This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'EU Referendum debate'.

link to page 1  
British Broadcasting Corporation Room BC2 A4 Broadcast Centre White City Wood Lane London W12 7TP  

Telephone 020 8008 2882 Email xxx@xxx.xx.xx 
 
  
 
Information Rights 
bbc.co.uk/foi 
bbc.co.uk/privacy 
Andrew J Killingbeck  
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx  
 
30 May 2019 
 
 
Dear Andrew,  
 
Freedom of Information request – RFI20190909 
 
Thank you for your request to the BBC of 28 May 2019 seeking the following information under 
the Freedom of Information Act 2000 (‘the Act’):   
 
“Following the then Prime Ministers' declaration in Feb. 2016 Until the actual referendum result on 
23rd June 2016, how much "Air time" (Air time being the amount of time dedicated by programs 
and broadcast by the BBC, either by Television, Radio or online programmes) was given to the 
actual referendum? 
To list specifically the dates and times and programme titles, of such programmes where the 
Subject of Remaining or Leaving the EU, was debated or covered. 
To cover all programmes including News reports, Current Affairs, Local Affairs programs, Debates, 
Party political broadcasts (on behalf of participating Parties/Groups) , and any other entertainment 
platform. 
 
If possible a breakdown in to specific BBC regions” 
  

 
The information you have requested is excluded from the Act because it is held for the purposes 
of ‘journalism, art or literature.’ Part VI of Schedule 1 to FOIA provides that information held by 
the BBC and the other public service broadcasters is only covered by the Act if it is held for 
‘purposes other than those of journalism, art or literature”. The BBC is not required to supply 
information held for the purposes of creating the BBC’s output or information that supports and is 
closely associated with these creative activities1.  
 
                                                 
1 For more information about how the Act applies to the BBC please see the enclosure which fol ows this letter.  
Please note that this guidance is not intended to be a comprehensive legal interpretation of how the Act applies to the 
BBC. 
 
 

The limited application of the Act to public service broadcasters was to protect freedom of 
expression and the rights of the media under Article 10 European Convention on Human Rights 
(“ECHR”). The BBC, as a media organisation, is under a duty to impart information and ideas on 
al  matters of public interest and the importance of this function has been recognised by the 
European Court of Human Rights. Maintaining our editorial independence is a crucial factor in 
enabling the media to fulfil this function.  
 
However, on this occasion we’re happy to voluntarily provide the below information in response 
to your request. The BBC also makes a huge range of information available about our programmes 
and content on bbc.co.uk. 
 
Below is a link to the BBC Editorial Guidelines which are the BBC’s values and standards and apply 
to al  the BBC’s content. 
 
https://www.bbc.co.uk/editorialguidelines/ 
 
There is an entire section of the BBC Editorial Guidelines which is dedicated to Politics, Public 
Policy and Poles (section 10). In addition, the principles relating to our political impartiality are set 
out in the Agreement accompanying the BBC Charter which can be found at the link below: 
 
https://www.bbc.co.uk/bbctrust/governance/regulatory_framework/charter_agreement.html 
 
Appeal Rights 
 
The BBC does not offer an internal review when the information requested is not covered by the 
Act. If you disagree with our decision you can appeal to the Information Commissioner. Contact 
details are: Information Commissioner's Office, Wycliffe House, Water Lane, Wilmslow, Cheshire, 
SK9 5AF, tel: 0303 123 1113 (local rate) or 01625 545 745 (national rate) or see 
http://www.ico.org.uk 
 
Please note that should the Information Commissioner’s Office decide that the Act does cover 
this information, exemptions under the Act might then apply. 
 
Yours sincerely, 
 
 
Information Rights 
 
 
 

 
Freedom of Information 
 
From January 2005 the Freedom of Information (FOI) Act 2000 gives a general right of access 
to al  types of recorded information held by public authorities. The Act also sets out 
exemptions from that right and places a number of obligations on public authorities. The term 
“public authority” is defined in the Act; it includes al  public bodies and government 
departments in the UK. The BBC, Channel 4, S4C and MG Alba are the only broadcasting 
organisations covered by the Act. 
 
Application to the BBC  
 
The BBC has a long tradition of making information available and accessible. It seeks to be 
open and accountable and already provides the public with a great deal of information about 
its activities. BBC Audience Services operates 24 hours a day, seven days a week handling 
telephone and written comments and queries, and the BBC’s website bbc.co.uk provides an 
extensive online information resource.  
 
It is important to bear this in mind when considering the Freedom of Information Act and 
how it applies to the BBC. The Act does not apply to the BBC in the way it does to most 
public authorities in one significant respect. It recognises the different position of the BBC (as 
wel  as Channel 4 and S4C) by saying that it covers information “held for purposes other than 
those of journalism, art or literature”. This means the Act does not apply to information held 
for the purposes of creating the BBC’s output (TV, radio, online etc), or information that 
supports and is closely associated with these creative activities.  
 
A great deal of information within this category is currently available from the BBC and will 
continue to be so. If this is the type of information you are looking for, you can check 
whether it is available on the BBC’s website bbc.co.uk or contact BBC Audience Services. 
 
The Act does apply to al  of the other information we hold about the management and 
running of the BBC.  
 
The BBC's aim is to enrich people's lives with great programmes and services that inform, 
educate and entertain. It broadcasts radio and television programmes on analogue and digital 
services in the UK. It delivers interactive services across the web, television and mobile 
devices. The BBC's online service is one of Europe's most widely visited content sites. 
Around the world, international multimedia broadcaster BBC World Service delivers a wide 
range of language and regional services on radio, TV, online and via wireless handheld devices, 
together with BBC World News, the commercially-funded international news and 
information television channel. 
 
The BBC's remit as a public service broadcaster is defined in the BBC Charter and 
Agreement. It is the responsibility of the Ofcom (the BBC’s independent regulator) to ensure 
that the organisation delivers against this remit by setting key objectives, approving strategy 
and policy, and monitoring and assessing performance. Ofcom also safeguard the BBC's 
independence and ensure the Corporation is accountable to its audiences and to Parliament.