This is an HTML version of an attachment to the Freedom of Information request 'Protection from governmental abuse and oppression.'.

 
Local Government and Communities Directorate 
Equality, Human Rights and Third Sector Division 
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E: xxxxxxxxxxx@xxx.xxxx 
 
 
Gino Diaz 
 
Via WhatDoTheyKnow website:  
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx@xxxxxxxxxxxxxx.xxx 
___ 
 
Your ref:  request-578483-451b5adf     
Our ref: FoI/19/01393 
 
20 June 2019 
 
 
 
Dear Gino Diaz 
 
REQUEST UNDER THE FREEDOM OF INFORMATION (SCOTLAND) ACT 2002 
 
Thank you for your request dated 23 May 2019 under the Freedom of Information (Scotland) 
Act 2002 (FOISA).  
 
Your request  
 
You asked the Scottish Government to provide: 
 
1.  An explanation of “what measures are taken into place to protect the people from any 
governmental abuses and oppression” and supply you with references to these laws and 
documents. 
2.  Documents on what can be done when government do abuse and oppress the 
fundamental rights, interests and welfare of the people.  
3.  Evidence that the judiciary is independent from government influence.  
 
Response to your request 
 
1. What measures are taken into place to protect the people from any governmental 
abuses and oppression? 
 
The information held by the Scottish Government in relation to this topic is available on the 
Scottish Government website1.  Under section 25(1) of FOISA, the Scottish Government is 
not required to provide information which is already reasonably accessible to you.  If, 
however, you do not have internet access or are otherwise unable to access this information 
via the Scottish Government website, then please provide a postal address and I will send 
you paper copies. 
                                            
1 https://www.gov.scot/policies/human-rights/ 
 
Victoria Quay, Edinburgh  EH6 6QQ 
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www.gov.scot 
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In particular, the Scottish Government website provides specific details of the international 
human rights treaties that have been ratified by the UK and which apply to Scotland. The 
Scottish Government has published detailed statements which describe how we are giving 
effect to these obligations. This information can be found at: www.gov.scot/policies/human-
rights/our-international-obligations/).
 
 
2. Documents on what can be done when government do abuse and oppress the 
fundamental rights, interests and welfare of the people 
 
In response to this request, I have attached a copy of an information sheet that we provide to 
members of the public enquiring about human rights in Scotland. This document is not 
currently available online, although the content does reflect information which is published on 
the Scottish Government website. Further information on what to do if you believe your rights 
have been breached can also be found at https://www.mygov.scot/report-human-rights-
abuse/.
  
 
Whilst the Scottish Government cannot provide legal advice in relation to such matters, you 
will wish to be aware that both the Scotland Act 19982 and the Human Rights Act 19983  
provide statutory protection for human rights in Scotland.  A solicitor or other legal 
professional will be able to advise you in relation to the specific application of these legal 
protections. 
 
3. Evidence that the judiciary is independent from government influence  
 
Our aim is to provide information whenever possible, but in this instance the Scottish 
Government does not have the information you have requested.   
 
Information about the independence of the judiciary in Scotland can however be obtained 
from the website of the Judicial Office for Scotland at: http://www.scotland-
judiciary.org.uk/23/0/Judicial-Office-for-Scotland.
  Judicial independence is guaranteed in 
statute under the Judiciary and Courts (Scotland) Act 20084.  
 
Additional information about Scottish Government policy 
 
The Scottish Government is strongly committed to respecting, protecting and fulfilling human 
rights.  This includes promoting public awareness and understanding of human rights and  
the contribution they make to ensuring that every member of society can live with human 
dignity. Indeed, that commitment to human rights is now explicitly set out in a formal National 
Outcome which forms part of Scotland’s National Performance Framework5.  
 
Whilst I am only able to provide limited information in response to your specific FOISA 
request, I am happy to provide a range of supplementary information, over and above the 
specific material you had identified.  This can be found in the Annex to this letter. I hope this 
supplementary material will be of assistance in exploring the issues you have raised.  This 
further information includes links to a number of documents which are available on the 
Scottish Government website and through other freely-accessible on-line resources 
published by third-party organisations.  
                                            
2 http://www.legislation.gov.uk/ukpga/1998/46/contents 
3 http://www.legislation.gov.uk/ukpga/1998/42/contents  
4 Judiciary and Courts (Scotland) Act 2008  https://www.legislation.gov.uk/asp/2008/6/contents  
5 https://nationalperformance.gov.scot/national-outcomes/human-rights 
 
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www.gov.scot 
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More generally, you may also be interested to know that the First Minister’s Advisory Group 
on Human Rights Leadership, which reported in December 2018, has recommended the 
development of a new statutory human rights framework for Scotland, to be delivered by an 
Act of the Scottish Parliament. The Scottish Government is currently in the process of 
establishing a National Taskforce on Human Rights Leadership6 to take that work forward. 
 
In parallel with the Taskforce, we are also taking action to further strengthen children’s rights 
in Scotland7, by incorporating the UN Convention on the Rights of the Child (UNCRC)8 into 
domestic law.   A public consultation9 on this proposal is currently live and runs until 14 
August. 
 
Further general information about the Scottish Government’s work to respect, protect and 
fulfil human rights, and to report on compliance with our obligations, can be found on the 
Scottish Government website at https://www.gov.scot/policies/human-rights/  
 
Your right to request a review 
 
If you are unhappy with this response to your FOI request, you may ask us to carry out an 
internal review of the response, by writing to Stephen Gallagher, Director, Local Governemnt 
and Communities, The Scottish Government, Victoria Quay, Edinburgh, EH6 6QQ or email 
xxxxxxx.xxxxxxxxx@xxx.xxxx. Your review request should explain why you are dissatisfied 
with this response, and should be made within 40 working days from the date when you 
received this letter.  We will complete the review and tell you the result, within 20 working 
days from the date when we receive your review request.   
 
If you are not satisfied with the result of the review, you then have the right to appeal to the 
Scottish Information Commissioner.  More detailed information on your appeal rights is 
available on the Commissioner’s website at: 
http://www.itspublicknowledge.info/YourRights/Unhappywiththeresponse/AppealingtoCommi
ssioner.aspx. 
 
 
Yours sincerely 
 
 
 
Marisa Strutt 
Human Rights Policy Adviser 
                                            
6 To be jointly chaired by the Cabinet Secretary for Social Security and Older People, Shirley-Anne Somerville MSP, and 
Professor Alan Miller – see news release for further information https://news.gov.scot/news/new-national-taskforce-to-lead-
on-human-rights-in-scotland 
 
7 Scottish Government policy - children rights  https://www.gov.scot/policies/human-rights/childrens-rights/ 
8 United Nations Convention on the Rights of the Child https://www.unicef.org/child-rights-convention 
9 https://consult.gov.scot/children-and-families/uncrc/ 
 
Victoria Quay, Edinburgh  EH6 6QQ 
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Annex 
 
Further helpful sources of information 
 
Human rights are protected by international and domestic law. Scotland, via the UK, is party 
to 7 core United Nations human rights treaties10. By ratifying them, the UK Government has 
made a formal commitment to honour these treaties meaning both the UK and Scottish 
Governments must uphold the rights contained in them.  The Scottish Ministerial Code11 
expresses the responsibility of Scottish Ministers to comply with the law, including 
international law and treaty obligations.   
 
Scotland (as part of the UK) reports formally to the United Nations12 and Council of Europe13 
on implementation of applicable human rights treaties.  The Scottish Government also 
publishes its own separate position statements, setting out in more detail how Scotland is 
meeting its human rights obligations. In December 2017, the Scottish Government published 
a response to the Universal Periodic Review of the UK,14 which also addressed 
recommendations from UN treaty monitoring bodies. 
 
In Scotland civil and political rights are protected by the Scotland Act 199815 and the Human 
Rights Act 199816 (HRA).  The Scotland Act means that all laws passed by the Scottish 
Parliament and all actions of Scottish Ministers must be compatible with the European 
Convention on Human Rights (ECHR)17. The HRA is UK-wide legislation reserved to the UK 
Government, which brings the ECHR into domestic law and enables courts in the UK to hear 
cases about alleged breaches of human rights. The Human Rights Act makes it unlawful for 
public authorities in Scotland to act incompatibly with core ECHR rights.  
 
The actions of Scottish Government ministers are subject to the requirements of the Scottish 
Ministerial Code. Whilst this is not itself a legally-binding document, it does explicitly 
recognise the overarching duty on Scottish Ministers to comply with the law, including 
international law and treaty obligations. The code can be found at: 
www.gov.scot/publications/scottish-ministerial-code-2018-edition/. 
 
An important role is played by National Human Rights Institutions (NHRIs) which act to 
protect, promote and monitor the implementation of internationally-recognised human rights 
at the national level.  
 
The Scottish Human Rights Commission (SHRC)18, established by the Scottish parliament in 
2008, is a UN-accredited, A-status NHRI. The functions and powers of the Commission, set 
out in the Scottish Commission for Human Rights Act 200619, are to promote human rights 
and to encourage best practice in relation to human rights.  
                                            
10 7 ratified treaties by the UK https://www.gov.scot/policies/human-rights/our-international-obligations/  
11 Scottish Ministerial Code  https://www.gov.scot/publications/scottish-ministerial-code-2018-edition/  
12 UN Office of the High Commissioner for Human Rights – UK information 
https://www.ohchr.org/EN/countries/ENACARegion/Pages/GBIndex.aspx  
13 Information about ECHR and the Council of Europe’s work on human rights, rule of law and   democracy is available at 
https://www.coe.int/en/web/portal/home/ 
14 The Scottish Government response to recommendations from the third Universal Periodic Review of the UK's overall 
human rights record in May 2017 https://www.gov.scot/publications/universal-periodic-review-human-rights-united-
kingdom-december-2017-scottish/  
15 Scotland Act 1998  http://www.legislation.gov.uk/ukpga/1998/46/contents  
16 Human Rights Act 1998 (HRA)  http://www.legislation.gov.uk/ukpga/1998/42/contents  
17 European Convention on Human Rights (ECHR)  https://www.echr.coe.int/Documents/Convention_ENG.pdf  
18 Scottish Human Rights Commission (SHRC)  http://www.scottishhumanrights.com/ 
19 Scottish Commission for Human Rights Act  http://www.legislation.gov.uk/asp/2006/16/pdfs/asp_20060016_en.pdf  
 
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The Equality and Human Rights Commission (EHRC)20 is a NHRI and a statutory non-
departmental public body, established by the Equality Act 200621.  The EHRC’s remit 
extends across Great Britain and is responsible for promoting equality and diversity, 
enforcing laws and promoting mutual respect including good relations. Unlike SHRC, the 
EHRC has the power to take legal cases on behalf of individuals or intervene in litigation to 
test and extend the right to equality and human rights. It can also conduct inquiries, 
investigations and assessments to examine the behaviour of institutions 
 
In Scotland, the SHRC and EHRC have a shared human rights remit and their relationship is 
regulated by a Memorandum of Understanding22. The EHRC covers human rights issues 
arising from matters reserved to the Westminster Parliament, and in relation to treaties with a 
particular emphasis on race, gender and disability. The SHRC covers issues arising from 
devolved matters, unless it gives consent for the EHRC to handle them.  
 
In addition, there are regulatory bodies in Scotland that also help protect human rights. The 
Scottish Information Commissioner23 promotes and enforces Scotland’s Freedom of 
Information law, which helps fulfil civil rights provided by ECHR.   
 
The Scottish Public Services Ombudsman (SPSO)24 deals with final stage complaints about 
most devolved public services in Scotland. The Ombudsman is an independent officeholder 
and, in the exercise of her functions, is not subject to the direction or control of any member 
of the Scottish Government or Scottish Parliament. The SPSO can consider alleged 
breaches of human rights as part of its consideration of a complaint. Details about how 
SPSO handles complaints is available at https://www.spso.org.uk/how-we-handle-complaints  
 
As well as the information available on the Scottish Government website above, information 
about human rights obligations, human rights institutions and other organisations that help 
protect people from governmental abuses and oppression is available from other sources. 
You may find this additional information, provided in the following table, of assistance. 
 
 
Organisation  Information 
Website URL 
about 
UN Human 
Country 
https://www.ohchr.org/EN/countries/ENACARegion/Pag
Rights 
information - UK 
es/GBIndex.aspx 
Council of 
ECHR, European  https://www.coe.int/en/web/portal/home/  
Europe 
Social Charter, 
and the Council 
of Europe’s work 
on human rights, 
rule of law and 
democracy 
                                            
20 Equality and Human Rights Commission (EHRC) in Scotland https://www.equalityhumanrights.com/en/commission-
scotland 
21 Equality Act 2006 http://www.legislation.gov.uk/ukpga/2006/3/contents  
22 EHRC Memoranda of Understanding (MOU) https://www.equalityhumanrights.com/en/legal-work-scotland/legal-work-
scotland/memoranda-understanding 
 
23 The Scottish Information Commissioner (SIC) 
http://www.itspublicknowledge.info/home/AboutSIC/AboutCommissioner.aspx  
24 Scottish Public Services Ombudsman  https://www.spso.org.uk/ 
 
Victoria Quay, Edinburgh  EH6 6QQ 
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www.gov.scot 
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SHRC 
Scottish Human 
http://www.scottishhumanrights.com/ 
Rights 
Commission 
EHRC 
Equality and 
https://www.equalityhumanrights.com/en/commission-
Human Rights 
scotland 
Commission in 
Scotland 
SIC 
Scottish 
http://www.itspublicknowledge.info/home/AboutSIC/Abo
Information 
utCommissioner.aspx 
Commissioner 
SPSO 
Scottish Public 
https://www.spso.org.uk/ 
Services 
Ombudsman   
 
 
 
 
Victoria Quay, Edinburgh  EH6 6QQ 
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www.gov.scot 
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