This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'I would like all editions of AP 3393 and PAM(Air) 296 from present day to Apr 2007'.


PAM (Air) 429 
Revised 01 May 08 

A GUIDE TO TERMS AND CONDITIONS OF SERVICE  
FOR 
INDIVIDUALS SERVING 
AS OFFICERS 
IN THE 
ROYAL AIR FORCE 
Issued by – RAF Employment Policy 

PAM(Air) 429 
Revised 01 May 08
A GUIDE TO TERMS AND CONDITIONS OF SERVICE FOR 
INDIVIDUALS SERVING AS OFFICERS IN THE ROYAL AIR FORCE 
INTRODUCTION 
1. 
This pamphlet summarises the Terms and Conditions of entry and service for 
commissions in the Royal Air Force (RAF) (except for officers of the Specialist 
branches1).  The RAF reserves the right to alter the terms and conditions described in 
this pamphlet as a result of changes to Ministry of Defence (MOD) policies and the 
detailed regulations which govern them, but you will be notified of any variation in your 
final offer of commission.  This pamphlet should be read in conjunction with the 
appropriate Branch Information Sheet for the individual branches that are available 
from your Armed Forces Careers Office (AFCO).   
2. 
The RAF offers opportunities for service up to the age of 55 for those who 
achieve the requisite standards.  Members of the RAF are liable for service in any part 
of the world and may, on occasion, be required to spend a significant period of time 
operating with the Royal Navy and/or the Army, consequently you may be required to 
serve at sea or deployed in the field. 
CONDITIONS OF ENTRY  
3. 
General.  You must satisfy the RAF authorities that you are properly motivated 
towards a commissioned career in the Service.  You will also be required to nominate 
character referees.   
4. 
Age.  The minimum age for entry into training for commissioned service is 17 ½ 
years of age.  You may be considered for some branches provided that you can enter 
phase 1 training with the RAF before your 37th birthday, although there are lower limits 
for some branches, such as the Flying Branch and the RAF Regiment.  You are 
advised to contact your local AFCO to verify the current upper age limit for the 
individual branches.  You need to apply at least 6 months before reaching the upper 
age limit for the branch of your choice. 
5. 
Educational Standards.  The qualifications required for entry vary according to 
the branch and are detailed in the Branch Information Sheets, available from your 
AFCO.  However, you are required to hold a minimum of 2 'A' level passes, or 3 
Highers (Scotland), or equivalent for commissioned service in the RAF.  In addition, you 
are also required to hold GCSE or a Scottish Certificate of Education at Standard 
Grade ‘C’, or higher, in at least 5 subjects including English Language and Mathematics 
and 3 other subjects.  The other 3 subjects must not overlap significantly in content, 
and only one may be non-academic.  Equivalent passes in commercial, technical or 
vocational qualifications may be acceptable. 
1 Medical, Dental, Legal, Chaplain, PMRAFNS and Directors of Music. 
2

6. 
Medical and Fitness Standards.  You must meet the required medical standards, 
as determined by an RAF Medical Board and the performance standard for your age 
and gender in the RAF Fitness Test (RAFFT).  Please note that the acceptable 
standard of vision (including colour vision) is different for each branch.  If you are 
unsure about your eligibility your AFCO will offer advice. 
NATIONALITY 
7. 
Each Branch has a nationality requirement.  For many branches the minimum 
entry requirement is that you must at the time of your application be a British citizen, a 
Commonwealth citizen or citizen of the Republic of Ireland.  There are a number of 
branches where enhanced nationality criteria apply and where the nationality of your 
parents is also important.  If you are unsure about your eligibility your AFCO will offer 
advice.   
RESIDENCE 
8. 
Whether or not you are of UK origin, you should normally have resided in the UK 
for the 5 years immediately preceding your application.  However, provided satisfactory 
enquiries can be made in your country of residence, the RAF may be able to consider 
your application even if you have never lived in the UK.  If you are unsure about your 
eligibility your AFCO will offer advice. 
TYPES AND LENGTHS OF SERVICE 
9. 
Your appointment will be to either a short service commission (SSC) or a 
permanent commission (PC).  Your continued employment is subject to satisfactory 
completion of Initial Officer Training (IOT) and basic professional training.  
10. 
Short Service Commission.   Officers appointed to a SSC will normally be 
required to serve in the RAF for a period of 6 years Regular service followed by 4 years 
in the Royal Air Force Reserve of Officers.  SSC service, although pensionable, does 
not attract immediate financial benefits on exit.  Paragraphs 36 to 38 explain what 
reserve service means.  Those joining the Flying Branch on a SSC will be appointed to 
a 12 year SSC followed by 4 years in the Reserve. 
11. 
Officers who subsequently wish to extend their service will normally be expected 
to apply for a PC.  Applications will be considered by a Board of Officers and will be in 
direct competition for the award of a PC with other officers.  Officers may also, 
depending on the service need, be able to apply to extend their SSC by any period of 
whole years up to a maximum total of 14 years. 
12. 
Permanent Commission.  The PC is initially based on the completion of a period 
of paid service that provides immediate financial benefits as follows:
a. 
Officers Appointed to an initial PC.   Officers appointed to a PC on or after 
6 Apr 05 will serve to the 40/18 point.  The 40/18 point is defined as the date on 
which you reach the age of 40 or the completion of 18 years reckonable service 
from the date of joining, whichever is later.  
3

b. 
Officers with Previous Service.   Officers with previous reckonable service 
will be required to serve the balance of an 18 year PC, subject to a minimum of 8 
consecutive years, from the date of re-instatement or re-employment.  
13. 
Optional Exit Point.   Those entering as Graduates, University Cadets or 
Professionally Qualified (graduate equivalent) Entrants on a PC and who are not 
offered promotion to the rank of squadron leader within 12 years whole time service 
(excluding service as a University Cadet) will, after the completion of 10 years whole 
time service, have the option to apply to leave the Service at the 12 year point. 
14. 
Service beyond the 40/18 point.  On promotion to the rank of squadron leader 
officers will be required to accept service to age 55, subject to their continued fitness for 
service.  A limited number of officers who are not promoted to squadron leader within 
their initial PC may also be offered further service to age 55; this is known as 
assimilation.  
RANK ON ENTRY 
15. 
Rank on entry and promotion to flight lieutenant (Flt Lt) is dependent upon 
academic and/or professional qualifications and any civilian experience which may be 
acceptable to the RAF.  Previous whole-time commissioned or non-commissioned 
service in any of the Armed Forces of the Crown may also be taken into consideration.  
Details of rank, seniority, pay level on entry and time promotion to Flt Lt are shown at 
Annex A. 
BRANCHES
16. 
General.  It is not possible to give all the details you might want to know about 
each individual RAF Branch in this pamphlet.  Detailed information about each 
individual Branch is contained in the Branch Information Sheets available from your 
AFCO.   
17. 
Choice of Branch.  When you join the RAF you join in a particular branch and 
you will normally be expected to remain in that branch for the duration of your service, 
although in certain circumstances, there may be opportunities to apply to transfer to an 
alternative branch(es).  Therefore it is very important that you make the right choice of 
branch before you enter the RAF.  You are invited to contact your nearest AFCO where 
you will be given full details of the branches in which training is currently available, the 
appropriate RAF Branch Information Sheets, and any other information you may require 
to help you decide which branch(es) to apply for. 
TRAINING 
18. 
The Initial Officer Training (IOT) Course lasts 30 weeks and is undertaken at the 
Officer and Aircrew Training Unit (OACTU), RAF Cranwell, Lincolnshire.  The object of 
the Course is to give you a good basis of General Service Knowledge, to prepare you 
for your responsibilities as an officer and give you a sound basis for your future 
development.  In addition to the purely Service subjects, the syllabus includes 
4

leadership training, management studies and physical education.  Failure to complete 
this course successfully will lead to discharge from the Service or the termination of the 
commission of those candidates commissioned on entry to the Service. 
19. 
After IOT most will be required to undertake a period of training in the 
professional duties of the branch for which they have been selected.  The length and 
location of these courses differ from branch to branch; AFCO staff can provide you with 
specific details.  For all Officers retention of their commission is subject to the 
satisfactory completion of the basic professional training course.  Officers who fail their 
basic professional training may apply to be considered for re-selection to an alternative 
branch (providing they meet the entry criteria for that branch), or have their commission 
terminated. 
PERSONAL DEVELOPMENT OPPORTUNITIES 
20. 
The RAF, as far as practicable, supports all personnel who wish to undertake 
further development opportunities, by providing access to courses of study, some 
financial assistance and other practical support.  Service personnel have the 
opportunity to enrol on courses and work towards qualifications through local colleges 
or by distance learning, and special arrangements exist for study with the Open 
University.  In addition, all stations have internet facilities and, as part of the 
Government’s Learning Forces’ Scheme will, in the near future, have a Learning 
Centre, which will provide even more learning opportunities for RAF personnel.     
PROMOTION 
21. 
Promotion to the rank of squadron leader (Sqn Ldr) and beyond is by competitive 
selection and is based on merit and individual performance.  The performance of 
Officers is reported upon by their line manager on an Annual Appraisal Report and this 
report forms the basis of assessing their suitability for promotion.  All Officers are 
eligible to be considered for promotion to the rank of Sqn Ldr; however promotion to the 
substantive rank of Sqn Ldr will be conditional upon acceptance of service to age 55. 
PAY & ALLOWANCES 
22. 
General.  Full details of the rates of pay, which are reviewed annually, are given 
at www.rafcareers.com. 
23. 
Specialist Pay.  Certain types of duties attract specialist pay, for example Flying 
Pay and Parachute Pay.  To attract the pay Service personnel have to qualify for the 
duties and have a continued liability to undertake them. 
24. 
Allowances.  A range of allowances are available to reimburse Service personnel 
for expenditure incurred in the course of duty, to compensate for specific circumstances 
arising from military service, such as separation, and to provide partial reimbursement 
of expenditure incurred for a particular activity, eg education allowances. 
FOOD AND ACCOMMODATION CHARGES 
5

25. 
Personnel who live in accommodation provided by the Service are required to 
pay to live there.  Personnel occupying either Service families or single accommodation 
are charged at a rate, which is determined by the type and/or grade of accommodation 
occupied.  Personnel will be required to live in single accommodation during IOT and in 
most cases during basic professional training and will also pay a standard food charge 
for the meals that are provided.  Both the accommodation charge and the standard 
food charge are deducted directly from an individual’s pay.  
26. 
After initial training personnel who live in Service accommodation will continue to 
pay for their accommodation and, depending on the unit they are assigned to, will either 
continue to pay a standard food charge or will pay for their meals at the time they are 
taken. 
LEAVE 
27. 
a. 
Annual Leave.  The normal allowance for annual leave for all 
 personnel is 30 working days (6 weeks).  Leave may be taken when and in what 
periods the individual chooses, however the demands of operations sometimes 
mean that leave may be cancelled or dates amended. 
b. 
Public Holidays.  Personnel may be granted the 8 annual public holidays, 
which may be taken in conjunction with a period of leave.  Time off in lieu may 
be granted to personnel who are required for duty during a public holiday. 
c. 
Post Operational Leave (POL).  POL is a period of leave awarded to 
personnel to recognise the stresses and strains that Operational Deployments 
bring to them, their families and friends and is granted in addition to the Annual 
Leave Allowance. Personnel are awarded one working day of POL for every 9 
calendar days deployed.  Missed Public Holidays are not granted in addition to 
the POL allowance. 
d. 
Relocation/Temporary Relocation Leave.  Personnel assigned or 
detached to/from overseas may be granted relocation/temporary relocation leave 
which is in addition to annual leave. 
e. 
Terminal Leave.  Designed to assist resettlement, Terminal Leave is 
granted to qualifying Service personnel at the end of their service.  Those leaving 
prematurely may, at the discretion of their Commanding Officer, be granted 
some leave depending on the amount of time they have served. 
f. 
Miscellaneous Leave.  Other leave that may be available to eligible 
personnel includes maternity, paternity, parental and adoption leave.  Consult 
your AFCO for further details. 
28. 
Get You Home (Early Years).  Personnel serving in the UK who are within their 
first 3 years of service may be granted return travel journeys to restricted destinations in 
the UK or Irish Republic, subject to an annual maximum entitlement. 
TERMINATION OF SERVICE 
6

29. 
Discharge for Compassionate Reasons.  Where the RAF accepts that there are 
extreme compassionate reasons which make it essential for an individual to leave the 
Service, exit will normally be granted. 
30. 
Early Release.  Officers may request to be released before the end of their 
period of commissioned service.  However, this is not a right and the RAF may impose 
waiting periods (of up to 12 months), depending on the prevailing manning situation at 
the time of application.  Early release will not normally be granted where a Training 
Return of Service (Trg ROS) has been incurred.  A Trg ROS is defined as ‘a period of 
time that an individual who has undertaken a course of training shall be required to 
serve in order to give a reasonable return on the investment made by the MOD’.  All 
Officers incur an initial Trg ROS of at least three years on completion of basic 
professional training.  Some branches such as the Flying Branch and Medical and 
Dental Officers incur longer Return of Service periods.  Some types of additional 
training undertaken during the course of an Officer’s career may incur a further Return 
of Service period.
31. 
Pregnancy.  In recognition of the particular challenges that may be faced by 
pregnant Servicewomen, the Armed Forces offer supportive arrangements to enable 
them to accommodate pregnancy and maternity absence within their careers.  Full 
details of the Maternity Scheme run by the Armed Forces are available from Unit 
Human Resources Staff.  An Officer who becomes pregnant will be given the option of 
either: 
a. 
a period of Maternity leave before returning to duty, or 
b. 
discharge from the Service. 
In either case the Officer will normally be allowed to remain on duty prior to the start of 
maternity absence.  The Health and Safety of the pregnant Officer and unborn baby, 
and subsequently the mother and newborn baby, are paramount and will be 
safeguarded in accordance with UK law through the processes contained in the current 
Maternity Regulations.   
PENSION, TERMINAL AND RESETTLEMENT GRANTS 
32. 
Personnel who enter RAF service automatically join the Armed Forces Pension 
Scheme 2005 (AFPS 05) unless they choose to opt out.  AFPS 05 is a non-contributory 
scheme and personnel accumulate pension credits from the date they join the RAF.  
Members of AFPS 05 who reach the age of 40, having completed a minimum of 18 
years paid service, qualify on discharge for Early Departure Payments (EDP) and a tax-
free EDP lump sum equivalent to 3 times their annual pension value.  The EDP is a flat 
payment, the value of which depends on the amount of qualifying service personnel 
have at the point they leave.  Those who serve to age 55 receive an immediate pension 
payable from the date they leave the Service and a lump sum equivalent to 3 times 
their annual pension.  For those who leave before age 55 and qualify, the EDP rises at 
age 55 and the full pension becomes payable at age 65, a pension lump sum, 3 times 
the rate of the pension value is also paid at age 65.  Those who leave the Service 
without qualifying for Early Departure Payments or an Immediate Pension, will, if they 
have completed a minimum of 2 years paid service, qualify for a preserved annual 
7

pension (and tax free lump sum of 3-times annual pension) which is normally paid from 
age 65.  If they have satisfactorily completed at least 12 years paid service personnel 
may also receive a tax free resettlement grant.  Further details about AFPS05 can be 
found in the booklet MPP/124 AFPS05 Your Pension Scheme Explained which is 
available from www.mod.uk. 
33. 
Transfer Out of Pension Rights.  As an alternative to preserved benefits, 
individuals may instead request that the pension rights they have already earned be 
transferred to the scheme of their next employer, to a ‘buy out’ policy issued by an 
insurance company or to a personal pension plan.  An individual, who on leaving the 
Service elects to transfer their pension rights out of the AFPS and subsequently re-
enlists, may find that their former service does not count in full on transfer back to the 
AFPS. 
34. 
 Transfer In of Pension Rights.  Personnel who join the RAF may apply to 
transfer their pension rights earned in a former pension scheme into AFPS05.  Those 
who consider themselves eligible and who wish to do so must apply within one 
year of joining AFPS 05
.  Although it may be possible to transfer accrued pension 
rights, actual time served in a previous pension scheme does not count towards the 
qualifying criteria of 18 years service (and have reached the age of 40) necessary for 
the award of Early Departure Payments or resettlement grant.  However, it does count 
towards the 2 years qualifying period for the award of a preserved pension.  Further 
details about AFPS 05 can be found at www.mod.uk. 
RESETTLEMENT 
35. 
To assist personnel leaving the Service, the RAF, together with the RN and 
Army, operate a resettlement service in partnership with Coutts Consulting Group plc.  
The full provision, which is generally available to those who have served for 6 years or 
more, includes one-to-one counselling and advice, briefings, job related training and a 
job finding service.  Those who have served for 4 or more years are eligible for job 
finding support.  Personnel are generally entitled to resettlement advice (but not training 
or other support) whatever the reason for exit or length of time served with the RAF. 
RESERVE SERVICE 
36. 
On retirement, holders of a PC will become retired officers but remain liable to 
recall in certain circumstances.  However, the Defence Council has the power to retain 
personnel in Regular Service beyond their normal retirement date, or to retire them 
prematurely, should either course be considered necessary in the interests of the 
Service. 
37. 
Officers serving on a SSC will be transferred to the RAF Reserve of Officers for 
a period of 4 years on completion of their SSC.  During Reserve Service they have a 
liability for recall for training for up to 16 days a year and may also be recalled to the 
Regular Service in an emergency.  Details of these liabilities are given with the letter of 
appointment. 
8

38. 
In addition at the end of RAF regular service personnel have a liability to be 
recalled for permanent service under section 68 of the Reserve Forces Act 1996, when 
it appears to Her Majesty that national danger is imminent or that a great emergency 
has arisen, or in the event of actual or expected attack on the UK.  This recall liability 
continues for 18 years from the date personnel are discharged, or transferred to the 
Royal Air Force Reserve, or until age 55 if this is sooner.  This 18-year period includes 
any time spent in reserve service. 
APPLICATION AND SELECTION PROCEDURE 
39. 
If you wish to apply you can obtain further information from any Armed Forces 
Careers Office, Careers Liaison Officer or Senior Careers Liaison Officer.  The address 
and telephone number of your nearest AFCO, through which a Careers Liaison Officer 
can be contacted, will be found in your local telephone directory or alternatively, details 
of your nearest AFCO together with information on a career in the RAF can be found by 
visiting the RAF Careers Web Site www.rafcareers.com.   You may be invited to 
undergo careers counselling and initial processing of your application at the AFCO.  If 
short-listed you will be invited to the Officers and Aircrew Selection Centre (OASC) at 
RAF Cranwell in Lincolnshire to take part in the selection procedure.  This may last 
between 2½ and 4 days. 
40. 
OASC.  The OASC selection process consists of aptitude tests, an exercise 
phase, interview, medical and fitness test.  Further information on the OASC selection 
procedure is available from your AFCO.   
41. 
Medical and Fitness Standards. You must meet the required health standard, as 
determined by an RAF medical board and the performance standard for your age and 
gender in the RAFFT.  The importance of fitness, not only for OASC but also for 
OACTU, must not be underestimated.  In the case of OASC, fitness is tested by means 
of the Multi Stage Fitness Test (MSFT) or ‘beep test’, which requires you to run 
continuously backwards and forwards the length of a tennis court at ever increasing 
speed levels, with one minute at each speed.  You will also be expected to perform 
press-ups and sit-ups.  While it is your attitude to fitness as well as your performance in 
the RAFFT that is the main measure of fitness at OASC, general fitness will pay 
dividends in terms of strength and agility in the practical leadership tests and for the 
fitness tests conducted by OACTU.  Current RAF Policy is for all RAF personnel, 
including RAF Bursars and Cadets, to complete the RAFFT twice yearly.  Any 
candidate who fails the test will be given advice and will be required to retake the test 
immediately before the start of IOT.  Failure of the test for a second time will deem the 
candidate unsuitable for training and any offer of Service issued will be reviewed with a 
view to it being withdrawn.   
42. 
Date of Entry. If you are selected for commissioning you will be offered a date 
for entry into training.  The date will take into consideration available vacancies on 
training courses and your personal circumstances such as notice required by an 
employer or the need to wait for the publication of examination results.  Your date of 
entry may only be altered in exceptional circumstances.  Provisional selection does not 
place you under any obligation, but means that the offer of a commission is held open 
until the date stated.  If more than 6 months elapse between attendance at the OASC 
and entry into the RAF, a further medical examination may be required.
9

EQUALITY & DIVERSITY 
43. 
The Armed Forces Equality and Diversity Policy is to treat all personnel fairly, 
irrespective of race, ethnic origin, religion or belief, gender, sexual orientation or social 
background.  The Policy goes further than the mere elimination of unlawful 
discrimination.  It recognises and values individuals from diverse backgrounds who 
bring fresh ideas, perceptions, skills and attributes.  This enables the Armed Forces to 
recruit from the widest possible base, helping to achieve and sustain our manning 
needs and maintain operational capability.  For reasons of combat effectiveness the 
RAF Regiment is open to men only.
ANNEX 
A. 
Standard Junior Officer Rank Progression. 
10

Annex A to 
PAM(Air) 429 
Revised 01 May 08 
Standard Junior Officer Rank Progression 
Serial Type of Entry 
Branch 
Rank on Entry 
Overall time to Flt Lt  Breakdown of time to
No 
Flt Lt 
University 
6 months Plt Off 
graduate – 
Fg Branch 
Plt Off 
1½ years 
12 months Fg Off 

4 year course 
(see Note 2)
Ground 
Plt Off 
2½ years 
6 months Plt Off 
Branches 
24 months Fg Off 
University 
6 months Plt Off 
graduate 
Fg Branch 
Plt Off 
2½ years 
24 months Fg Off 

3 year course 
OR equivalent  Ground 
Plt Off 
3½ years 
6 months Plt Off 
(see Note 3
Branches 
36 months Fg Off 

Qualified 
Ground 
12 months Plt Off 
entrant  
Branches 
Plt Off 
5 Years 
48 months Fg Off 
(see Note 4
only 
Basic entrant 
Fg  
Officer Cadet (OC) 
5 ½ years + OC 
OC Service (duration 
(see Notes5 
Branch 
service 
of IOT Course) 

and 6
12 months APO 
12 months Plt Off 
42 months Fg Off 
Ground 
Officer Cadet (OC) 
6 ½ years + OC 
OC Service (duration 
Branches 
service 
of IOT Course 
6 months APO 
24 months Plt Off 
48 months Fg Off 
Notes:  See over page. 
A-1 

Notes:  
1. 
Officers will serve the time periods appropriate to their type of entry before promotion to flight lieutenant unless they are awarded credits for civilian 
experience and/or post-graduate qualifications.  See the relevant branch information sheet. 
2. 
Antedates of seniority are only awarded for first degrees, unless provided for by branch specific rules.  Includes a 4 year sandwich type degree course 
and graduates of the 4 ½ year Air Transport Engineering Course.  Excludes a 4 year degree course at a Scottish University, foundation years, a degree course 
where the 4th year is beyond first degree level, and a BEd degree awarded in 4th year after the award of Cert Ed.  Also excludes time spent in industry prior to 
commencing a university degree course which is a requirement of an industrial sponsor, and not the university. 
3. 
Open University or part-time degrees are deemed to be the equivalent of 3 year degree courses.  Candidates with professional qualifications 
equivalent to degrees who are eligible for graduate level entry to one branch may also be eligible for graduate level entry to another branch or branches. 
4. 
The qualifications required for Qualified Entry are normally specific to a certain branch or branches.  This progression may also be used when an 
officer is initially appointed or transferred to a branch in which their qualifications are acceptable.  There is no Qualified Entry into the Operations Support 
(Prov/Sy), (RAF Regt), Medical Support or Administrative (Phys Ed) Branch Specializations. For qualifications acceptable to each branch see the relevant 
branch information sheet. 
5. 
All basic entrants attend OACTU as officer cadets (OC) and are commissioned upon graduation.  Exceptionally, basic entrants from civilian life with at 
least 3 years acceptable civilian experience gained after reaching the age of 18 may be commissioned on entry into some branches/specializations.  See the 
relevant branch information sheet.  
6. 
In ground branches (including Ops Spt) regrading from a/plt off to plt off will take place on satisfactory completion of professional training if earlier than 
6 months.  If professional training is not required regrading to plt off will take place on appointment to an established post.
A-2


PAM (Air) 429 
Revised 01 Aug 10 

A GUIDE TO TERMS AND CONDITIONS OF SERVICE  
FOR 
INDIVIDUALS SERVING 
AS OFFICERS 
IN THE 
ROYAL AIR FORCE 
Issued by – RAF Employment Policy 

PAM(Air) 429 
Revised 01 Aug 10
A GUIDE TO TERMS AND CONDITIONS OF SERVICE FOR 
INDIVIDUALS SERVING AS OFFICERS IN THE ROYAL AIR FORCE 
INTRODUCTION 
1. 
This pamphlet summarises the Terms and Conditions of entry and service for 
commissions in the Royal Air Force (RAF) (except for officers of the Specialist 
branches1).  The RAF reserves the right to alter the terms and conditions described in 
this pamphlet as a result of changes to Ministry of Defence (MOD) policies and the 
detailed regulations which govern them, but you will be notified of any variation in your 
final offer of commission.  This pamphlet should be read in conjunction with the 
appropriate Branch Information Sheet for the individual branches that are available 
from your Armed Forces Careers Office (AFCO).   
2. 
The RAF offers opportunities for service up to the age of 55 for those who 
achieve the requisite standards.  Members of the RAF are liable for service in any part 
of the world and may, on occasion, be required to spend a significant period of time 
operating with the Royal Navy and/or the Army, consequently you may be required to 
serve at sea or deployed in the field. 
CONDITIONS OF ENTRY  
3. 
General.  You must satisfy the RAF authorities that you are properly motivated 
towards a commissioned career in the Service.  You will also be required to nominate 
character referees.   
 a. 
Age.  The minimum age for entry into training for commissioned service is 
17 ½ years of age.  You may be considered for some branches provided that you 
can enter phase 1 training with the RAF before your 37th birthday, although 
there are lower limits for some branches, such as the Flying Branch and the RAF 
Regiment.  You are advised to contact your local AFCO to verify the current 
upper age limit for the individual branches.  You need to apply at least 6 months 
before reaching the upper age limit for the branch of your choice. 
b. 
Medical and Fitness Standards.  You must meet the required medical 
standards, as determined by an RAF Medical Board and the performance 
standard for your age and gender in the RAF Fitness Test (RAFFT).  Please note 
that the acceptable standard of vision (including colour vision) is different for 
each branch.  If you are unsure about your eligibility your AFCO will offer advice. 
c. 
Educational Standards.  The qualifications required for entry vary 
according to the branch and are detailed in the Branch Information Sheets, 
available from your AFCO.  However, you are required to hold a minimum of 2 'A' 
level passes, or 3 Higers (Scotland), or equivalent for commissioned service in 
1 Medical, Dental, Legal, Chaplain, PMRAFNS and Directors of Music. 
2

the RAF.  In addition, you are also required to hold GCSE or a Scottish 
Certificate of Education at Standard Grade ‘C’, or higher, in at least 5 subjects 
including English Language and Mathematics and 3 other subjects.  The other 3 
subjects must not overlap significantly in content, and only one may be non-
academic.  Equivalent passes in commercial, technical or vocational 
qualifications may be acceptable. 
NATIONALITY 
4. 
Each Branch has a nationality requirement.  For many branches the minimum 
entry requirement is that you must at the time of your application be a British citizen, a 
Commonwealth citizen or citizen of the Republic of Ireland.  There are a number of 
branches where enhanced nationality criteria apply and where the nationality of your 
parents is also important.  If you are unsure about your eligibility your AFCO will offer 
advice.   
RESIDENCE 
5. 
Whether or not you are of UK origin, you should normally have resided in the UK 
for the 5 years immediately preceding your application.  However, provided satisfactory 
enquiries can be made in your country of residence, the RAF may be able to consider 
your application even if you have never lived in the UK.  If you are unsure about your 
eligibility your AFCO will offer advice. 
TYPES AND LENGTHS OF SERVICE 
6. 
Your appointment will be to either a short service commission (SSC) or a 
permanent commission (PC).  Your continued employment is subject to satisfactory 
completion of Initial Officer Training (IOT) and basic professional training.  
7. 
Short Service Commission.   Officers appointed to a SSC will normally be 
required to serve in the RAF for a period of 6 years Regular service followed by 4 years 
in the Royal Air Force Reserve of Officers.  SSC service, although pensionable, does 
not attract immediate financial benefits on exit.  Paragraphs 36 to 38 explain what 
reserve service means.  Those joining the Flying Branch on a SSC will be appointed to 
a 12 year SSC followed by 4 years in the Reserve. 
8. 
Officers who subsequently wish to extend their service will normally be expected 
to apply for a PC.  Applications will be considered by a Board of Officers and will be in 
direct competition for the award of a PC with other officers.  Officers may also, 
depending on the service need, be able to apply to extend their SSC by any period of 
whole years up to a maximum total of 14 years. 
9. 
Permanent Commission.  The PC is initially based on the completion of a period 
of paid service that provides immediate financial benefits as follows:
a. 
Officers Appointed to an initial PC.   Officers appointed to a PC on or after 
6 Apr 05 will serve to the 40/18 point.  The 40/18 point is defined as the date on 
3

which you reach the age of 40 or the completion of 18 years reckonable service 
from the date of joining, whichever is later.  
b. 
Officers with Previous Service.   Officers with previous reckonable service 
will be required to serve the balance of an 18 year PC, subject to a minimum of 8 
consecutive years, from the date of re-instatement or re-employment.  
10. 
Optional Exit Point.   Those entering as Graduates, University Cadets or 
Professionally Qualified (graduate equivalent) Entrants on a PC and who are not 
offered promotion to the rank of squadron leader within 12 years whole time service 
(excluding service as a University Cadet) will, after the completion of 10 years whole 
time service, have the option to apply to leave the Service at the 12 year point. 
11. 
Service beyond the 40/18 point.  On promotion to the rank of squadron leader 
officers will be required to accept service to age 55, subject to their continued fitness for 
service.  A limited number of officers who are not promoted to squadron leader within 
their initial PC may also be offered further service to age 55; this is known as 
assimilation.  
RANK ON ENTRY 
12. 
Rank on entry and promotion to flight lieutenant (Flt Lt) is dependent upon 
academic and/or professional qualifications and any civilian experience which may be 
acceptable to the RAF.  Previous whole-time commissioned or non-commissioned 
service in any of the Armed Forces of the Crown may also be taken into consideration.  
Details of rank, seniority, pay level on entry and time promotion to Flt Lt are shown at 
Annex A. 
BRANCHES
13. 
General.  It is not possible to give all the details you might want to know about 
each individual RAF Branch in this pamphlet.  Detailed information about each 
individual Branch is contained in the Branch Information Sheets available from your 
AFCO.   
14. 
Choice of Branch.  When you join the RAF you join in a particular branch and 
you will normally be expected to remain in that branch for the duration of your service, 
although in certain circumstances, there may be opportunities to apply to transfer to an 
alternative branch(es).  Therefore it is very important that you make the right choice of 
branch before you enter the RAF.  You are invited to contact your nearest AFCO where 
you will be given full details of the branches in which training is currently available, the 
appropriate RAF Branch Information Sheets, and any other information you may require 
to help you decide which branch(es) to apply for. 
TRAINING 
15. 
The Initial Officer Training (IOT) Course lasts 30 weeks and is undertaken at the 
Officer and Aircrew Training Unit (OACTU), RAF Cranwell, Lincolnshire.  The object of 
the Course is to give you a good basis of General Service Knowledge, to prepare you 
4

for your responsibilities as an officer and give you a sound basis for your future 
development.  In addition to the purely Service subjects, the syllabus includes 
leadership training, management studies and physical education.  Failure to complete 
this course successfully will lead to discharge from the Service or the termination of the 
commission of those candidates commissioned on entry to the Service. 
16. 
After IOT most will be required to undertake a period of training in the 
professional duties of the branch for which they have been selected.  The length and 
location of these courses differ from branch to branch; AFCO staff can provide you with 
specific details.  For all Officers retention of their commission is subject to the 
satisfactory completion of the basic professional training course.  Officers who fail their 
basic professional training may apply to be considered for re-selection to an alternative 
branch (providing they meet the entry criteria for that branch), or have their commission 
terminated. 
PERSONAL DEVELOPMENT OPPORTUNITIES 
17. 
The RAF, as far as practicable, supports all personnel who wish to undertake 
further development opportunities, by providing access to courses of study, some 
financial assistance and other practical support.  Service personnel have the 
opportunity to enrol on courses and work towards qualifications through local colleges 
or by distance learning, and special arrangements exist for study with the Open 
University.  In addition, all stations have internet facilities and, as part of the 
Government’s Learning Forces’ Scheme will, in the near future, have a Learning 
Centre, which will provide even more learning opportunities for RAF personnel.     
PROMOTION 
18. 
Promotion to the rank of squadron leader (Sqn Ldr) and beyond is by competitive 
selection and is based on merit and individual performance.  The performance of 
Officers is reported upon by their line manager on an Annual Appraisal Report and this 
report forms the basis of assessing their suitability for promotion.  All Officers are 
eligible to be considered for promotion to the rank of Sqn Ldr; however promotion to the 
substantive rank of Sqn Ldr will be conditional upon acceptance of service to age 55. 
PAY & ALLOWANCES 
19. 
General.  Full details of the rates of pay, which are reviewed annually, are given 
at www.rafcareers.com. 
20. 
Specialist Pay.  Certain types of duties attract specialist pay, for example Flying 
Pay and Parachute Pay.  To attract the pay Service personnel have to qualify for the 
duties and have a continued liability to undertake them. 
21. 
Allowances.  A range of allowances are available to reimburse Service personnel 
for expenditure incurred in the course of duty, to compensate for specific circumstances 
arising from military service, such as separation, and to provide partial reimbursement 
of expenditure incurred for a particular activity, eg education allowances. 
5

FOOD AND ACCOMMODATION CHARGES 
22. 
Personnel who live in accommodation provided by the Service are required to 
pay to live there.  Personnel occupying either Service families or single accommodation 
are charged at a rate, which is determined by the type and/or grade of accommodation 
occupied.  Personnel will be required to live in single accommodation during IOT and in 
most cases during basic professional training and will also pay a standard food charge 
for the meals that are provided.  Both the accommodation charge and the standard 
food charge are deducted directly from an individual’s pay.  
23. 
After initial training personnel who live in Service accommodation will continue to 
pay for their accommodation and, depending on the unit they are assigned to, will either 
continue to pay a standard food charge or will pay for their meals at the time they are 
taken. 
LEAVE 
24. 
a. 
Annual Leave.  The normal allowance for annual leave for all 
personnel is 38 working days. Leave may be taken when and in what 
periods the individual chooses, however the demands of operations 
sometimes mean that leave may be cancelled or dates amended. 
b. 
Public Holidays.  The 8 UK wide Public Holidays are included 
within the Annual Leave Allowance of 38 working days. When these 
days may be taken will still remain subject to operational requirements.  
c. 
Post Operational Leave (POL).  POL is a period of leave 
awarded to personnel to recognise the stresses and strains that 
Operational Deployments bring to them, their families and friends and 
is granted in addition to the Annual Leave Allowance.  Personnel are 
awarded one working day of POL for every 9 calendar days deployed.   
d. 
Relocation/Temporary Relocation Leave.  Personnel assigned 
or detached to/from overseas may be granted relocation/temporary 
relocation leave which is in addition to annual leave. 
e. 
Terminal Leave.  Designed to assist resettlement, Terminal 
Leave is granted to qualifying Service personnel at the end of their 
service.  Those leaving prematurely may, at the discretion of their 
Commanding Officer, be granted some leave depending on the 
amount of time they have served. 
 f. 
Miscellaneous Leave.  Other leave that may be available to 
eligible personnel includes maternity, paternity, parental and adoption 
leave.  Consult your AFCO for further details. 
25. 
Get You Home (Early Years).  Personnel serving in the UK who are 
within their first 3 years of service may be granted return travel journeys to 
6

restricted destinations in the UK or Irish Republic, subject to an annual 
maximum entitlement. 
26. 
Personnel (other than recruits) over the age of 18 may normally be 
permitted to remain off unit overnight when not required for duty.   
TERMINATION OF SERVICE 
27. 
Discharge for Compassionate Reasons.  Where the RAF accepts that there are 
extreme compassionate reasons which make it essential for an individual to leave the 
Service, exit will normally be granted. 
28. 
Early Release.  Officers may request to be released before the end of their 
period of commissioned service.  However, this is not a right and the RAF may impose 
waiting periods (of up to 12 months), depending on the prevailing manning situation at 
the time of application.  Early release will not normally be granted where a Training 
Return of Service (Trg ROS) has been incurred.  A Trg ROS is defined as ‘a period of 
time that an individual who has undertaken a course of training shall be required to 
serve in order to give a reasonable return on the investment made by the MOD’.  All 
Officers incur an initial Trg ROS of at least three years on completion of basic 
professional training.  Some branches such as the Flying Branch and Medical and 
Dental Officers incur longer Return of Service periods.  Some types of additional 
training undertaken during the course of an Officer’s career may incur a further Return 
of Service period.
29. 
Pregnancy.  In recognition of the particular challenges that may be faced by 
pregnant Servicewomen, the Armed Forces offer supportive arrangements to enable 
them to accommodate pregnancy and maternity absence within their careers.  Full 
details of the Maternity Scheme run by the Armed Forces are available from Unit 
Human Resources Staff.  An Officer who becomes pregnant will be given the option of 
either: 
a. 
a period of Maternity leave before returning to duty, or 
b. 
discharge from the Service. 
In either case the Officer will normally be allowed to remain on duty prior to the start of 
maternity absence.  The Health and Safety of the pregnant Officer and unborn baby, 
and subsequently the mother and newborn baby, are paramount and will be 
safeguarded in accordance with UK law through the processes contained in the current 
Maternity Regulations.   
PENSION, TERMINAL AND RESETTLEMENT GRANTS 
30. 
Personnel who enter RAF service automatically join the Armed Forces Pension 
Scheme 2005 (AFPS 05) unless they choose to opt out.  AFPS 05 is a non-contributory 
scheme and personnel accumulate pension credits from the date they join the RAF.  
Members of AFPS 05 who reach the age of 40, having completed a minimum of 18 
7

years paid service, qualify on discharge for Early Departure Payments (EDP) and a tax-
free EDP lump sum equivalent to 3 times their annual pension value.  The EDP is a flat 
payment, the value of which depends on the amount of qualifying service personnel 
have at the point they leave.  Those who serve to age 55 receive an immediate pension 
payable from the date they leave the Service and a lump sum equivalent to 3 times 
their annual pension.  For those who leave before age 55 and qualify, the EDP rises at 
age 55 and the full pension becomes payable at age 65, a pension lump sum, 3 times 
the rate of the pension value is also paid at age 65.  Those who leave the Service 
without qualifying for Early Departure Payments or an Immediate Pension, will, if they 
have completed a minimum of 2 years paid service, qualify for a preserved annual 
pension (and tax free lump sum of 3-times annual pension) which is normally paid from 
age 65.  If they have satisfactorily completed at least 12 years paid service personnel 
may also receive a tax free resettlement grant.  Further details about AFPS05 can be 
found in the booklet MPP/124 AFPS05 Your Pension Scheme Explained which is 
available from www.mod.uk. 
31. 
Transfer Out of Pension Rights.  As an alternative to preserved benefits, 
individuals may instead request that the pension rights they have already earned be 
transferred to the scheme of their next employer, to a ‘buy out’ policy issued by an 
insurance company or to a personal pension plan.  An individual, who on leaving the 
Service elects to transfer their pension rights out of the AFPS and subsequently re-
enlists, may find that their former service does not count in full on transfer back to the 
AFPS. 
32. 
 Transfer In of Pension Rights.  Personnel who join the RAF may apply to 
transfer their pension rights earned in a former pension scheme into AFPS05.  Those 
who consider themselves eligible and who wish to do so must apply within one 
year of joining AFPS 05
.  Although it may be possible to transfer accrued pension 
rights, actual time served in a previous pension scheme does not count towards the 
qualifying criteria of 18 years service (and have reached the age of 40) necessary for 
the award of Early Departure Payments or resettlement grant.  However, it does count 
towards the 2 years qualifying period for the award of a preserved pension.  Further 
details about AFPS 05 can be found at www.mod.uk. 
RESETTLEMENT 
33. 
To assist personnel leaving the Service, the RAF, together with the RN and 
Army, operate a resettlement service in partnership with Coutts Consulting Group plc.  
The full provision, which is generally available to those who have served for 6 years or 
more, includes one-to-one counselling and advice, briefings, job related training and a 
job finding service.  Those who have served for 4 or more years are eligible for job 
finding support.  Personnel are generally entitled to resettlement advice (but not training 
or other support) whatever the reason for exit or length of time served with the RAF. 
RESERVE SERVICE 
34. 
On retirement, holders of a PC will become retired officers. They remain liable to 
recall for 18 years or to age 55 if this is sooner when it appears to Her Majesty that 
national danger is imminent or that a great emergency has arisen, or in the event of 
8

actual or expected attack on the UK. Additionally, the Defence Council has the power to 
retain personnel in Regular Service beyond their normal retirement date, or to retire 
them prematurely, should either course be considered necessary in the interests of the 
Service. 
35. 
Officers serving on a SSC will be transferred to the RAF Reserve of Officers for 
a period of 4 years on completion of their SSC.  During Reserve Service they have a 
liability for recall for training for up to 16 days a year (currently waived) and may also be 
called out into permanent service in an emergency.  Details of these liabilities are given 
with the letter of appointment. 
36. 
In addition at the end of RAF regular service personnel have a liability to be 
recalled for permanent service under section 68 of the Reserve Forces Act 1996, when 
it appears to Her Majesty that national danger is imminent or that a great emergency 
has arisen, or in the event of actual or expected attack on the UK.  This recall liability 
continues for 18 years from the date personnel are discharged, or transferred to the 
Royal Air Force Reserve, or until age 55 if this is sooner.  This 18-year period includes 
any time spent in reserve service. 
APPLICATION AND SELECTION PROCEDURE 
37. 
If you wish to apply you can obtain further information from any Armed Forces 
Careers Office, Careers Liaison Officer or Senior Careers Liaison Officer.  The address 
and telephone number of your nearest AFCO, through which a Careers Liaison Officer 
can be contacted, will be found in your local telephone directory or alternatively, details 
of your nearest AFCO together with information on a career in the RAF can be found by 
visiting the RAF Careers Web Site www.rafcareers.com.   You may be invited to 
undergo careers counselling and initial processing of your application at the AFCO.  If 
short-listed you will be invited to the Officers and Aircrew Selection Centre (OASC) at 
RAF Cranwell in Lincolnshire to take part in the selection procedure.  This may last 
between 2½ and 4 days. 
38. 
OASC.  The OASC selection process consists of aptitude tests, an exercise 
phase, interview, medical and fitness test.  Further information on the OASC selection 
procedure is available from your AFCO.   
39. 
Medical and Fitness Standards. You must meet the required health standard, as 
determined by an RAF medical board and the performance standard for your age and 
gender in the RAFFT.  The importance of fitness, not only for OASC but also for 
OACTU, must not be underestimated.  In the case of OASC, fitness is tested by means 
of the Multi Stage Fitness Test (MSFT) or ‘beep test’, which requires you to run 
continuously backwards and forwards the length of a tennis court at ever increasing 
speed levels, with one minute at each speed.  You will also be expected to perform 
press-ups and sit-ups.  While it is your attitude to fitness as well as your performance in 
the RAFFT that is the main measure of fitness at OASC, general fitness will pay 
dividends in terms of strength and agility in the practical leadership tests and for the 
fitness tests conducted by OACTU.  Current RAF Policy is for all RAF personnel, 
including RAF Bursars and Cadets, to complete the RAFFT twice yearly.  Any 
candidate who fails the test will be given advice and will be required to retake the test 
immediately before the start of IOT.  Failure of the test for a second time will deem the 
9

candidate unsuitable for training and any offer of Service issued will be reviewed with a 
view to it being withdrawn.   
40. 
Date of Entry. If you are selected for commissioning you will be offered a date 
for entry into training.  The date will take into consideration available vacancies on 
training courses and your personal circumstances such as notice required by an 
employer or the need to wait for the publication of examination results.  Your date of 
entry may only be altered in exceptional circumstances.  Provisional selection does not 
place you under any obligation, but means that the offer of a commission is held open 
until the date stated.  If more than 6 months elapse between attendance at the OASC 
and entry into the RAF, a further medical examination may be required.
EQUALITY & DIVERSITY 
41. 
The Armed Forces Equality and Diversity Policy is to treat all personnel fairly, 
irrespective of race, ethnic origin, religion or belief, gender, sexual orientation or social 
background.  The Policy goes further than the mere elimination of unlawful 
discrimination.  It recognises and values individuals from diverse backgrounds who 
bring fresh ideas, perceptions, skills and attributes.  This enables the Armed Forces to 
recruit from the widest possible base, helping to achieve and sustain our manning 
needs and maintain operational capability.  For reasons of combat effectiveness the 
RAF Regiment is open to men only.
ANNEX 
A. 
Standard Junior Officer Rank Progression. 
10

Annex A to 
PAM(Air) 429 
Revised 01 May 08 
Standard Junior Officer Rank Progression 
Serial Type of Entry 
Branch 
Rank on Entry 
Overall time to Flt Lt  Breakdown of time to
No 
Flt Lt 
University 
6 months Plt Off 
graduate – 
Fg Branch 
Plt Off 
1½ years 
12 months Fg Off 

4 year course 
(see Note 2)
Ground 
Plt Off 
2½ years 
6 months Plt Off 
Branches 
24 months Fg Off 
University 
6 months Plt Off 
graduate 
Fg Branch 
Plt Off 
2½ years 
24 months Fg Off 

3 year course 
OR equivalent  Ground 
Plt Off 
3½ years 
6 months Plt Off 
(see Note 3
Branches 
36 months Fg Off 

Qualified 
Ground 
12 months Plt Off 
entrant  
Branches 
Plt Off 
5 Years 
48 months Fg Off 
(see Note 4
only 
Basic entrant 
Fg  
Officer Cadet (OC) 
5 ½ years + OC 
OC Service (duration 
(see Notes5 
Branch 
service 
of IOT Course) 

and 6
12 months APO 
12 months Plt Off 
42 months Fg Off 
Ground 
Officer Cadet (OC) 
6 ½ years + OC 
OC Service (duration 
Branches 
service 
of IOT Course 
6 months APO 
24 months Plt Off 
48 months Fg Off 
Notes:  See over page. 
A-1 

Notes:  
1. 
Officers will serve the time periods appropriate to their type of entry before promotion to flight lieutenant unless they are awarded credits for civilian 
experience and/or post-graduate qualifications.  See the relevant branch information sheet. 
2. 
Antedates of seniority are only awarded for first degrees, unless provided for by branch specific rules.  Includes a 4 year sandwich type degree course 
and graduates of the 4 ½ year Air Transport Engineering Course.  Excludes a 4 year degree course at a Scottish University, foundation years, a degree course 
where the 4th year is beyond first degree level, and a BEd degree awarded in 4th year after the award of Cert Ed.  Also excludes time spent in industry prior to 
commencing a university degree course which is a requirement of an industrial sponsor, and not the university. 
3. 
Open University or part-time degrees are deemed to be the equivalent of 3 year degree courses.  Candidates with professional qualifications 
equivalent to degrees who are eligible for graduate level entry to one branch may also be eligible for graduate level entry to another branch or branches. 
4. 
The qualifications required for Qualified Entry are normally specific to a certain branch or branches.  This progression may also be used when an 
officer is initially appointed or transferred to a branch in which their qualifications are acceptable.  There is no Qualified Entry into the Prov/Sy, RAF Regt,  
or Medical Support branches or the Personnel (P Ed) and Flt Ops (Fire) Specializations. For qualifications acceptable to each branch see the relevant branch 
information sheet. 
5. 
All basic entrants attend OACTU as officer cadets (OC) and are commissioned upon graduation.  Exceptionally, basic entrants from civilian life with at 
least 3 years acceptable civilian experience gained after reaching the age of 18 may be commissioned on entry into some branches/specializations.  See the 
relevant branch information sheet.  
6. 
In ground branches regrading from a/plt off to plt off will take place on satisfactory completion of professional training if earlier than 6 months.  If 
professional training is not required regrading to plt off will take place on appointment to an established post.
A-2


PAM (Air) 429 
Revised Apr 15 

A GUIDE TO TERMS AND CONDITIONS OF SERVICE 
FOR 
INDIVIDUALS SERVING 
AS OFFICERS 
IN THE 
ROYAL AIR FORCE 
Issued by – RAF Employment Policy

A Guide to Terms and Conditions of Service for 
Individuals Serving as Officers in the Royal Air Force 
Introduction 
1. 
This document summarises the Terms and Conditions of commissioned service in 
the Royal Air Force (RAF) (except for officers of the Specialist branches1).  The RAF 
reserves the right to alter the terms and conditions described in this document as a result 
of changes to Ministry of Defence (MoD) policies and the detailed regulations which govern 
them, but you will be notified of any variation in your final offer of commission (F308 
series).  It is not possible to give all the details you might want to know about 
commissioned service in the RAF in this document; Branch Information Sheets for the 
individual branches are available from your local Armed Forces Career Office (AFCO). The 
RAF Careers website at https://www.raf.mod.uk/recruitment also provides detailed 
information on all of the roles within the RAF. 
2. 
Members of the RAF who are serving on a Regular engagement are liable for 
service in any part of the world and may, on occasion, be required to spend a significant 
period of time operating with the Royal Navy and/or the Army. As a consequence you may 
be required to serve at sea or be deployed in the field. 
Young Entrants 
3. 
The RAF has special responsibilities for the welfare of young recruits who enlist 
below the age of 18. If you are enlisting below the age of 18 the written consent of your 
parent or guardian is required. If you are over the age of 18 and subject to an Adult Care 
Order the written consent of your guardian/care worker is required. 
Conditions of Entry 
4. 
You must satisfy the RAF authorities that you remain properly motivated towards 
the Service, and that you continue to meet all the necessary eligibility and suitability 
requirements.  If you are unsure about your continued suitability and eligibility, your Armed 
Forces Careers Office (AFCO) will offer advice.   
Residency 
5.       As part of the application process you were required to provide details of any time 
spent outside the United Kingdom and Northern Ireland to ensure you met the residency 
requirement.  To ensure you continue to meet the residency requirement, if you intend to 
spend any time outside of the United Kingdom and Northern Ireland between any Offer of 
Service and Enlistment at RAF Cranwell, you should seek advice and guidance from your 
nearest AFCO. 
Types and Lengths of Service 
6. 
General.  For the duration of the Initial Officer Training Course (IOTC) you will be 
enlisted to serve in the Royal Air Force under Airmen’s Terms and Conditions of Service.  
1 Medical, Dental, Legal, Chaplain, Nursing, Medical Support Officer (Physiotherapist) and Directors of Music.  For Specialist Branches, 
see PAM(Air) 429a. 


Following successful completion and graduation from IOTC, you will be awarded an  Initial 
Commission (IC).  However, your engagement in the RAF will be for the period of time 
defined by your commission, but will include your airman service during IOTC. 
7. 
Initial Commission (IC).  Officers appointed to an Initial Commission will normally 
be required to serve in the RAF for a period of 12 years Regular service followed by 4 
years in the Royal Air Force Reserve of Officers.  However, the initial period of service 
required may vary dependent on the branch; for example, those joining the Flying Branch 
on an IC will be required to complete 12 years Regular service followed by 4 years in the 
Reserve, which will be extended to an Early Departure Payment Commission (EDPC) (see 
para 8) on successful completion of OCU/QFI/QHI training as appropriate.
8. 
Early Departure Payment Commission (EDPC).  An EDPC is initially based on the 
completion of a period of paid service that provides immediate financial benefits. Officers 
appointed to an EDPC will serve to the 20/40 point.  The 20/40 point is defined as the date 
on which an individual reaches the age of 40 or the completion of 20 years reckonable 
service from the date of enlistment, whichever is later. 
9. 
Previous Service.  Candidates with previous service in any of the UK Regular 
Armed Forces will normally be required to serve on an IC for a period of 12 years from the 
date of re-instatement or re-employment.
10. 
Further Service.  Subject to their continued fitness for service, on promotion to the 
rank of squadron leader (sqn ldr), Ground Branch officers will be required to accept Further 
Service to Length of Service (LOS)30, and Flying Branch Officers will be required to accept 
Further Service to Mandated End Of Service (MEOS) at age 60.  Once in productive 
service, officers serving on an IC will be eligible to apply to transfer to an EDPC.  Officers 
serving on an IC who are not promoted may apply to extend their Service by any period of 
whole years up to a maximum of 4 years at one time. 
Rank on Entry 
11. 
During IOTC recruits will hold the rank of Officer Cadet (Airman).  Rank following 
successful graduation from IOTC and time promotion to flight lieutenant (flt lt) is dependent 
upon branch.  Previous whole-time commissioned or non-commissioned service in any of 
the Armed Forces may also be taken into consideration.  Details of rank, seniority and time 
promotion to flt lt are shown at Annex A. 
Branches 
12. 
General.  It is not possible to give all the details you might want to know about each 
individual RAF branch within this document.  Detailed information about each individual 
branch is contained in the Branch Information Sheets available from your AFCO or 
https://www.raf.mod.uk/recruitment.   
13. 
Choice of Branch.  When you join the RAF you join in a particular branch and you 
will normally be expected to remain in that branch for the duration of your service.  
Therefore, it is very important that you make the right choice of branch before you enter 
the RAF.  However, in certain circumstances, and only where the needs of the Service are 
met, there may be opportunities to apply to transfer to an alternative branch.  If you have 
any concerns about your current branch choice you should contact your nearest AFCO for 
advice and guidance. 


Training 
14. 
Initial Officer Training.  The IOTC lasts 34 weeks (3 terms of 10 weeks with 
periods of 2 weeks leave in between) and is undertaken at the Officer and Aircrew Cadet 
Training Unit (OACTU), RAF Cranwell, Lincolnshire.  The aim of the course is to give you a 
good level of General Service Knowledge, to prepare you for your responsibilities as an 
officer and give you a sound platform for your future development.  In addition to the purely 
Service subjects, the syllabus includes leadership training, management studies and 
physical education.  IOTC is both physically and mentally demanding and it will be much 
easier if you are used to physical exertion.  Failure to complete this course successfully will 
lead to your discharge (exit from the Service).
15. 
Basic Professional Training.  After IOTC, most will be required to undertake a 
period of training in the professional duties of the branch for which they have been 
selected.  The length and location of these training courses differ from branch to branch, 
and some are undertaken with personnel from the Army and Royal Navy, particularly 
where the branch exists in all 3 Services; AFCO staff can give you specific details.  For all 
officers, retention of their commission is subject to the satisfactory completion of the basic 
professional training course.  Officers who fail, or voluntarily withdraw themselves  from 
their basic professional training will, ordinarily, have their commission terminated.  
However, depending on Service need at the time, they may be considered for re-selection 
to an alternative branch provided that a vacancy exists and they meet the entry criteria for 
that branch.   
16. 
Training Return of Service (Trg RoS).  All officers incur an initial Trg RoS of at 
least three years following completion of basic professional training.  A Trg RoS is defined 
as ‘a period of time that an individual who has undertaken a course of training shall be 
required to serve in order to give a reasonable return on the investment made by the MoD’.  
Some branches such as the Flying Branch incur longer RoS periods.  Some types of 
additional training undertaken during the course of an officer’s career may incur a further 
Trg RoS.   
Personal Development Opportunities 
17. 
Personal Study.  The RAF, as far as practicable, supports all personnel who wish 
to undertake further development opportunities, by providing access to courses of study, 
some financial assistance, and other practical support.  Service personnel have the 
opportunity to enrol on courses and work towards qualifications through local colleges or 
by distance learning, and special arrangements exist for study with the Open University.  In 
addition, most stations have a Learning Centre, which will provide additional learning 
opportunities for RAF personnel.     
18. 
Adventure Training (AT).   There are two adventurous training (AT) schemes 
which are available to RAF personnel: the RAF Adventurous Training Scheme (RAFAT) 
which covers expeditions worldwide and the Joint Service Adventurous Training Scheme 
(JSAT) which encompasses AT qualification courses and expeditions which are open to 
personnel from all three Services.  Further opportunities exist within RAF Force 
Development Training which often uses the medium of AT. The RAF has several AT 
Force Development Training Centres around the UK and Germany and also runs an AT 
related ‘Eagles Scheme’ which offers various personal development training exercises 
which are held globally. 


Promotion 
19. 
Promotion to the rank of sqn ldr and beyond is by competitive selection and is 
based on merit and individual performance.  The performance of officers is reported upon 
by their line management on an annual Appraisal Report and this report forms the basis of 
assessing their suitability for promotion.  All officers are eligible to be considered for 
promotion to the rank of sqn ldr; however, promotion to the substantive rank of sqn ldr will 
be conditional upon acceptance of service to LOS 30 for Ground Branch officers and 
MEOS for Flying Branch officers. 
Pay and Allowances 
20. 
General.  Full details of the rates of pay, which are reviewed annually, are available 
at https://www.raf.mod.uk/recruitment.  On initial entry into the RAF, cadets will be paid the 
New Entrant Rate of Pay (NERP) for the duration of IOTC.  Thereafter personnel will 
progress to the next pay level appropriate to their branch, as determined by the RAF. 
21. 
Recruitment & Retention Pay (RRP). Certain types of duties attract RRP, for 
example RRP (Flying) and RRP (Parachute Jump Instructor).  To attract the payment 
Service personnel have to qualify for the duties and have a continued liability to undertake 
them. 
22. 
Allowances.  A range of allowances are available to reimburse Service personnel 
for expenditure incurred in the course of duty, to compensate for specific circumstances 
arising from military service, such as separation, and to provide partial reimbursement of 
expenditure incurred for a particular activity, e.g. continuity of education allowances. 
23. 
Uniform. Uniform and essential items of kit are issued free on entry.  Replacement 
uniform is at the cost of the individual whenever it becomes unserviceable through fair 
wear and tear.  Operational kit is issued free with proof of a deployment order. 
24. 
Get You Home (Early Years).  Personnel serving in the UK who are under 18 years 
of age or who are undertaking IOTC may be granted return travel journeys to restricted 
destinations in the United Kingdom or Irish Republic, subject to an annual maximum 
entitlement. 
Food and Accommodation Charges 
25. 
Personnel who live in accommodation provided by the Service are required to pay to 
live there.  Personnel occupying either Service Family Accommodation (SFA) or Single 
Living Accommodation (SLA) are charged at a rate which is determined by the type and/or 
grade of accommodation occupied.  Personnel will be required to live in SLA during IOTC 
and in most cases during basic professional training and will also pay a standard food 
charge for the meals that are provided.  Both the accommodation charge and the standard 
food charge are deducted directly from an individual’s pay.  
26. 
After initial training, personnel who live in Service accommodation will continue to 
pay for their accommodation and, depending on the unit they are assigned to, will either 
continue to pay a standard food charge or will pay for their meals at the time they are 


taken. Personnel who are married but serving unaccompanied and living in SLA will not 
incur an accommodation charge. 
Leave 
27.
Leave may be taken when and in what periods the individual chooses, subject to the 
approval of the Chain of Command: however, the demands of operations sometimes mean 
that leave may be cancelled or dates amended. The main types of leave available are as 
follows: 
a. 
Annual Leave.  The normal allowance for annual leave for all personnel is 38 
working days.  This includes the 8 UK-wide Public Holidays. 
b. 
Post Operational Leave (POL).  POL is a period of leave awarded to 
personnel to recognise the stresses and strains that Operational Deployments bring 
to them, their families, and friends and is granted in addition to the Annual Leave 
Allowance.  Personnel are awarded one working day of POL for every 9 calendar 
days deployed.   
c. 
Relocation/Temporary Relocation Leave.  Relocation Leave is an 
authorized period of absence granted to Service personnel posted between 
locations on non-operational tours of duty to facilitate the settling in/relocation 
process for themselves and for their dependants and is in addition to annual leave. 
d. 
Terminal Leave.  Designed to assist resettlement, Terminal Leave is granted 
to qualifying Service personnel at the end of their service.  Those leaving 
prematurely may, at the discretion of their Commanding Officer, be granted some 
leave depending on the amount of time they have served. 
e. 
Miscellaneous Leave.  Other leave that may be available to eligible 
personnel includes maternity, paternity, shared parental and adoption leave or a 
career break of up to 3 years.  Further details will be available from your Unit 
Human Resources section at the appropriate time. 
Termination of Service 
28. 
Statutory Right at Commencement of Service.  All cadets who have not 
previously enlisted in the RAF have a statutory right to claim their discharge (exit from the 
Service) within their first 6 months of service from their date of enlistment, known as
Discharge as of Right (DAOR).  This is subject to a requirement to give 14 days notice in 
writing and to have completed 28 days service. 
29. 
Voluntary Withdrawals (VW). Those personnel who have passed the point of 
DAOR (paragraph 28) but who have yet to complete Phase 2 Training may apply for VW 
from their training with a view to exit from the Service. Personnel who fall into this category 
have no right to leave the Service in this way.  However, if by exception it is deemed in the 
interests of both the individual and the Service, authority to exit may be granted.
30. 
Discharge for Compassionate Reasons.  Where the RAF accepts that there are 
extreme compassionate reasons which make it essential for an individual to leave the 
Service, exit will normally be granted. 


31. 
Early Release.  Officers may request to be released before the end of their period 
of commissioned service.  However, this is not a right and the RAF may impose waiting 
periods (of up to 12 months), depending on the prevailing manning situation at the time of 
application.  Early release will not normally be granted where a Training Return of Service 
(Trg RoS) has been incurred and has not yet been fulfilled.
32. 
Pregnancy.  In recognition of the particular challenges that may be faced by 
pregnant Servicewomen, the Armed Forces offer supportive arrangements to enable them 
to accommodate pregnancy and maternity absence within their careers.  Full details of the 
maternity scheme run by the Armed Forces are available from Unit Human Resources 
staff.  An officer who becomes pregnant will be given the option of either: 
a. 
a period of maternity leave before returning to duty, or 
b. 
exit from the Service. 
In either case, the officer will normally be allowed to remain on duty prior to the start of 
maternity absence.  The Health and Safety of the pregnant officer and unborn baby, and 
subsequently the mother and newborn baby, are paramount and will be safeguarded in 
accordance with UK law through the processes contained in the current maternity 
regulations.   
Pension, Terminal and Resettlement Grants 
33. 
Armed Forces Pension Scheme 2015. Personnel who enter RAF service on or 
after 1 Apr 15 automatically join the Armed Forces Pension Scheme 2015 (AFPS 15) 
unless they choose to opt out.  AFPS 15 is a non-contributory scheme.  Your pension 
entitlement starts accumulating from your first day of paid service and you will be eligible 
to receive pension benefits provided you have completed at least 2 years qualifying 
service. Your pension is calculated using a system called Career Average Revalued 
Earnings (CARE).  Every year, the MOD adds an amount equal to 1/47th of your annual 
salary for that year, to your individual ‘pension pot’.  Your pension pot starts to accumulate 
from your first day of paid service and is carried forward into each year where it grows 
slightly to ensure that it tracks inflation and maintains its value. This growth, known as 
indexation, is based on the Average Weekly Earnings index and is similar to money in a 
bank account earning interest. This process is repeated every year until you leave the 
Armed Forces. 
34. 
Resettlement Grant.  The Resettlement Grant is paid to Regular members of the 
Armed Forces who leave the military after 12 years relevant service but before they qualify 
for any other form of immediate pension or Early Departure Payment (EDP) benefits. It is 
not linked to your pension entitlement but it is intended to help you adjust to civilian life. 
35. 
Early Departure Payment (EDP).  Regular service personnel who reach the age of 
40, and having completed a minimum of 20 years relevant service, qualify on discharge for 
an EDP.  The EDP consists of a tax-free EDP lump sum equivalent to 2.25 times the 
Deferred Pension (see para 36) and a monthly taxable EDP income.  The EDP monthly 
income is 34% of the value of your annual Deferred Pension. For each year served 
beyond the 20/40 EDP point, the value of the EDP will be increased by 0.85% of your 
Deferred Pension.  EDP increases annually in line with an inflation index, currently this is 
the Consumer Price Index.  The EDP remains in payment until your State Pension Age, 
when it ceases and the Deferred Pension comes into payment.   


36. 
Deferred Pension. If you leave the Armed Forces having completed at least two 
years qualifying service or because a transfer value payment has been accepted by the 
Scheme Administrator, you will be entitled to a Deferred Pension. This is paid at the 
Deferred Pension Age (linked to your State Pension Age). Your Deferred Pension will 
increase annually in line with the Consumer Prices Index (CPI) when you leave Service.  
Providing you are aged 55 or over you can apply to have your Deferred Pension paid 
early, subject to an actuarial reduction, which reflects the fact that the pension will be paid 
over a longer period. 
37. 
Full Pension (serving to age 60).  If you have at least two years qualifying service 
and you serve until age 60 you will be entitled to claim your pension immediately. Once in 
payment, your pension will increase annually in line with CPI.  You will not receive an EDP 
because your pension benefits will be payable immediately upon leaving the Armed 
Forces.  AFPS 15 will not automatically pay you a pension lump sum, however, you can 
create a tax-free lump sum by ‘surrendering’ a part of your annual pension. This is known 
as commutation. HM Revenue and Customs (HMRC) currently allow up to 25% of your 
overall pension benefits to be taken as a lump sum. 
38. 
Transferring Benefits to AFPS 15.  If you were a member of another registered 
and unconnected occupational pension scheme with another employer before joining the 
Armed Forces, or if you have a personal pension, you can request to transfer the value of 
some, or all of those benefits into AFPS 15.  Any transfer request must be made within 5 
years of leaving the previous employer and within 12 months of becoming a member of 
AFPS 15.  Further conditions will apply, dependant on your specific circumstances.  
More information can be found in the booklet “Your Pension Scheme Explained - AFPS 
2015”. 
Resettlement 
39. 
To assist personnel leaving the Service, the RAF, together with the RN and Army, 
operate a resettlement service in partnership with Right Management (formerly Coutts 
Consulting Group plc).  The full provision, which is generally available to those who have 
served for 6 years or more, includes one-to-one counselling and advice, briefings, job 
related training and a job finding service.  Those who have served for 4 or more years are 
eligible for job finding support.  Personnel are generally entitled to resettlement advice (but 
not training or other support) whatever the reason for exit or length of time served with the 
RAF.  Furthermore, subject to completing at least 12 years relevant service personnel may 
also receive a tax free Resettlement Grant. 
Reserve Service 
40. 
Where their terms of service include a reserve commitment personnel will, on 
completion of RAF Regular service, be transferred to the Royal Air Force Reserve.  Full 
details of the reserve commitments are contained in RAF Form 308a/ 308c, which is 
issued on enlistment.  During Reserve service personnel may be required to attend training 
for not more than 16 days each year.  In addition, individuals may be required to attend for 
prescribed periods of non-continuous training, none of which will exceed 36 hours without 
their consent. 
41. 
At the end of RAF Regular service, all personnel have a liability to be recalled for 
permanent service under section 68 of the Reserve Forces Act 1996, when it appears to 
Her Majesty that national danger is imminent or that a great emergency has arisen, or in 


the event of actual or expected attack on the UK.  This recall liability continues for 18 years 
from the date personnel are discharged, or transferred to the Royal Air Force Reserve, or 
until age 55 if this is sooner.  This 18-year period includes any time spent in reserve 
service. 
Diversity and Inclusion 
42. 
The Royal Air Force’s Diversity and Inclusion Policy, commensurate with the MoD 
Unified Diversity Strategy, maintains that all personnel should be treated fairly, irrespective 
of race, ethnic origin, religion or belief, gender, sexual orientation or social background. 
The Policy goes further than the mere elimination of unlawful discrimination. It recognises 
and values individuals from diverse backgrounds who bring fresh ideas, knowledge, 
experience and talent.  This enables the Armed Forces to recruit from the widest possible 
base, helping to achieve and sustain our manning needs and maintain operational 
capability and combat effectiveness.   
Annex: 
A. 
Standard Junior Officer Rank Progression in the Functional Branches. 


























Annex A to 
PAM (Air) 429 
Revised Apr 15
Standard Junior Officer Rank Progression in the Functional Branches. 
OC 
Plt Off 
Fg Off 
Serial 
Overall Time to Flt Lt 
Cohort 
Branch(es) 
Pay Level1
No 




Flying        







Officer cadet service + 2 ½ years 
Flying Branch 
(Pilot/RPAS(P)/ 
WSO) 
Ground Branches 

(excluding Engineer 
Ground Branches 








Officer cadet service + 3 ½ years 
Branch) 

University graduate - 
BEng or equivalent 
Engineer Branch (AS 






Officer cadet service + 2 ½ years 
and CE) 

University graduate -  Engineer Branch (AS 
MEng or equivalent 
and CE) 




Officer cadet service + 1 ½ years 
Notes:   
1. 
All entrants complete IOTC as officer cadets (OC) enlisted on Airmen’s terms and are commissioned upon graduation.
1 Each column, except that of officer cadet, represents a 6 mth period.  Officer Cadet equates to the length of time spent on IOTC. 
A-1