College. Alongside his 
role as Head of the MPLS Division, Professor Bradley will continue his research in plastic 
electronics and will have an association with both the Department of Physics and the 
Department of Engineering Science. Further information is available 
at www.mpls.ox.ac.uk/news/new-head-mpls-announced. 
  
As Professor Alex Halliday comes to the end of his time as Head of the MPLS Division, I would 
like to highlight some of his achievements in the role since 2007. The Division has benefited 
tremendously from his proactive leadership and strong commitment to investment in 
academic staff, the strategic expansion of disciplinary areas and the regeneration of the 
Division’s estate. He has also done much to promote interdisciplinary activities and 
collaborative networks. Throughout his tenure, Alex has made the promotion of a better 
gender balance in the Division a priority, seeking to strengthen the range of voices and 
perspectives that are heard in divisional decision-making and promoting meaningful 
engagement with the Athena SWAN agenda. He has also played a significant external-facing 
role, drawing attention to the fantastic range and depth of activity at Oxford in the sciences, 
and engaging alumni, philanthropists, industrialists and policy-makers with the work of the 
Division. 
  
I am sure we all wish Alex every success in his future endeavours. 
  
Kind regards, 
Andrew Hamilton 
 
Sent: 26 March 2015  To: All members of University and College staff 
 
  
Subject: Message 
Dear colleagues, 
from the Vice-
  
Chancellor: HEFCE 
I am writing to confirm that the University has secured over £139m in research funding from 
research funding 
the Higher Education Funding Council for England (HEFCE) for the academic year 2015-16. 
 
This represents an increase of 1.7% on the current year, and is more than any other 
institution. 
  
The funding follows Oxford’s success in the 2014 Research Excellence Framework (REF), the 
official UK-wide assessment of the quality and impact of all university research, which found 
that Oxford has the largest volume of world-leading research in the country. 
  
I am delighted that our world-leading quality research has been recognised not only in our top 
ranking in the REF but now also in this much-needed funding for our research, which 
continues to benefit communities the world over. 
  

Page 24 of 25 
 
Date: 
Message: 
An announcement about the funding is available on the University website 
at http://www.ox.ac.uk/news/2015-03-26-oxford-secures-%C2%A3139m-hefce-research-
funding 
 
  
Kind regards, 
Andrew Hamilton 
 
Sent: 18 March 2015  Dear colleagues, 
 
  
Subject: Message 
I am writing to inform you that I shall be stepping down at the end of December, after more 
from the Vice-
than six years as Vice-Chancellor, to return to the United States and take up the Presidency of 
Chancellor, 18 
New York University. 
March 2015 
  
 
It hardly needs saying that, when the time comes to say goodbye, I shall miss Oxford greatly. 
This is one of the very best universities in the world and the opportunity to serve such a 
remarkable institution as Vice-Chancellor has been and remains an enormous privilege. 
  
My departure is still more than nine months off and it promises to be a busy and demanding 
period, during which I shall continue to be focused fully on trying to ensure that Oxford’s 
needs and interests are fully met. As I indicated in my recent Hilary term letter 
(http://www.ox.ac.uk/about/organisation/university-officers/vice-chancellor/termly-
newsletter), we are entering a time of some unpredictability, with the general election 
looming. And, as always, seeking to match the University’s resources to its exciting ambitions 
and aspirations will continue to be demanding. 
  
That said, I have no doubt that Oxford will continue to be equal to the many challenges it 
faces. This, after all, is a university of extraordinary academic quality - as the recent REF 
results confirm - matched by its huge potential. 
  
I have shared my plans with the Chancellor, Lord Patten, for whose support and wisdom I 
remain grateful. I also want to take this early opportunity to thank you all for the friendship 
and help that have been extended to Jennie and me here in Oxford. We have enjoyed our 
time in this great city and University enormously and intend to relish every remaining 
moment. 
  
A public announcement on my departure and my next role is available 
at http://www.ox.ac.uk/news/2015-03-18-vice-chancellor-become-president-new-york-
university-2016. 
  
Kind regards, 
Andrew Hamilton 
 
Sent: 20 February 
To:  All members of University and College staff 
2015 
  
 
Dear Colleagues, 
Subject: Letter from 
  
the Vice-Chancellor, 
I am writing to share with you some further thoughts on the student housing development at 
20 February 2015 
Castle Mill in light of the postal vote now underway on the resolution that was debated at the 
 
Congregation meeting of 10 February. 
  
My letter is available at http://www.ox.ac.uk/about/organisation/university-officers/vice-
chancellor/update-on-castle-mill. 
  

Page 25 of 25 
 
Date: 
Message: 
Kind regards, 
Andrew Hamilton 
 
Sent: 28 January 
To:  All members of University and College staff 
2015 
  
 
Dear Colleagues, 
Subject: Letter from 
  
the Vice-Chancellor, 
I am writing to share with you some thoughts on the student housing development at Castle 
28 January 2015 
Mill in light of the forthcoming Congregation meeting on 10 February. 
 
My letter is available at http://www.ox.ac.uk/about/organisation/university-officers/vice-
chancellor/congregation-and-castle-mill. 
  
Kind regards, 
Andrew Hamilton 
 
Sent: 18 December 
To:  All members of University and College staff 
2014 
  
 
Dear colleagues, 
Subject: From the 
  
Vice-Chancellor: 
I am delighted to confirm that, according to the 2014 REF results which were published today, 
Research Excellence 
Oxford has been rated number one in the UK for the quality of its research. 
Framework (REF) 
  
results 
The Research Excellence Framework (REF) is a peer-review process to assess the quality of 
 
research in UK higher education institutions. Oxford’s submission comprised 8,414 research 
outputs from 2,409 members of staff across 31 subjects.  48% of their research and impact 
was rated 4*, which means we have the largest volume of world-leading (4*) research in the 
country. A further 39% was rated 3*. 
  
You can find out more about Oxford’s results at www.ox.ac.uk/research/research-impact/ref-
2014-results. 
  
The REF has been a huge collective effort and I would like to thank everyone involved for their 
contribution. The results are a testament to the outstanding research that is carried out at 
Oxford and reflect our strength as a world-class multidisciplinary university. They also 
reinforce the virtuous circle of excellence in teaching and research that is so special to Oxford. 
  
With all good wishes for a very Merry Christmas and a happy and fulfilling 2015, 
Andrew Hamilton 
 
 
 
Termly newsletters from Vice-Chancellor Andrew Hamilton 2014 to 2015:  
https://www.ox.ac.uk/about/organisation/university-officers/vice-chancellor/termly-newsletter?wssl=1 
 
Termly newsletters from Vice-Chancellor Andrew Hamilton 2013 to 2014:  
https://www.ox.ac.uk/about/organisation/university-officers/vice-chancellor/termly-newsletter/2013-14?wssl=1