This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Skin colour in the Photo Checking Service'.




 
 
 
 
 
Freedom of Information Team  
Globe House  
7th Floor  
89 Eccleston Square 
London 
SW1V 1PN 
 
Email: xxx@xxxx.xxx.xx 
Website: www.gov.uk/hm-passport-office 
 
 
Email xxx@xxxx.xxx.xxx.xx 
 Website www.gov.uk/hm-passport-
Sam Smith 
office 
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
 
   
Reference: FOICR 54795/19  
 
4 October 2019 
 
Dear Sam Smith 
 
FREEDOM OF INFORMATION REQUEST 
 
Thank you for your email of 30 July in which you ask for information on skin colour effects 
in passport photographs. 
 
Your request has been handled as a request for information under the Freedom of 
Information Act 2000.  
 
I am able to answer your questions in the order you have asked them.  In addition I have 
attached an excerpt of the Home Office Policy Equality Statement as a pdf file on the 
same email as this response.  
 
1) Any assessment valid at service launch covering: 
      i) giving “too dark” photo warnings to people with non-white skin, 
      ii) compliance with legal obligations under the Equality Act, especially the effect 
of race and skin colour, on the acceptance rates of photographs; 
 
The photo checker is a customer aide that checks a photograph against the International 
Civil Aviation Organisation (ICAO) guidelines, it does not provide final say on whether a 
photograph is accepted or rejected by Her Majesty’s Passport Office. The customer has 
the option to override the suggestion made and continue with the application.  
  
As stated, I have attached the relevant excerpt from the Policy Equality Statement.  The 
Policy Equality Statement includes the passport photo checker. User research was carried 
out with a wide range of ethnic groups and did identify that people with very light or very 
dark skin found it difficult to provide an acceptable passport photograph, however; the 
overall performance was judged sufficient to deploy. We are constantly gathering customer 
feedback, and carrying out further user testing to enable us to work alongside our 
supplier to keep refining the algorithm. 
 
2) If any assessment given in part (1) is felt to be out of date due to service changes 
and iterations, please also provide the current document; 
 

Passport Adviceline: 0300 222 0000 
Email us at foi@hmpo.gov.uk 
Visit our website at www.gov.uk 
 
 



The excerpt attached is from the latest version of the document.  
 
3) Please also provide any operational service summaries or reports/statistics, from 
the last 6 months, which show any effect of skin colour on photo acceptance rates  
within the automated photo checks (these may take the form of sections in meeting 
papers/minutes if there is regular reporting on these issues) 
 
We do not have any reports of this nature.  
 
4) If not already included above, please also provide any assessment made at or 
before service launch of how the training dataset for developing the checking 
service reflected (or otherwise) the characteristics (and photos) of existing UK 
passport holders (in particularly, protected characteristics of the Equality Act) 
 
The information requested has been provided in our answer to question one.   
 
Yours sincerely 
 
 
 
 
D Hjiej-Andaloussi 
Freedom of Information Team 
 
Enc 
 

Passport Adviceline: 0300 222 0000 
Email us at foi@hmpo.gov.uk 
Visit our website at www.gov.uk