This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'EU Settlement Scheme (Surinder Singh Paper Applications)'.





 
 
Freedom of Information  
 
Central Correspondence Team 
 
Customer Service Operations 
 
PO Box 3468 
 
Sheffield 
 
S3 8WA 
 
 
Mark Cockayne 
Email:  
Email: request-579198-
FOIxxxxxxxx@xxxxxxxxxx.xxx.xxx
xxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
.uk 
 
 
www.gov.uk/ukvi 
 
 
 
FOI Reference: 53882 
   
19 June 2019 
 
Dear Mr Cockayne, 
 
Thank  you  for  your  enquiry  of  28  May  in  which  you  requested  information  on  EU 
Settlement  Scheme  Surinder  Singh  paper  applications.  Your  request  has  been 
handled as a request for information under the Freedom of Information Act 2000. 
 
Information Requested 
 
Please can I have answers to the following questions: 
 
1.  The  number  of  requests  made  for  Surinder  Singh  Paper  Applications  between 
30th March 2019 and 14th April 2019. 
 
2.  The  total  number  of  requests  made  for  Surinder  Singh  Paper  Applications 
between 30th March 2019 and 28th May 2019. 
 
3. The total number of Surinder Singh Paper Applications posted out to applicants by 
28th May 2019. 
 
4.  The  total  number  of  completed  Surinder  Singh  Paper  Applications  received  by 
28th May 2019. 
 
5.  The  total  number  of  Surinder  Singh  Paper  Applications  fully  processed  by  28th 
May. 
 

 
 
UK Visas and Immigration is an operational command of the Home Office 
 

6.  A  copy  of  the  guidance  for  applicants  completing  the  Surinder  Singh  Application 
forms. 
 
7.  A  copy  of  the  guidance  for  caseworkers  processing  Surinder  Singh  Application 
forms. 
 
8.  The  recorded  target  timescale  for  caseworkers  to  fully  process a  Surinder  Singh 
application from the date it is entered on the database. 
 
Response 
 
In response to your first five questions, I can confirm that we hold the information you 
have  requested.  However,  in-line  with  published  statistics,  data  is  only  currently 
available  to  request  up  until  31  March.  As  EU  Settlement  Scheme  Surinder  Singh 
paper  applications  only  went  live  on  18  April,  which  is  after  the  latest  dates  of 
available  data,  we  have  concluded  that  the  information  you  have  requested  is 
exempt  from  disclosure  under  section  36(2)(c)  of  the  Freedom  of  Information  Act. 
This provides that information can be withheld where disclosure would prejudice the 
effective conduct of public affairs and the public interest falls in favour of applying the 
exemption.  
 
Please find our considerations regarding disclosure outlined in Annex 2 below. 
 
In  response  to  your  sixth,  seventh  and eighth  questions,  Section  21(1)  of  the  FOIA 
exempts  the  Home  Office  from  having  to  provide  you  with  this  information  as  we 
believe that the information is already reasonably accessible to you.  
 
The published guidance can be found in the links below. I have also included a link 
to contact the Settlement Resolution Centre, who can provide assistance to anyone 
who has any queries in regards to their own application. 
 
Guidance for applicants:  
https://www.gov.uk/family-permit/surinder-singh 
 
Guidance for caseworkers: 
https://assets.publishing.service.gov.uk/government/uploads/system/uploads/attach
ment_data/file/791153/Main-EUSS-guidance-29-March-v1.0.pdf 
 
 
Expected processing times: 
https://www.gov.uk/government/publications/eu-settlement-scheme-application-
processing-times/eu-settlement-scheme-pilot-current-expected-processing-times-for-
applications 
 
 
Settlement Resolution Centre: 
https://www.gov.uk/contact-ukvi-inside-outside-uk/y/inside-the-uk/eu-settlement-
scheme-settled-and-pre-settled-status 
 
 
 
If  you  are  dissatisfied  with  this  response  you  may  request  an  independent  internal 
review of our handling of your request by submitting a complaint within two months 

to  xxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxx.xxx.xxx.xx,  quoting  reference  53882.  If  you  ask  for  an 
internal review, it would be helpful if you could say why you are dissatisfied with the 
response. 
 
As part of any internal review the Department's handling of your information request 
will  be  reassessed  by  staff  not  involved  in  providing  you  with  this  response.  If  you 
remain dissatisfied after this internal review, you would  have a right  of  complaint to 
the  Information  Commissioner  as  established  by  section  50  of  the  Freedom  of 
Information Act.  
 
 
 
 
Yours sincerely 
 
 
 
J Rushton 
Customer Service Operations 
 
 
We value your feedback, please use the link below to access a brief anonymous 
survey to help us improve our service to you:  
 
http://www.homeofficesurveys.homeoffice.gov.uk/s/108105TAZNG 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 


Annex - Public interest test 
 
Some  of  the  exemptions  in  the  FOI  Act,  referred  to  as  ‘qualified  exemptions’,  are 
subject to a public interest test (PIT).  This test is used to balance the public interest 
in disclosure against the public interest in favour of withholding the information.  We 
must carry out a PIT where we are considering using any of the qualified exemptions 
in response to a request for information.  
 
The ‘public interest’ is not  the same as what  interests the public.  In carrying out a 
PIT  we  consider  the  greater  good  or  benefit  to  the  community,  as  a  whole,  if  the 
information is released or not. The ‘right to know’ must be balanced against the need 
to enable effective government, and to serve the best interests of the public. 
 
Please note that the FOI Act is ‘applicant blind’. This means that we cannot, and do 
not,  ask  about  the  motives  of  anyone  who  asks  for  information.  In  providing  a 
response  to  one  person,  we  are  expressing  a  willingness  to  provide  the  same 
response to anyone, including those who might represent a threat to the UK. 
 
Considerations in favour of disclosing the information 
 
There is a general public interest in statistics relating to migration.  Disclosure of the 
information requested would increase accountability and transparency and enhance 
the public’s understanding of current trends in the EU Settled Status Scheme. All of 
these factors  are  in  the  public  interest  and  there  is  some  weight  to  be  given  to  the 
considerations in favour of disclosing the information. 
 
Considerations in favour of withholding the information 
 
The  Department  publishes  migration  statistics  quarterly  and  intends  to  publish 
migration  statistics  for  April,  May  and  June,  later  this  year.   Although  the  exact 
breakdown of the information requested will not be published, it will form part of the 
overall figures.  Premature release of the subset of data requested could form part of 
a series of requests which together could build up a picture of the overall data due to 
be published.  Although  it  is  accepted that  you may  not  necessarily  be  interested  in 
making subsequent requests, information released to one person under the FOI Act 
is,  in  effect,  released  to  the  public  at  large.  This  would  provide  an  opportunity  for 
others to submit additional requests ahead of the planned publication date in order to 
obtain the information prematurely.  
 
Premature  disclosure  of  statistics  without  adhering  to  established  pre-publication 
procedures  (which  include  internal  consultation  about  the  final  statistics  being 
published)  would  undermine  the  Department’s  ability  to  use  its  staff  resources 
effectively  in  a  planned  way,  so  that  reasonable  publication  timetables  are  not 
affected.  
 
We  conclude  that  the  overall  balance  of  the  public  interest  lies  in  favour  of 
withholding  the  information  to  ensure  that  the  Home  Office  is  able  to  publish 
migration statistics in a managed and coherent way.