This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Probationary Officers on record'.


Freedom of Information Manager 
Room 126 Building 1070 
MDP Wethersfield  
Braintree CM7 4AZ 
United Kingdom 
 
Telephone: +44 (0)1371 854206 
 
E-mail: 
xxxxxxxxxx@xxx.xxx.xx  
 
Ms Catherine Moughton 
Our Ref: eCase: FOI2018/10299 RFI:318/19 
 
 
Request-601685-
xxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
Date:     23 September 2019 
 
Dear Ms Moughon, 
 
FREEDOM  OF  INFORMATION  ACT  2000:  MINISTRY  OF  DEFENCE  POLICE: 
PROBATIONARY OFFICERS. 
 
I refer to your e-mail dated 5 September 2019, which was acknowledged on the same date. 
 
We are treating your e-mail as a request for information in accordance with the Freedom of 
Information Act 2000 (FOIA 2000). 
 
In your e-mail you requested the following information: 
 
“1.  I am writing to ask if it would be possible to please provide me the number of 
probationary officers currently within your force. 
2.  If this could also be split by neighbourhood force area I would be very grateful. 
(i.e. location posting for your officers)” 
 
A search for information has now been completed by the Ministry of Defence Police and I 
can confirm that we do hold information in scope of your request. 
 
We are determining a “probationer” as an officer currently in force who has completed less 
than two years service. 
 
1.  As of July 2019 – The Ministry of Defence Police have 499 probationary officers.   
 
2. However, we need to advise you that the information for question 2 is being withheld. A 
public interest test has been carried out and we have concluded to withhold the information 
under the following exemptions.  
 
Exemptions: 
 
S24(1) – National Security  
S31(1)– Law Enforcement  

 
Section 40(2) has been applied in order to protect personal information as governed by the 
Data Protection Act 1998. Section 40 is an absolute exemption and there is therefore no 
requirement to consider the public interest in making a decision to withhold the information.   
 
Sections 24, and 31 are prejudice qualified exemptions and there is a requirement to 
articulate the harm that would be caused in releasing the information on locations of 
officers. 
 
Although there is a presumption of release under FOI,Section 24(1) applies as prior 
knowledge of the numbers of officers likely to be guarding a specific establishment would 
materially assist the planning of an armed attack or other form of disruption.   
 
Although the department is committed to transparency and openness,Section 31(1) applies 
as Law enforcement applies because releasing information on Police numbers at specific 
locations could compromise law enforcement and security at that location and the security 
of those officers working at those sites. 
 
If you have any queries regarding the content of this letter, please contact this office in the 
first instance. 
 
If you wish to complain about the handling of your request, or the content of this response, 
you can request an independent internal review by contacting the Information Rights 
Compliance team, Ground Floor, MOD Main Building, Whitehall, SW1A 2HB (e-mail CIO-
xxxxxx@xxx.xxx.xx). Please note that any request for an internal review should be made 
within 40 working days of the date of this response.  
 
If you remain dissatisfied following an internal review, you may raise your complaint directly 
to the Information Commissioner under the provisions of Section 50 of the Freedom of 
Information Act. Please note that the Information Commissioner will not normally investigate 
your case until the MOD internal review process has been completed. The Information 
Commissioner can be contacted at: Information Commissioner’s Office, Wycliffe House, 
Water Lane, Wilmslow, Cheshire, SK9 5AF. Further details of the role and powers of the 
Information Commissioner can be found on the Commissioner's website at 
https://ico.org.uk/. 
 
Yours sincerely  
MDP Sec Freedom of Information Office